«Leur Espoir d’un Avenir Meilleur Nous Inspire Tous»

NEW YORK, le 23 janvier 2021 (IPS) – En regardant en arrière sur 2020, nous portons tous les cicatrices d’une année dévastatrice; pas autant que les filles et les garçons du monde entier. La pandémie COVID-19 a perturbé l’éducation de plus de 1,6 milliard d’enfants et de jeunes dans le monde et continue de le faire. Elle a également aggravé les inégalités socio-économiques et accru les insécurités dans le monde, affectant davantage la vie des filles et des garçons partout dans le monde. Les conflits persistants et prolongés, les déplacements forcés et l’aggravation de la crise climatique n’étaient pas moins indulgents.

Yasmine Sherif

2020 a été, en bref, une année brutale pour les enfants et les jeunes du monde – surtout pour les 75 millions d’enfants et de jeunes dont l’éducation avait déjà été perturbée par des urgences et des crises prolongées, et qui sont maintenant doublement frappés par le COVID-19 – et les impacts continuent à ce jour. Il est essentiel que nous prenions un moment pour réfléchir et marquer la Journée Internationale de l’Éducation le 24 janvier 2021. C’est exactement maintenant que nous devons renforcer notre engagement en faveur de l’éducation en tant qu’outil crucial pour tracer une voie pour tous les enfants du monde et leur avenir, comme cela encore une fois m’a été martelé lors de mes récents voyages au Burkina Faso et au Liban – tous les deux sous le choc de multiples crises.

Les conflits et l’insécurité ont chassé un million de personnes de leurs foyers au Burkina Faso ces dernières années. Les établissements d’enseignement ont été ciblés, les enseignants et les élèves ont été attaqués et les fermetures d’écoles en raison d’attaques ont doublé de 2017 à 2019, perturbant l’éducation de plus de 400 000 enfants.

Les enseignants et les étudiants de Kaya, la cinquième plus grande ville du Burkina Faso, vers où de nombreuses familles déplacées ont fui l’insécurité et la violence, m’ont étalé leur réalité tragique et difficile la semaine dernière. Les écoles manquaient cruellement d’infrastructures pour loger les étudiants, le matériel pédagogique manquait et l’eau et l’assainissement étaient inexistants. Certaines salles de classe ont triplé de taille, accueillant désormais plus d’une centaine d’élèves chacune.

De plus, la pandémie a entraîné la fermeture de toutes les écoles pendant plusieurs mois en 2020. Actuellement, il y a plus de 2,6 millions d’enfants non scolarisés et dans les six régions les plus touchées du Burkina Faso, le taux d’achèvement du primaire est seulement à 29%.

Pourtant, même dans ces écoles mal équipées et surpeuplées, l’espoir et la positivité n’ont pas été éteints et sont maintenus en vie par les enseignants, les travailleurs et l’enthousiasme irrépressible des élèves eux-mêmes. Rodrigue Sawodogo, un garçon de neuf ans déplacé par le conflit, m’a dit: «Je voudrais devenir policier pour sauver mon pays, car je veux que tout le monde vive en paix.»

La crise au Burkina Faso et dans toute la région centrale du Sahel est parmi les détériorations les plus rapides au monde. Nous pouvons soit regarder et ne rien faire du tout pour donner une chance à des enfants comme Rodrigue de réaliser leurs rêves, ou nous pouvons réellement agir dès maintenant, en investissant dans les enfants et les adolescents pour leur donner les moyens de réaliser leur plein potentiel et de devenir des agents de changement positif pour leurs communautés.

Éducation Sans Délai – le fonds mondial dédié à l’éducation dans les situations d’urgence et de crise prolongée – en partenariat avec le gouvernement du Burkina Faso, l’UNICEF et Enfants du Monde, a lancé un programme pluriannuel qui vise à fournir une éducation à 800 -000 enfants et adolescents dans les régions du pays touchées par la crise. ECW fournit un montant initial de 11,1 millions de dollars pour trois ans de financement de démarrage. Mais ce n’est pas assez. Nous faisons appel aux donateurs publics et privés à collecter 48 millions de dollars supplémentaires pour pouvoir atteindre chaque enfant vulnérable.

À quelques semaines de ma visite au Burkina Faso, je me suis également rendu au Liban en décembre 2020 pour faire le point sur les crises éducatives auxquelles le pays est confronté et plaider au niveau mondial pour plus de fonds pour faciliter l’accès à l’éducation pour tous. Le Liban accueille la plus grande proportion de réfugiés par habitant de la population locale dans le monde. Depuis 1948, il abrite une importante communauté de réfugiés palestiniens, tandis que plus d’un million de Syriens ont traversé la frontière depuis 2011.

Les crises économiques, sanitaires et politiques aggravées mettent plus d’un million d’enfants et de jeunes en danger au Liban. Selon le rapport annuel sur les résultats 2019 de l’ECW, plus de 630 000 enfants syriens et 447 400 enfants libanais vulnérables ont été confrontés à des difficultés d’accès à l’éducation.

Le système bancaire s’est effondré et plus de la moitié du pays vit dans la pauvreté, selon un rapport de 2019 de la Commission économique et sociale des Nations Unies pour l’Asie occidentale. Et c’était avant que le COVID-19 n’aggrave la récession économique et avant que le port de Beyrouth ne soit détruit par une explosion catastrophique en août, tuant 200 personnes, laissant 300 000 sans-abri et endommageant 140 écoles. Moins d’un mois après l’explosion, l’ECW a approuvé un fonds d’urgence de 1,5 million de dollars pour réhabiliter rapidement 40 écoles et aider 30 000 filles et garçons à reprendre l’apprentissage.

Au cours de cette dernière mission, ECW a travaillé aux côtés du gouvernement libanais, des ONG locales et des partenaires des Nations Unies pour établir des programmes de résilience pluriannuels au Liban. Ceux-ci visent à combler le fossé entre les réponses humanitaires à court terme et les interventions de développement à plus long terme. Un programme de résilience pluriannuel similaire pour le secteur de l’éducation est sur le point d’être lancé pour le Burkina Faso, le Mali et le Niger. L’éducation est un secteur de développement et elle nécessite des investissements soutenus pour sauver des millions de filles du mariage précoce, de l’accouchement précoce et des garçons de rejoindre des groupes terroristes armés.

Pour ce faire, Éducation Sans Délai a besoin des fonds nécessaires pour financer entièrement ces programmes pluriannuels. Nous lançons un appel urgent aux donateurs des secteurs public et privé pour qu’ils contribuent à combler le déficit de financement afin de fournir une éducation inclusive et de qualité aux enfants déplacés, aux enfants réfugiés et aux communautés hôtes vulnérables.

Notre passé ne définit pas notre avenir. La violence, les insécurités et les crises qui ont défini 2020 ne feront que nous inspirer à faire plus, à agir plus vite et à construire une base plus solide et plus résiliente. En cette Journée Internationale de l’Éducation, nous espérons que vous pourrez prendre un moment pour réfléchir à l’impact de l’éducation sur votre vie. Êtes-vous prêt à partager votre privilège avec d’autres moins fortunés?

Nous vous encourageons à penser aux millions d’enfants dans de multiples crises et à la façon dont nous partageons tous la responsabilité d’aider. Nous avons tous été touchés par la pandémie. Nous partageons une humanité commune et une expérience humaine commune. Assistons les plus vulnérables – les enfants et les jeunes touchés par la crise – et soyons là pour eux lorsqu’ils ont le plus besoin de nous. Que nos choix moraux se traduisent en soutien financier. Faisons de l’Objectif de Développement Durable N° 4 une réalité pour tous ceux qui restent le plus loin derrière.

L’auteure est la Directrice d’Éducation Sans Délai

Yasmine Sherif