Garder l’éducation à la portée des enfants réfugiés

MBABANE, 13 août 2020 (IPS) – «Ne pas pouvoir aller à l’école n’est pas quelque chose que je souhaiterais à tout enfant de ce monde», a déclaré Nujeen Mustafa, 21 ans, jeune défenseuse des réfugiés qui ont fui la guerre en Syrie avec sa sœur. Mustafa, qui vit maintenant en Allemagne, est également une partisane de haut niveau du Conseil des droits de l’homme des Nations Unies (HCR).

S’exprimant lors d’un séminaire virtuel organisé par Education Cannot Wait (ECW) (l’Education Ne Peut Pas Attendre) un jour après que l’organisation a lancé son Rapport sur les Résultats Annuels 2019, Mustafa a déclaré que grandir en Syrie n’était pas facile. Même avant la guerre, a-t-elle déclaré, elle devait s’instruire à la maison via la télévision, avec l’aide de ses frères et sœurs plus âgés, car les bâtiments gouvernementaux n’étaient pas accessibles à quelqu’un qui devait utiliser un fauteuil roulant comme elle. Mustafa est née avec une paralysie cérébrale.

«Lorsque le conflit a éclaté, la situation s’est davantage détériorée», a déclaré Mustafa à plus de 700 participants au webinaire organisé à l’occasion de la Journée internationale de la jeunesse, le 12 août. «J’ai dû fuir parce que ma sécurité était menacée. »

Le webinaire de haut niveau a également eu comme présentateurs l’ancien Premier ministre britannique Gordon Brown, le secrétaire général du Conseil norvégien pour les réfugiés Jan Egeland, le ministre afghan de l’éducation S.E. Rangina Hamidi, leur président mondial Justin Van Fleet, le ministre norvégien du Développement international Dag-Inge Ulster et le secrétaire parlementaire du Canada Kamal Khera, entre autres.

Mustafa a déclaré que les 75 millions d’enfants qui n’ont pas pu accéder à l’éducation en raison de crises étaient la démonstration d’un échec de la part de tous et que c’était «inacceptable et inexcusable». Son histoire résonne avec de nombreux enfants dans des pays en situation d’urgence ou de conflit, comme le souligne le rapport annuel de l’ECW intitulé Stronger Together in Crises (Plus forts ensemble dans les crises).

S’exprimant lors du même événement, l’ancien Premier ministre britannique, Brown, a déclaré que le monde avait une génération perdue de 30 millions de réfugiés, 40 millions de déplacés et 75 millions dans les zones de conflit et d’urgence.

«Nous avons maintenant la génération COVID privée d’école», a déclaré Brown, président du groupe de pilotage de haut niveau de l’ECW et également envoyé spécial des Nations Unies pour l’éducation mondiale. «Certaines personnes pensent que 30 millions d’enfants ne retourneront jamais à l’école même s’ils y étaient avant la pandémie.»

Brown a déclaré qu’il était nécessaire d’envoyer un message d’espoir basé sur trois piliers. Premièrement, la foi que l’éducation peut combler le fossé entre ce que les gens sont et ce qu’ils ont en eux-mêmes pour devenir. Deuxièmement, le message doit être basé sur la conviction que chaque enfant qui se trouve dans une zone de conflit ou d’urgence peut être amené à l’école. Enfin, il a déclaré que le message devrait être basé sur la confiance que les 310 millions de dollars dont l’ECW a besoin pour faire son travail peuvent être levés.

«L’espoir ne meurt pas seulement quand un navire de réfugiés est perdu en mer», a déclaré Brown. “L’espoir meurt lorsque les jeunes ne peuvent pas planifier et préparer l’avenir parce qu’il n’y a pas d’école, pas d’éducation à leur portée.”

Bien qu’il reste encore un long chemin à parcourir pour soutenir les enfants et les jeunes dans les pays en conflit, le rapport Stronger Together in Crises montre des progrès significatifs. De 2017 à 2019, le taux de scolarisation des enfants réfugiés dans le primaire est passé de 53% à 75% en Ouganda et de 62% à 67% en Éthiopie. ECW a déboursé 131 millions de dollars dans 29 pays en 2019, soit plus que ses investissements de 2017 et 2018 combinés.

«À l’échelle mondiale, la part de l’éducation dans tous les financements humanitaires est passée de 4,3% en 2018 à 5,1% en 2019, ce qui représente un montant record de plus de 700 millions de dollars», lit-on dans le rapport.

La directrice de l’ECW, Yasmine Sherif, attribue les progrès réalisés à trois raisons. Premièrement, briser les silos et faire en sorte que toutes les parties prenantes travaillent ensemble pour mobiliser des ressources.

«Supprimez toute cette question d’essayer de collecter des fonds pour soi-même, sa propre zone cloisonnée, mais nous les apportons au secteur, en les apportant aux enfants et aux jeunes et c’est ce que fait le fonds», a déclaré Sherif.

Deuxièmement, a déclaré Sherif, la suppression de la bureaucratie a conduit à un déploiement à une vitesse record dans la réponse au COVID-19. Elle a déclaré que quelques semaines seulement après que l’Organisation Mondiale de la Santé l’ait déclarée pandémie, l’ECW a pu livrer dans 27 pays et épuiser l’intégralité de son financement d’urgence disponible et a attiré plus de fonds pour un deuxième tour.

«Troisièmement, l’ECW fait partie d’un système multilatéral qui a été remis en question au fil des ans, mais si nous voulons être plus forts ensemble, nous devons être multilatéralistes », a-t-elle déclaré. «Nous devons croire au système multilatéral qui a été créé précisément pour cela.»

Sherif a soutenu que 3,6 millions d’enfants ont été touchés grâce à une approche holistique qui répond aux besoins d’un enfant et d’un jeune, des services de santé mentale et psychosociaux à l’alimentation scolaire où le PAM joue un rôle important. Considérant que les enseignants sont des mentors et des modèles pour les jeunes pendant leurs années de formation, l’ECW s’engage dans leur formation.

L’ECW fournit également une aide en espèces qui permet à la plupart des familles des 75 millions d’enfants qui vivent dans l’extrême pauvreté d’envoyer leurs enfants à l’école car elles ne pourront peut-être pas le faire même si l’école elle-même est gratuite. Il crée également des infrastructures propices aux enfants handicapés et offre une protection, en particulier dans les pays où sévissent la violence et les conflits. Il permet également aux gouvernements de créer leurs propres unités de coordination et de pérenniser les investissements réalisés.

Le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) héberge le secrétariat de l’ECW. La directrice exécutive de l’UNICEF, Henrietta Fore, a déclaré qu’il n’y avait pas assez de plaidoyer pour soutenir les enfants dans les zones de conflit et d’urgence avec l’apprentissage, mais l’éducation fait partie du programme humanitaire et de développement.

“Il est nécessaire au premier jour des crises comme vous pouvez le voir chez Nujeen et il est nécessaire cinq ans plus tard”, a déclaré Fore. «Donc, nous devons penser différemment, c’est un continuum d’aide que nous apportons.»

Elle a dit que la meilleure chose qui ait été découverte est de donner au monde une excellente idée. Une bonne idée envisagée est que si tout le monde pouvait s’associer à la connexion de chaque jeune partout pour apprendre, cela ferait une grande différence.

«Si nous pouvions faire cela dans les prochaines années, cela changerait le monde et cela ferait comprendre aux gens que l’éducation est le fondement de toute réponse humanitaire et de développement», a-t-elle déclaré.

S’assurer que les besoins éducatifs des enfants dans les zones de crise ont besoin de ressources et ECW appelle à plus de soutien.

Mantoe Phakathi