Ramener les Enfants du Liban à l’École Pendant de Multiples Crises

BEYROUTH, Liban, 15 décembre 2020 (IPS) – L’éducation et les soins de santé figuraient en bonne place à l’ordre du jour lorsque les Nations Unies se sont engagées à œuvrer pour un avenir meilleur en fixant 17 Objectifs de Développement Durable (ODD) à atteindre d’ici 2030.

La pandémie mondiale de COVID-19, associée aux durs défis socio-économiques au cours des dernières années, a conduit plusieurs pays à ne pas atteindre les ODD. Le Liban est l’un de ces pays: le Liban accueille la plus grande proportion de réfugiés par habitant de la population locale dans le monde, et depuis 1948, il abrite une importante communauté de réfugiés palestiniens. Depuis 2011, il a vu plus d’un million de Syriens – dont beaucoup d’enfants – traverser la frontière pour entrer dans une société déjà surchargée et sous-financée avec des défis d’éducation préexistants et continus pour les enfants réfugiés, de la communauté d’accueil et libanais. La plupart de ces réfugiés vivent dans des conditions difficiles, les enfants n’ayant que peu ou pas d’accès à l’éducation. Selon une évaluation réalisée en 2018 par le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les Réfugiés (HCR), 58% des réfugiés âgés de 5 à 18 ans n’étaient pas scolarisés et vivaient dans l’extrême pauvreté.

Face à des conflits politiques incessants avec une escalade de la corruption à la fin de 2019, combinés au verrouillage forcé de la pandémie en 2020, la monnaie libanaise a connu une dévaluation de 80%. Peu après, les frais de scolarité sont devenus inabordables avec 55% de la population libanaise vivant sous le seuil de pauvreté selon la Commission économique et sociale pour l’Asie occidentale (CESAO). De plus, la pandémie a forcé le passage des cours en classe aux cours en ligne; pourtant, de nombreux étudiants n’avaient pas accès à du matériel pédagogique approprié ni à des connexions Internet pour poursuivre leurs études régulières.

Ces obstacles à la réalisation des progrès vers l’ODD 4 (éducation de qualité inclusive et équitable pour tous), se sont aggravés après l’explosion dévastatrice de Beyrouth en août 2020, qui a dévasté presque toute la ville, provoquant la destruction massive d’au moins 163 écoles dans la capitale libanaise. Plus de 85 000 étudiants ont été touchés en conséquence, selon le Comité International de la Croix-Rouge (CICR).

Le pays a reçu une aide extérieure substantielle pour aider à reconstruire Beyrouth et à la remettre sur pied. Education Cannot Wait (ECW), le fonds mondial pour l’éducation dans les situations d’urgence et les crises prolongées, qui contribue à transformer la prestation de l’éducation dans les situations d’urgence, en étroite coordination avec UNESCO Beyrouth et le ministère libanais de l’Éducation et de l’Enseignement Supérieur, a rapidement fourni 1,5 million de dollars américains comme première intervention d’urgence pour réhabiliter 40 écoles gravement endommagées à Beyrouth et pour fournir du nouvel équipement scolaire à 94 écoles publiques pour remplacer celles endommagées par l’explosion.

Cela fait suite à une subvention initiale de l’ECW pour l’éducation au Liban qui a duré un an et demi à partir d’août 2018 pour aider les enfants réfugiés et des communautés d’accueil à accéder à une éducation de qualité. La directrice de l’ECW, Yasmine Sherif, était sur le terrain au Liban au cours de la semaine dernière, avec une équipe d’experts, pour rencontrer les partenaires du gouvernement, des Nations Unies et de la société civile au Liban et pour évaluer de première main et élaborer une stratégie de déploiement d’un nouveau programme pluriannuel de résilience de l’éducation, d’autant plus que les défis liés à la COVID-19 persistent.

Enfants réfugiés à Al Abrar ITS, au Liban, où l’ECW soutient l’ONG partenaire AVSI pour accroître l’apprentissage de milliers de réfugiés syriens et d’enfants libanais vulnérables touchés par la pandémie de la COVID-19. Crédit: ECW/Fouad Choufany

IPS s’est entretenu avec Yasmine Sherif et l’équipe ECW, notamment Nasser Faqih, chef des partenariats stratégiques et Maarten Barends, chef de la Liaison Humanitaire, pour discuter de l’état actuel des enfants et de l’éducation au Liban et de ce que leur mission dans le pays a découvert jusqu’à présent.

IPS: Selon vous, qu’est-ce qui manque le plus en ce moment pour les étudiants libanais, surtout après les multiples catastrophes au Liban en 2020?

Sherif: Le plus grand obstacle pour offrir une éducation de qualité et inclusive aux enfants libanais marginalisés et touchés par la crise et ils sont nombreux, aux réfugiés syriens, aux réfugiés palestiniens et à toute autre personne marginalisée, ce sont les ressources financières. Le Liban est confronté au grave impact de crises multiples sur la vie et l’éducation des enfants et des jeunes du pays – défis socio-économiques, COVID-19, une importante population de réfugiés et, plus récemment, l’explosion dévastatrice de Beyrouth. C’est pourquoi je lance un appel urgent pour un financement supplémentaire pour soutenir ces enfants. Nous devons tous investir dans l’éducation au Liban aujourd’hui; sinon maintenant, il sera peut-être bientôt trop tard. J’appelle les donateurs des secteurs public et privé du monde entier à soutenir le système éducatif libanais dans l’urgence féroce actuelle.

IPS: Alors que des fonds ont été alloués pour la réhabilitation des écoles endommagées et pour faire face à la COVID-19, quel est un plan durable pour les étudiants libanais en termes d’accès à une éducation de qualité pour les années à venir?

Faqih: En raison de la crise qui s’est produite avec les réfugiés syriens, il y a eu beaucoup de pression sur le système [scolaire] public et il y a aussi eu un défi dans la qualité de l’éducation dans les écoles de langue anglaise et les écoles francophones. Aujourd’hui, avec la crise économique, de nombreux enfants libanais abandonnent l’enseignement privé pour revenir à l’enseignement public, ce qui met plus de pression sur le système éducatif public et il a besoin d’un soutien financier urgent. Pour réaliser des changements à long terme, je pense que nous devons à terme examiner la qualité de l’éducation en termes de programmes, le renforcement des capacités des enseignants, et veiller à ce que l’éducation universelle, qui a toujours été la devise au Liban, se poursuive et que les écoles publiques reprennent leur place.

IPS: Qu’avez-vous vu en termes de déroulement des cours face aux défis et aux mesures de la COVID-19?

Sherif: En raison des verrouillages liés à la pandémie, une grande partie de l’apprentissage se fait désormais en ligne, grâce à l’apprentissage à distance, souvent via un Smartphone. Mais si vous n’avez qu’un seul Smartphone dans la famille mais plusieurs enfants, cela impacte évidemment l’accès à l’apprentissage. Mais les Libanais sont résilients et connaissent l’importance de l’éducation pour leurs enfants. J’ai été inspiré par ceux qui, même s’il y a quatre enfants dans une famille, ce Smartphone est partagé parmi eux tous. Hier, dans le camp de l’Office de Secours et de Travaux des Nations Unies (UNRWA), ils nous ont montré comment ils respectent l’approche mixte [système hybride] qui est actuellement appliquée dans tout le Liban. C’est un double changement de répartition des élèves en deux ; une semaine, un groupe vient à l’école avec un éloignement social et l’autre semaine [c’est] le tour de l’autre groupe.

Les enfants réfugiés et leurs familles rencontrent Yasmine Sherif avec les ONG partenaires Save the Children et Mouvement Social à Halba, au nord du Liban. Avec les programmes d’éducation financés par l’ECW, l’avenir de l’éducation des enfants se transforme pour le mieux. Crédit: ECW/Fouad Choufany

Sherif a déclaré à IPS que le but principal de l’équipe au Liban était d’examiner les crises éducatives auxquelles le pays est confronté et de plaider au niveau mondial pour plus de fonds pour faciliter l’accès à l’éducation pour tous. Elle a particulièrement insisté sur l’importance de créer des possibilités d’éducation pour les communautés marginalisées et les réfugiés pendant la pandémie mondiale. ECW travaille actuellement en étroite collaboration avec le ministère de l’Éducation et de l’Enseignement supérieur sur un programme pluriannuel de résilience de l’éducation pour les trois prochaines années au Liban.

Au cours de leur visite, l’équipe de l’ECW a rencontré plusieurs organisations libanaises pour élaborer des plans pour exécuter le nouvel investissement pluriannuel du programme de résilience pour soutenir l’éducation des réfugiés, des communautés d’accueil et des enfants libanais. ECW a déjà investi 6 millions de dollars et prévoit 11 millions de dollars supplémentaires en 2021, pour un total d’au moins 17 millions de dollars. Le programme pluriannuel met l’accent sur la capacité et l’accès à l’éducation, entre autres facteurs, et est renouvelable tous les trois ans. Sherif a expliqué que l’engagement à long terme en faveur de l’éducation n’est possible que si les gouvernements contractent «des prêts concessionnels à taux d’intérêt très bas» et a réitéré que «les subventions à elles seules n’aideront pas le Liban à retrouver son système éducatif». Sherif a déclaré à IPS que si le monde reconnaissait les différentes crises que traverse actuellement le Liban et lui était solidaire en augmentant l’aide financière à son secteur éducatif, le Liban pourrait encore atteindre l’ODD 4 d’ici 2030. «Il s’agit simplement de prendre des mesures maintenant », a-t-elle souligné.

Une autre partenaire active sur le terrain, Jennifer Moorehead, directrice nationale de Save the Children, a déclaré à IPS qu’elle fournissait à chaque enfant un kit d’apprentissage comprenant des fournitures de base, des aides à l’apprentissage, etc., ainsi que des cartes de recharge de crédit internet mobile afin que les enfants soient capable de s’engager dans des activités grâce à une assistance en ligne. Ce kit d’apprentissage est crucial, compte tenu de la situation socio-économique difficile de nombreuses familles.

Au cours de sa mission de six jours dans le pays, Sherif a rencontré: des représentants du gouvernement libanais, dont le ministre de l’Éducation et de l’Enseignement Supérieur; le Coordonnateur Résident et Humanitaire des Nations Unies; les agences des Nations Unies, notamment l’UNRWA, l’UNESCO, l’UNICEF et le HCR; la société civile et les partenaires bilatéraux, notamment Save the Children, AVSI, NRC, IRC et World Vision; et les donateurs dans le pays.

Maria Aoun