BULAWAYO, Zimbabwe, 24 août 2020 (IPS) – Le fils d’Oluwaseun Sangoleye a développé un rachitisme après avoir rejeté les préparations pour nourrissons. Elle a donc lancé une entreprise de fabrication de céréales naturelles pour bébés à partir d’ingrédients locaux au Nigéria.

«Mon expérience personnelle m’a ouvert à la pénurie de solutions de repas riches en nutriments et abordables pour les nourrissons et les jeunes enfants», a déclaré Sangoleye à IPS. Les produits Baby Grubz sont destinés aux femmes à revenu faible et intermédiaire ayant des enfants âgés de six mois à trois ans.

Sangoleye fait partie d’un nombre restreint mais croissant de femmes qui dirigent des entreprises agroalimentaires en Afrique, dont cert
aines produisent des produits innovants pour lutter contre la malnutrition.

Bien qu’il n’y ait pas de chiffres concluants sur le nombre de femmes participant à l’agro-industrie à travers le continent, le Réseau des femmes africaines dans l’agro-industrie (AWAN (African Women in Agribusiness Network)) déclare travailler dans 42 pays africains, reliant 1 600 réseaux de femmes dans différents secteurs.

    • Dans le rapport sur l’état de la sécurité alimentaire et de la nutrition dans le monde, l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) dit une alimentation saine, y compris des fruits, les légumes et les aliments riches en protéines coûtent plus de 1,90 dollar par jour – le seuil de pauvreté mondial. Les estimations montrent que plus de trois milliards de personnes ne peuvent pas se permettre une alimentation saine et qu’en Afrique subsaharienne et en Asie, 57% de la population est touchée.

Depuis l’ouverture de Shais Foods en 2014, Mirriam Nalomba a cherché à transformer les mono-régimes à base de céréales en Zambie en proposant des céréales pour bébés à base de millet, de sorgho, de manioc, de soja et de maïs orange à la vitamine A.

«Nous ne pouvons pas utiliser les aliments importés pour lutter contre la malnutrition; les cultures locales produiront des aliments nutritifs », a déclaré Nalomba à IPS.

    L’Indice de durabilité alimentaire (FSI) élaboré par l’Economist Intelligence Unit et le Barilla Center for Food and Nutrition (BCFN), montre que la Zambie a une forte prévalence de la malnutrition et du retard de croissance chez les enfants de moins de cinq ans, comme noté dans les défis nutritionnels, un des trois piliers du FSI.
    • La malnutrition chronique affecte 39 pour cent des enfants de moins de cinq ans en Zambie, selon la FAO.

Le modèle commercial de Nalomba consistant à utiliser des cultures locales s’est avéré prévoyant, car les verrouillages de COVID-19 ont perturbé les marchés à travers le continent. Mais elle a déploré que les restrictions dues à la COVID-19 aient affecté ses projets d’expansion de son marché. Nalomba a commencé à vendre ses produits en ligne.

Sangoleye a déclaré à IPS que si la pandémie COVID-19 a rendu difficile l’accès à des matières premières de qualité, elle avait gagné plus de clients pendant le verrouillage. Cela l’a également amenée à innover dans d’autres domaines de l’emballage.

«Un de nos distributeurs a partagé une histoire émouvante sur la façon dont trois femmes ont acheté un pot de Grubz et l’ont partagé en trois parties égales pour que leurs bébés augmentent leur lait maternel», a déclaré Sangoleye.

«Cela nous a mis au défi de commencer à nous intéresser à la production d’emballages plus petits, plus abordables et garantissant la sécurité alimentaire des enfants avec le respect de la distanciation physique.»

La pandémie COVID-19 a entraîné une baisse de 10 pour cent des ventes de Sanavita, une entreprise sociale tanzanienne, qui soutient plus de 1000 petits agriculteurs cultivant de la patate douce à chair orange (OFSP), du maïs provitamine A et des haricots enrichis en fer et en zinc, qui sont transformées en farines nutritives.

Sanavita vend environ 1 000 kg de farine chaque mois et estime avoir environ 10 000 clients.

«Nous visons à mettre fin à la faim cachée en Tanzanie et cela signifie une croissance pour nous», a déclaré la fondatrice de Sanavita Jolenta Joseph à IPS. En octobre, la FAO a classé la Tanzanie parmi les pays africains les plus durement touchés par les conditions météorologiques défavorables dans les années à venir. Le pays à faible revenu est actuellement répertorié par l’agence des Nations Unies comme n’ayant pas atteint son objectif de réduction de moitié de la proportion de personnes souffrant de sous-alimentation chronique avec «l’absence de progrès de la détérioration».

Le maïs orange à la vitamine A fournit des aliments hautement nutritifs qui combattent la malnutrition. Crédits: Busani Bafana /IPS

La malnutrition en augmentation mais la COVID-19 va aggraver la situation

La pandémie COVID-19 a mis en évidence la fragilité des systèmes alimentaires actuels et a amplifié la pauvreté, les inégalités et l’insécurité alimentaire, selon le BCFN, qui a esquissé 10 actions interdisciplinaires audacieuses pour la transformation des systèmes alimentaires.

Dans une précédente interview avec IPS, le Dr Marta Antonelli, chef de la recherche au BCFN, et Katarzyna Dembska, une chercheuse au BCFN, ont déclaré que la pandémie de COVID-19 avait réduit la capacité de ceux qui souffrent d’insécurité alimentaire à acheter de la nourriture. En conséquence, il existe un risque de baisse de la qualité de l’alimentation en raison de la compromission de l’emploi et de la révocation de programmes tels que les programmes de certification scolaire et le choc résultant de l’effondrement des marchés alimentaires.

Le COVID-19 a eu un impact sur les systèmes alimentaires, l’augmentation des prix des denrées alimentaires a un impact direct sur la qualité des régimes alimentaires, empêchant l’accès aux fruits et légumes frais ainsi qu’aux produits laitiers, à la viande et au poisson du fait que les gens ne parviennent pas à atteindre les marchés de gros et de détail, ont dit les chercheurs.

Debisi Araba, spécialiste des politiques publiques et de la stratégie et directrice générale de l’Alliance for a Green Revolution Forum (AGRF), a déclaré à IPS que l’humanité innove depuis longtemps pour s’assurer que les gens sont nourris. Il est important de promouvoir l’innovation agricole dans les technologies, les processus, les programmes et les systèmes dans les entreprises privées et les politiques publiques.

Avec la crise actuelle du COVID-19, la santé et la nutrition souffrent de multiples chocs, a déclaré à IPS Lawrence Haddad, directeur exécutif de l’Alliance mondiale pour une meilleure nutrition (GAIN).

«Les PME en Afrique et en Asie sont vitales dans la réponse à la pandémie, mais leur capacité à opérer est mise à rude épreuve», a déclaré Haddad, ajoutant que les PME ont besoin d’un soutien et d’un investissement continus pour s’adapter et innover.

Investir dans l’innovation agricole

Mais le COVID-19 n’a pas été le seul obstacle à la croissance de ces agro-entreprises dirigées par des femmes.

Amandla Ooko-Ombaka, économiste et partenaire associée de la société de gestion mondiale McKinsey, a déclaré à IPS que les femmes sont confrontées à une combinaison de défis dans le démarrage et la gestion d’une entreprise agroalimentaire en raison de leur accès disproportionné à l’information et à la technologie pour accéder aux conseils et aux paiements agronomiques. Elle a ajouté que les femmes ont systématiquement moins accès au capital pour augmenter leur productivité et sont 50 pour cent moins susceptibles que les hommes de posséder leurs terres.

En Afrique subsaharienne, les femmes constituent le taux moyen de participation à la main-d’œuvre agricole le plus élevé au monde, soit plus de 50 pour cent dans de nombreux pays, en particulier en Afrique de l’Ouest, selon la FAO.

«Les systèmes alimentaires du monde entier ont des décennies de retard sur les autres secteurs dans l’adoption de la technologie numérique et de l’innovation», a ajouté Ooko-Ombaka.

«La croissance de l’accès mobile a été un déblocage important pour l’innovation dans l’agriculture africaine car pour la plupart de nos pays 70 à 90 pour cent des terres sont détenues par de petits agriculteurs. Si nous ne pouvons pas les atteindre, l’impact dans le secteur est atténué », a déclaré Ooko-Ombaka à IPS par e-mail.

Ooko-Ombaka a déclaré qu’en Afrique subsaharienne, environ 400 solutions numériques en agriculture ont été mises sur le marché – dont 60% ne sont arrivées sur le marché qu’au cours des deux dernières années – répondant aux besoins des utilisateurs, y compris les services financiers, les liens avec le marché, la gestion de la chaîne d’approvisionnement, le conseil et information et intelligence économique.

Une analyse de McKinsey note que la crise de la COVID-19 a perturbé les systèmes alimentaires en Afrique mais continue d’ouvrir le vide pour l’innovation.

Ooko-Ombaka affirme que la chaîne de valeur agricole peut bénéficier de l’innovation, en particulier à l’ère de la COVID-19, où de profonds changements sont projetés autour des marchés, ce qui rend critique l’accès des agriculteurs aux marchés.

«Avec des restrictions de mouvement, l’interaction numérique avec les agriculteurs et les partenaires de la chaîne de valeur peut devenir plus importante», a déclaré Ooko-Ombaka, prévoyant que les chaînes de distribution alimentaire, en particulier dans les zones urbaines, sont très susceptibles de se numériser davantage.

Les agriculteurs peuvent de plus en plus rechercher des conseils en ligne, des produits d’épargne numériques ou un accès aux subventions gouvernementales qui pourraient être offertes via des portefeuilles numériques, a-t-elle déclaré, ajoutant que les acteurs agricoles peuvent explorer les services numériques, y compris le marketing, la vulgarisation aux agriculteurs, les produits financiers et le suivi de la chaîne d’approvisionnement.

Détermination et persévérance nécessaires

Malgré les obstacles, les femmes sont positives et engagées dans leur travail.

«Ce n’est pas facile de gérer une entreprise dirigée par la femme, mais le travail acharné, la passion, l’engagement et la capacité de planifier et de fixer des priorités sont les clés du succès», a déclaré Joseph, fondatrice de Sanavita.

Maame Akua Manful, fondatrice d’une entreprise sociale ghanéenne Fieldswhite Co. Ltd, qui fabrique du yaourt OFSP, convient que la gestion d’une entreprise agroalimentaire dirigée par la femme implique beaucoup de sacrifices et une prise de décision spontanée.

«Ce n’est pas facile d’apprendre à gérer une équipe d’hommes et à communiquer d’une manière qu’ils comprendraient, mais je pense qu’avec détermination et persévérance, chaque femme peut faire ressortir cette capacité entrepreneuriale en elle à faire fonctionner les choses», a-t-elle déclaré à IPS.