HYDERABAD, Inde, 14 août 2020 (IPS) – Humaira *, 15 ans, est assise sur le sol en terre battue de sa hutte du camp d’Ukhiya, Bazar de Cox, écoutant la pluie battre sur le toit en bâche.

Il y a trois ans, Humaira est arrivée au Bangladesh dans le camp de réfugiés de Cox’s Bazar, qui est aujourd’hui le plus grand camp de ce type au monde, abritant près d’un million de Rohingyas. Sa famille avait fui leur maison dans l’État de Rakhine, au Myanmar, après que son père ait été tué par l’armée. En tant qu’enfant réfugié, Humaira n’a pas été autorisée à s’inscrire dans une école locale. Confinée à la maison, Humaira, qui rêve de devenir un jour institutrice, a souffert en silence.

Mais les choses ont changé en janvier lorsque le gouvernement du Bangladesh a annoncé que les enfants réfugiés pourraient également recevoir une éducation formelle et suivre les programmes scolaires utilisés à la fois au Bangladesh et au Myanmar. En outre, ils pourraient également acquérir des compétences professionnelles qui pourraient les aider à trouver un emploi à l’avenir.

La nouvelle a excité Humaira, qui avait été déprimée, dit sa mère Samuda Khatun. «Pour la première fois depuis la mort de son père, ma fille souriait à nouveau», raconte Khatun à IPS.

• Le changement de politique gouvernementale est intervenu après l’annonce par le Bangladesh de son plan de rapatriement des Rohingyas au Myanmar, dont les préparatifs ont déjà commencé.
• Une éducation formelle et accréditée aiderait les enfants réfugiés à retourner à l’école au Myanmar après avoir été rapatriés.

Le retour dans l’État de Rakhine, qui est toujours en plein conflit armé, bouleverse la plupart des Rohingyas. Mais Humaira ne semble pas s’en soucier. «Tout ce que je veux, c’est étudier», dit-elle.

L’année scolaire devait commencer en avril, mais à ce moment-là, la pandémie de COVID-19 a entraîné un verrouillage national à travers le Bangladesh. Et les rêves de scolarité d’Humaira ont été reportés.

Financer l’éducation des enfants en situation de crise

Humaira est l’un des 75 millions d’enfants et de jeunes à travers le monde qui vivent aujourd’hui en crise.

Beaucoup d’entre eux n’ont jamais été à l’école ou ont perdu deux à trois ans d’éducation en raison de la guerre et des déplacements. Education Cannot Wait (ECW) (l’Education Ne Peut Pas Attendre), un fonds multilatéral mondial, s’attaque désormais au déficit de financement de l’éducation en crise. En fait, les chiffres de l’ECW montrent qu’en 2015, quelque 39 millions de filles à elles seules n’étaient pas scolarisées à cause de la guerre et des catastrophes.

Depuis 2016, ECW a atteint près de 3,5 millions d’enfants et de jeunes dans 29 pays touchés par une crise humanitaire, dont le Bangladesh. Parmi eux, 48% sont des filles.

En collaboration avec 75 organisations partenaires, l’ECW a jusqu’à présent fourni 662,3 millions de dollars pour soutenir l’éducation dans les situations d’urgence.

Le 11 août, l’ECW a lancé son rapport sur les résultats annuels 2019, intitulé Stronger Together in Crisis (Plus forts ensemble dans les crises). Selon le rapport, ECW a engagé 12 millions de dollars pour soutenir l’éducation des enfants réfugiés rohingyas au Bangladesh, dont 6 millions de dollars ont déjà été fournis. Le financement a jusqu’ici aidé 63 000 étudiants à s’inscrire dans divers centres d’apprentissage gérés par des partenaires de l’ECW et des communautés locales. L’objectif est d’atteindre 88 500 enfants, dont 51% de filles.

Les défis qui entourent les enfants rohingyas sont nombreux. Environ 65% d’entre eux ne peuvent lire que des lettres, pas des mots ou une phrase. Seuls sept pour cent des enfants réfugiés rohingyas peuvent lire un paragraphe de texte ou faire des calculs de base. Pour résoudre ce problème, ECW a adopté une approche holistique de l’éducation, qui comprend l’adoption d’une série de techniques «prêtes à l’emploi».

Dans les camps de réfugiés rohingyas, les enseignants des centres d’apprentissage sont formés à l’éducation inclusive, à la protection de l’enfance, à la préparation aux situations d’urgence et au soutien psychosocial des enfants victimes de traumatismes.

Un accent particulier a été mis sur les opportunités d’apprentissage non formel telles que l’installation et l’entretien solaires, la couture à la main, la broderie et la couture. Parallèlement, des toilettes séparées pour garçons et filles ont été construites pour aider les filles à se sentir en sécurité et à l’aise.

Une approche holistique

Henritetta Fore, directrice exécutive du Fonds des Nations Unies pour l’Enfance, qui héberge le secrétariat de l’ECW, a décrit l’approche globale adoptée par le Fonds pour soutenir l’éducation en situation de crise.

«Nous avons mis l’accent sur cinq domaines. Premièrement, l’abordabilité: nous devons nous assurer qu’une fille peut se permettre d’aller à l’école. Deuxièmement, l’apprentissage à distance. Nous devons essayer d’atteindre toutes les filles par l’apprentissage à distance. Troisièmement, nous devons mobiliser les communautés, donc il y a beaucoup d’aide là-bas. Quatrièmement, la protection. Il y a tellement de difficultés si vous êtes une PDI ou un réfugié, nous devons donc vous aider. Et enfin, nous voulons vraiment que les jeunes participent. L’éducation est donc une échelle pour sortir de la pauvreté. C’est le plus grand atout que nous puissions offrir aux jeunes », a déclaré Fore. Elle s’exprimait lors d’un séminaire virtuel de haut niveau organisé par ECW le 12 août.

Le webinaire a également été présenté par l’ancien Premier ministre britannique Gordon Brown, Jan Egeland, le secrétaire général du Conseil norvégien pour les réfugiés, le ministre afghan de l’Éducation, S.E. Rangina Hamidi, leur président mondial, Justin Van Fleet, le ministre norvégien du Développement international, Dag-Inge Ulster et le secrétaire parlementaire du Canada, Kamal Khera, entre autres.

Deborah Kalumbi, étudiante de 3ème année à l’Université Cavendish de Lusaka et récipiendaire d’une bourse du Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés, était une autre participante.

La famille de Kalumbi a fui vers la Zambie depuis leur domicile en République démocratique du Congo déchirée par le conflit alors qu’elle n’avait que sept ans. Contrairement à de nombreux autres enfants réfugiés, Kalumbi a pu s’inscrire à l’école, qu’elle qualifie de stimulante et d’enrichissante.

«C’était difficile car tout était nouveau et différent. Nous avons également été traités comme étant différents. Cependant, l’éducation m’a fait comprendre la diversité qui existe et valoriser son importance », a déclaré Kalumbi, qui est maintenant un ardent défenseur des droits et de l’éducation des jeunes réfugiés.

Une réalisation collective

Depuis le début, l’ECW s’est focalisé sur la construction de partenariats solides aux niveaux mondial et local, afin de fournir une éducation inclusive, équitable et de qualité aux enfants et aux jeunes en crise. Selon le nouveau rapport, cette approche a été couronnée de succès car il y a une nette croissance de l’engagement politique pour le secteur de l’éducation d’urgence. De même, l’éducation en situation de crise humanitaire devient également une priorité.

Par exemple, à l’échelle mondiale, la part de l’éducation dans tous les financements humanitaires est passée de 4,3% en 2018 à 5,1% en 2019, ce qui représente un montant record de plus de 700 millions de dollars.

Lors du webinaire, le directeur de l’ECW, Yasmin Sherif, a attribué les progrès au modèle de partenariat adopté par le fonds. «Il s’agit d’être ensemble. Nous avons pu avancer rapidement parce que nous avons agi ensemble », a déclaré Sherif, soulignant l’investissement continu du fonds pendant la crise de la COVID-19.

Au cours des quatre premiers mois de 2020, ECW a fourni 60 millions de dollars à 33 pays pour éduquer les enfants et les jeunes réfugiés et déplacés âgés de trois à 18 ans qui ont été durement touchés par la COVID-19.

Appel pour plus de soutien

Cependant, malgré les progrès importants des trois dernières années, l’ECW est toujours sous-financée. Il appelle donc maintenant les autres donateurs et partenaires à se mobiliser et à fournir un financement supplémentaire pour combler le déficit.

«ECW et ses partenaires s’efforcent de mobiliser d’urgence 310 millions de dollars supplémentaires pour soutenir la réponse éducative d’urgence à la pandémie COVID-19 et à d’autres crises en cours. Avec la mobilisation des ressources dans le pays, cela nous permettra d’atteindre près de neuf millions d’enfants chaque année », a déclaré Sherif.

Khera, secrétaire parlementaire du Canada qui a également pris la parole lors du webinaire, a déclaré que lorsqu’une crise éclate, la liste des priorités exclut généralement l’éducation. Elle a dit qu’il était maintenant temps de changer cela afin d’éviter le risque qu’une génération se perde sans éducation. “Nous devons combiner des mesures pour assurer la continuité de l’éducation pendant la crise COVID”, a déclaré Khera.

Garder l’espoir vivant

L’un des orateurs les plus notables du webinaire était Brown – ancien Premier ministre du Royaume-Uni et président du groupe de pilotage de haut niveau de l’ECW. Transmettant un message fort à la communauté mondiale, M. Brown a déclaré qu’il était urgent de soutenir l’éducation des enfants et des jeunes dans une crise mondiale comme la pandémie.

À l’autre bout du monde, à Cox’s Bazar, Humaira attend également avec espoir le jour où elle pourra commencer ses études.

Depuis septembre, les services Internet mobiles ont été interdits dans son camp, de sorte que les enfants vivent ici de l’autre côté de la fracture numérique, incapables d’assister à d’éventuels cours en ligne qui ont été mis en place pendant le verrouillage. Humaira doit donc simplement attendre la fin de la pandémie.

«Une fois cette maladie terminée, je pourrai aller à l’école. Une fois que je deviendrai enseignante, ma mère sera soulagée. Nos vies vont changer », dit-elle, l’espoir vacillant dans ses yeux.

* Nom retenu sur demande.