HYDERABAD, Inde, le 22 juillet 2020 (IPS) – Avec Tabaski (Eid al-Adha) autour du coin, Fatoumata Binta, 11 ans, du district de Terrou Mballing à M’Bour, dans l’ouest du Sénégal, se réveille tôt et rejoint ses frères Iphrahima Tall et Ismaïla pour aller chercher de l’eau dans une rivière à plusieurs kilomètres de chez eux.

Cet été, la famille a eu du mal à obtenir suffisamment d’eau car les robinets des villes sont souvent à sec. Mais à cause du coronavirus, ils ont besoin d’eau supplémentaire pour maintenir la propreté et se laver les mains fréquemment.

Mais il y a une autre raison pour laquelle ils ont besoin d’eau supplémentaire.

Dans quelques semaines, des familles musulmanes sacrifieront un bétail pour marquer la Tabaski. La famille de Binta élève des chèvres pour les vendre sur le marché avant le festival, mais les animaux ont besoin de beaucoup d’eau.

“Si elles ne boivent pas suffisamment, les chèvres perdront du poids et se vendront moins cher”, a déclaré à IPS, Binta, qui n’est pas allée à l’école depuis mars à cause de la pandémie de COVID-19.

Les écoles du Sénégal, qui ont fermé le 15 mars, devaient rouvrir le 2 juin. Cependant, le retour a été annulé car plusieurs enseignants à travers le pays ont été testés positifs pour le coronavirus, mais principalement à Ziguinchor dans la région sud de la Casamance. À ce jour, le pays a officiellement dénombré plus de 8985 cas de coronavirus, dont 174 décès.

Mais lorsque les écoles rouvriront en août-septembre, Binta pourrait ne pas revenir. La raison, dit-elle, est que son école communautaire n’a pas assez d’eau. De plus, il n’y a pas de toilettes pour les filles et Binta, qui vient de commencer à avoir ses règles, se sent trop timide pour utiliser les toilettes communes.

Un WASH (Eau, Assainissement et Hygiène) médiocre reflète une faible priorité

Selon le rapport sur l’éducation mondiale récemment publié de l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO), seulement un pour cent des écoles au Sénégal ont des toilettes séparées pour les filles. La performance déplorable a en fait placé le pays au bas d’une liste de 45 pays en voie de développement.

Les experts disent que la raison principale derrière cela est la faible priorité accordée à l’éducation des filles. Bien que le gouvernement se soit appuyé sur la scolarisation des filles au niveau primaire, l’accent mis sur l’amélioration de leurs besoins en eau et en assainissement est resté un sujet négligé.

Fatou Gueye Seck, coordinatrice de programme de la Coalition des organisations de l’énergie pour la défense de l’enseignement public (COSYDEP Sénégal), en partage un exemple.

Depuis 2016, le nombre de personnes inscrites dans les centres d’alphabétisation fonctionnelle (CAF) a diminué de plus de moitié, le nombre d’apprenants passant de 34 373 à 15 435. Cette sous-performance s’explique par l’insuffisance du montant global de financement des CAF.

«Le financement est censé représenter 1% des [dépenses publiques], mais en réalité, cela ne se produit pas. À moins d’augmenter le financement, dans les cycles intermédiaire et secondaire, la parité entre les sexes dans le secteur de l’éducation du pays ne pourra être atteinte qu’en 2021 », explique Seck à IPS.

Seck est également la présidente du thème de l’éducation de la campagne Deliver for Good Sénégal, une plate-forme de plaidoyer et de communication fondée sur des preuves qui promeut la santé, les droits et le bien-être des filles et des femmes. La campagne fait partie d’une campagne mondiale plus vaste animée par Women Deliver.

«Au Sénégal, l’indice de genre est toujours contre les filles», a déclaré Seck à IPS dans une interview précédente.

Des étudiantes dans une école de la banlieue de Pikine à Dakar, au Sénégal. Un rapport récent des Nations Unies indique que seulement 1% des écoles ont des toilettes séparées pour les filles. Crédits: Stella Paul / IPS

Crise progressive de l’eau dans les zones urbaines

Dans les villes du Sénégal, les pénuries d’eau sont fréquentes depuis plusieurs années, affectant des milliers de ménages.

Mais cet été, la pénurie a été plus aiguë, car la plupart des maisons ont vu leurs robinets se tarir ou se réduire à un filet.

Ces dernières semaines, lors du verrouillage d’urgence du coronavirus, des manifestations ont secoué à la fois les rues de la capitale Dakar et de M’Bour, une ville de l’ouest du Sénégal. De nombreux citoyens se sont plaints de la détérioration de l’approvisionnement en eau depuis janvier, lorsque le gouvernement a cédé les droits de distribution et de gestion de l’eau, pendant 15 ans, à une société privée appelée SEN’EAU.

Alors que les manifestations s’intensifiaient, la société a fait une déclaration publique, attribuant à la crise une tempête qui a endommagé certaines de ses infrastructures et a promis de normaliser la distribution d’ici l’année prochaine.

Le gouvernement a également assuré au public qu’une solution serait trouvée. Le 17 juin, à l’issue d’une réunion de cabinet, le président sénégalais Macky Sall a souligné «l’impératif de mobiliser l’expertise technique et les ressources financières pour assurer le fonctionnement optimal des infrastructures hydrauliques».

Mais entre-temps, les citoyens dépensent de l’argent supplémentaire pour acheter de l’eau. Bien que la saison des pluies soit arrivée en juillet, le Sénégal urbain est toujours aux prises avec des pénuries d’approvisionnement en eau quotidienne.

Fatima Faye, un agent de santé de 23 ans à M’Bour, raconte à IPS qu’elle dépense 10 dollars par semaine pour acheter de l’eau: «Les robinets ne donnent que des gouttelettes, mais les factures d’eau sont assez importantes.»

L’eau insalubre affecte l’éducation

Selon Global Waters, une agence soutenue par le Centre de l’USAID pour la sécurité de l’eau, l’assainissement et l’hygiène, 49% des Sénégalais n’ont pas accès à des installations sanitaires adéquates tandis que 20% des Sénégalais n’ont pas accès à l’eau potable.

Pour eux, les seules sources d’eau sont les puits ouverts et les ruisseaux. Alors ils boivent de l’eau non potable, non filtrée et non traitée.

Amina Diop, vendeuse de fruits de Guediyawaye, une banlieue de Dakar, utilise un puits ouvert pour tous ses besoins en eau domestique. Toute sa famille, y compris ses deux filles, boit également à la même source d’eau.

Avant le début du verrouillage, une de ses filles, Aminata, 10 ans, manquait souvent l’école. «Elle avait toujours la diarrhée, alors je l’ai juste laissée à la maison», dit Diop à IPS. Aminata était probablement malade à cause de contaminants dans la source d’eau.

Mais une note d’orientation de Women Deliver sur l’accès des filles et des femmes aux ressources telles que l’eau et l’assainissement souligne les avantages de «rapprocher les options d’assainissement du domicile ou à l’intérieur de celui-ci est une amélioration cruciale pour les femmes de la communauté».

«Cela signifie qu’elles n’auront pas à parcourir de longues distances à pied pour trouver un site privé, ce qui réduit le risque de violence sexiste. Cela leur fait gagner du temps et de l’énergie, réduit leur exposition à la violence et améliore leur état nutritionnel, ce qui à son tour a un impact positif sur leur santé reproductive et les résultats de leur grossesse », la note articule.

Elle relève également une étude de 2012 en Afrique subsaharienne qui a montré qu’une diminution de 15 minutes du temps passé à marcher jusqu’à une source d’eau est associée :

    • à la réduction moyenne de 41 pour cent de la prévalence de la diarrhée,
    • à la réduction de 11 pour cent de la mortalité des moins de 5 ans et
    • à l’amélioration de l’état nutritionnel des enfants.

L’hygiène menstruelle prend un coup

Selon une enquête réalisée en 2017 par le Conseil de Collaboration pour l’Approvisionnement en Eau et l’Assainissement (WSSCC) – l’organisation hébergée par les Nations Unies qui se consacre à l’avancement de l’Objectif de Développement Durable 6 consistant à fournir de l’eau potable et des installations d’assainissement à tous – 56 pour cent des filles élèves au Sénégal manquent l’école en raison de menstruations et d’installations d’eau, d’assainissement et d’hygiène inadéquates.

Certaines ONG sénégalaises ont commencé à combler le manque de connaissances en organisant des cours et des ateliers informels avec de jeunes étudiantes. L’une d’elles est Apiafrique, une entreprise sociale basée à Dakar qui fabrique des produits d’hygiène féminine respectueux de l’environnement,

Marina Gning, la PDG d’Apiafrique, a organisé plusieurs ateliers pour les élèves scolarisées au cours des deux dernières années où elle leur enseigne l’importance du maintien de l’hygiène menstruelle et les forme également à la fabrication de serviettes hygiéniques réutilisables.

«Dans toute l’Afrique, les femmes et les filles sont souvent considérées comme impures pendant les cycles menstruels, et sont confrontées à l’exclusion sociale, ainsi qu’à un manque d’infrastructures d’assainissement adéquates dans les écoles et les maisons», explique Gning à IPS.

Entre la lutte contre la pandémie, qui nécessite de l’eau supplémentaire pour le lavage fréquent des mains, et la crise de l’approvisionnement en eau dans le pays, le maintien de l’hygiène menstruelle est devenu un défi.

«Le défi maintenant, c’est de garder les serviettes hygiéniques propres. Les tampons réutilisables signifient quelque chose que vous devez laver. Mais s’il n’y a pas assez d’eau, comment faire du lavage? Alors, quel usage pouvez-vous faire de ces connaissances? » Amélie Ndecky, une étudiante qui a participé à l’un des ateliers de Gning en 2018 à Ngaparou, une banlieue de M’Bour, demande à IPS.

Ses questions restent sans réponse.