DISTRICT DE CHIRADZULU/BLANTYRE, Malawi, 12 août 2020 (IPS) – Alors que les ménages du district de Chiradzulu, dans le sud du Malawi, commencent à préparer leurs fermes pour la prochaine saison de croissance du maïs, Frederick Yohane, 24 ans, est un jeune homme occupé.

Chaque matin, il travaille avec ses deux frères dans leur champ familial où ils cultivent du maïs et des pois cajan. Dans l’après-midi, il cultive les fermes d’autres personnes pour recueillir des fonds pour ses besoins et pour subvenir aux besoins de sa famille.

Deux fois par semaine, il se rend sur vélo aux marchés voisins pour vendre les poulets qu’il achète aux villages environnants.

C’est sa vie depuis l’âge de 16 ans lorsque son père a subi un accident vasculaire cérébral, qui a paralysé sa jambe et son bras gauches. Yohane a terminé ses études secondaires en 2014, deux ans après que son père soit tombé malade. Mais il n’a pas réussi aux examens finaux.

Sans diplôme de fin d’études, il a suivi la route de nombreux jeunes de ce district rural qui se rendent à pied à Blantyre, la capitale commerciale du Malawi, à la recherche d’emplois subalternes, principalement comme assistants dans des magasins asiatiques ou comme vendeurs ambulants.

«Grâce à un ami, j’ai trouvé du travail dans une quincaillerie appartenant à un Indien. Mais l’argent n’était pas bon comparé à ce que je gagnais au village. Donc, je n’ai travaillé que deux mois et je suis retourné au village », raconte-t-il à IPS.

Yohane n’envisage pas de retourner en ville pour chercher un emploi. Il pense qu’il peut gagner plus d’argent dans le village s’il travaille plus dur.

«D’ailleurs, je suis l’aîné des enfants. Mon père ne peut plus travailler. Ma mère passe une grande partie de son temps à s’occuper de notre père. Nous travaillons tous les trois sur le terrain », dit-il.

La famille de Yohane fait partie des millions de personnes au Malawi qui dépendent de la main-d’œuvre familiale pour leurs fermes. L’Organisation des Nations Unies pour l’Alimentation et l’Agriculture (FAO) indique dans sa Fiche d’information sur les petites exploitations familiales du Malawi que les agriculteurs représentent 80 pour cent de la population totale de 17,5 millions d’habitants au Malawi. Sur cette population d’agriculteurs, environ 75 pour cent sont de petites exploitations familiales qui dépendent de la main-d’œuvre familiale.

Cependant, comme le reste de l’Afrique, le Malawi souffre d’un taux élevé de migration rurale-urbaine, principalement de la part de jeunes à la recherche d’une vie meilleure dans les villes.

Lorsque les jeunes, qui constituent la majorité de la population du Malawi, migrent vers les centres urbains, la productivité des exploitations agricoles familiales diminue, selon les résultats d’une étude commandée par l’Institut international d’agriculture tropicale (IITA) au Malawi en 2018 dans le cadre de son Renforcement des Capacités d’Appliquer les Données de Recherche (CARE) dans la Politique d’Engagement des Jeunes dans l’Agro-industrie et les Activités économiques Rurales en Afrique.

Dans le cadre du programme CARE, l’IITA travaille avec de jeunes chercheurs à travers l’Afrique pour promouvoir la compréhension de l’impact de la réduction de la pauvreté et de l’emploi et des facteurs qui influencent l’engagement des jeunes dans l’agro-industrie et l’économie rurale agricole et non agricole, Timilehin Osunde, chargé de communication pour le Fonds international pour le développement agricole (FIDA)-Projet CARE à l’IITA au Nigéria, explique à IPS.

Dans l’étude Malawi CARE, le chercheur Emmanuel Tolani a interviewé des ménages dans deux districts de Zomba et Lilongwe. Les deux districts sont connus pour leur forte production de maïs, la culture de base du Malawi.

L’étude CARE s’est concentrée sur les ménages où les jeunes avaient migré vers les centres urbains par rapport à ceux où les jeunes n’avaient pas déménagé.

Dans une note d’orientation intitulée «Jeunesse en mouvement: effets du bien-être sur les ménages d’origine», la recherche a révélé que les ménages, dont des jeunes migrent vers les centres urbains, produisaient chacun 13 sacs de 50 kilogrammes de moins qu’ils ne pourraient récolter si les jeunes ne déménageaient pas.

«Cela peut être [attribué] au fait que la migration des jeunes membres du ménage entraînait une perte de main-d’œuvre pour la production agricole qui n’était pas compensée par une main-d’œuvre salariée utilisant les envois de fonds reçus», lit-on dans le mémoire.

Dans le mémoire, Tolani recommande l’introduction d’activités génératrices de revenus parmi les ménages ruraux afin de réduire la nécessité pour les ménages de rechercher d’autres moyens de diversifier leurs revenus, tels que l’encouragement de la migration des jeunes.

Osunde de l’IITA ajoute que l’absence d’un environnement propice à l’agro-industrie, la recherche d’opportunités éducatives et l’accès aux services et aux ressources font partie des facteurs de la tendance des jeunes ruraux à quitter leur domicile pour les centres urbains en Afrique.

Au fil des ans, le Malawi a conçu et mis en œuvre des programmes visant à améliorer les conditions sociales et économiques des zones rurales, ce qui pourrait réduire la migration rurale-urbaine au Malawi.

Cependant, la migration rurale-urbaine n’a pas diminué. La Commission nationale de planification du Malawi attribue cela à ce qu’elle qualifie d’incohérences dans la mise en œuvre des politiques entre les régimes politiques.

Cet argument a figuré en bonne place dans le discours sur le développement au Malawi, de sorte qu’il a motivé la création de la Commission nationale de planification. Établie par une loi du Parlement en 2017, le mandat de la Commission est d’assurer la continuité des politiques de développement dans toutes les administrations politiques.

D’un autre côté, Osunde observe que de nombreux programmes de développement rural en Afrique ont échoué parce qu’ils sont conçus par des décideurs politiques sans l’apport de la jeunesse rurale.

«Celles-ci sont souvent mises en œuvre avec une approche descendante au lieu d’utiliser une approche ascendante», explique Osunde à IPS.

Pour aider les gouvernements africains à endiguer la vague de migration des jeunes entre les campagnes et les villes, l’IITA met en œuvre un certain nombre de programmes spécifiques à l’agriculture, en plus de CARE.

Par exemple, le programme Start Them Early (STEP) vise à changer la mentalité des jeunes des écoles primaires et secondaires en leur fournissant des connaissances de base en agriculture afin de les orienter vers des carrières liées à l’agriculture, dit Osunde.

L’IITA met également en œuvre le projet Enable Youth. Cela offre des opportunités aux jeunes sous-employés, les motivant à créer des entreprises agricoles et à améliorer leurs compétences agro-industrielles.

«[Le programme] aide à créer un environnement propice aux affaires en faisant progresser des politiques dirigées par les jeunes et fournit un réseau de communication qui fournit des informations agricoles indispensables à d’autres jeunes impliqués dans l’agro-industrie», dit Osunde.

En outre, le projet Jeunes Agripreneurs de l’IITA vise à changer les perceptions des jeunes en Afrique sur l’agriculture pour montrer que l’agriculture peut être passionnante et économiquement gratifiante.

«L’agriculture en Afrique souffre largement de perceptions négatives parmi les jeunes en raison de la corvée impliquée, des gains financiers insuffisants et du manque d’infrastructures de base ; le programme pour les jeunes mis en œuvre par l’IITA vise à changer la perception des jeunes en Afrique tout en créant des ressources qui peuvent leur permettre de démarrer en tant qu’Agripreneurs sur le continent. Ce sont des programmes spécifiques à l’agriculture que le Malawi peut adopter pour attirer les jeunes vers l’agro-industrie », explique Osunde à IPS.

Le directeur général de la Commission nationale de planification, le Dr Thomas Munthali, a déclaré qu’ils cartographient actuellement le pays en zones d’investissement potentielles avec des projets d’investissement bancables qui, entre autres, pourraient conduire à la réduction de la migration des jeunes.

«L’idée est de créer des villes secondaires dans ces zones en fonction de leurs terres arables, de leur potentiel minier et touristique. Ceux-ci seront créés en pôles industriels offrant des emplois décents durables et des équipements socio-économiques, tout comme dans les villes », déclare Munthali.

Alors que les jeunes ruraux du Malawi attendent de tels programmes, Yohane a déjà décidé de rester dans le village. Et il rêve en grand.

«Nous récoltons suffisamment de maïs pour notre alimentation. Mais nous devons gagner de l’argent. Nous prévoyons donc de louer un autre terrain cette année où nous pourrons cultiver plus de maïs à vendre. Nous n’aurons pas besoin de main-d’œuvre embauchée. À l’avenir, nous voulons voir si nous pouvons acheter plus de terres sur lesquelles nous pouvons faire de l’agriculture commerciale sérieuse », dit-il.