SYDNEY, Australie, le 24 juillet 2020 (IPS) – Suhana Khan, seize ans, venait de terminer ses examens de 10e année en mars, lorsque l’Inde a imposé un verrouillage national du COVID-19. Depuis, elle passe ses matins et ses soirées à faire les tâches ménagères, de la cuisson et du nettoyage à la récupération de l’eau potable dans le puits tubulaire.

«Je manque vraiment l’école. Près de la moitié de l’année s’est écoulée et nous n’avons ni livres ni professeurs pour enseigner. Nous ne savons pas si et quand nous pourrons reprendre nos études », Khan, qui est du village de Kesharpur dans l’État indien du Rajasthan, a déclaré à IPS.

La déception dans sa voix est palpable. Alors que les enseignants de l’école gouvernementale locale sont censés donner des cours en ligne, la plupart des 350 ménages du village ne disposent que d’un seul téléphone mobile avec connexion Internet, que les membres masculins de la famille amènent au travaill.

Les fermetures d’écoles exposent les jeunes filles au risque de mariage précoce, de grossesses non désirées et de mutilations génitales féminines (MGF). Une analyse récente a révélé que si le verrouillage se poursuit pendant six mois, les perturbations des programmes de prévention pourraient entraîner 13 millions de mariages d’enfants supplémentaires, sept millions de grossesses non désirées et deux millions de cas de MGF d’ici 2030.

Khan a eu la chance de trouver du travail en tant qu’enseignante bénévole auprès d’une organisation non gouvernementale communautaire locale, Bodh Shiksha Samiti. Elle enseigne 11 enfants de sa famille élargie pendant deux heures par jour dans sa propre maison.

«J’aimerais aussi qu’il y ait quelqu’un pour m’enseigner. Je souhaite désespérément poursuivre mes études et devenir policier pour pouvoir me protéger et protéger les autres filles et femmes. Nous ne pouvons pas sortir de chez nous après le coucher du soleil. Chaque jour, nous entendons parler de filles abusées », a-t-elle déclaré à IPS.

Cette année marque le 25e anniversaire de la Déclaration et du Programme d’action de Beijing, le plan d’action le plus progressiste jamais réalisé pour faire progresser les droits des femmes et l’égalité des sexes. C’était censé avoir été une année révolutionnaire pour l’égalité des sexes, mais la nouvelle pandémie de coronavirus a au contraire creusé les inégalités pour les filles et les femmes dans tous les domaines – de l’éducation et de la santé à l’emploi et à la sécurité. Elle a alourdi la charge de travail non rémunérée des femmes et accru le risque de violence domestique.

Suhana Khan (à droite) n’a pas été en mesure d’achever sa scolarité après la fermeture des écoles en Inde lors d’un verrouillage national. Maintenant, elle travaille comme enseignante bénévole pour les jeunes enfants. Gracieuseté: Bodh Shiksha Samiti

Gabriela Cercós, 24 ans, de Barueri, une municipalité de l’État brésilien de São Paulo, a déclaré à IPS: «Les femmes qui travaillent à domicile sont surchargées par les tâches ménagères, l’enseignement à domicile et la garde de leurs enfants. Isolée, la violence domestique a augmenté. Récemment, ma proche amie a été agressée, mais elle n’a pas signalé l’incident parce qu’elle a un enfant et qu’elle n’a pas les moyens d’être une mère célibataire. »

Alors que les cas de COVID-19 s’envolent, les verrouillages sont prolongés, isolant davantage les femmes vivant avec des partenaires abusifs, tyrannisant et violents. Les organisations de la société civile signalent une escalade des appels à l’aide aux lignes d’assistance et aux refuges pour la violence domestique à travers le monde. Mais pour chaque appel à l’aide, il y en a plusieurs autres qui ne peuvent pas chercher de soutien.

Dans le monde, 243 millions de filles et de femmes (âgées de 15 à 49 ans) ont été victimes de violences sexuelles et/ou physiques perpétrées par un partenaire intime au cours des 12 derniers mois. Pourtant, près de 50 pays n’ont pas de lois qui protègent spécifiquement les femmes contre une telle violence. Le coût mondial de la violence publique, privée et sociale contre les femmes et les filles est estimé à environ 2% du produit intérieur brut (PIB) mondial, soit 1,5 billion de dollars. Alors que les problèmes de sécurité, de santé et d’argent s’intensifient et que le stress est aggravé par des conditions de vie exiguës et confinées, ces chiffres vont monter en flèche, selon ONU-Femmes.

«Avant le COVID-19, nous savions déjà que tous les pays du monde auraient besoin d’accélérer les progrès pour parvenir à l’égalité des sexes d’ici 2030. Et nous savons également que l’épidémie affecte les femmes et les hommes différemment et exacerbe les inégalités entre les sexes. C’est pourquoi, pour atteindre les objectifs de développement durable (ODD) et avoir une réponse et un rétablissement forts au COVID-19, nous devons appliquer une perspective de genre afin de répondre aux besoins uniques des filles et des femmes, et tirer parti de leur expertise unique. Sans cette perspective de genre, nous ne pouvons pas vraiment «Reconstruire Mieux» », a déclaré à IPS Susan Papp, directrice générale de Women Deliver pour la politique et le plaidoyer.

Women Deliver, une organisation internationale qui milite dans le monde entier pour l’égalité des sexes et la santé et les droits des filles et des femmes, anime la campagne Deliver for Good, une campagne de plaidoyer fondée sur des données probantes qui appelle à de meilleures politiques, programmes et investissements financiers dans les filles. et les femmes.

Les besoins essentiels des filles et des femmes en matière de soins maternels et de planification familiale ont également été affectés par la réaffectation des ressources pour contenir la pandémie.

«L’impact du COVID-19 à travers l’Afrique sur les femmes, les filles et les jeunes en particulier a été immense. La pandémie a fermé plus de 1 400 points de prestation de services dans les pays membres de l’IPPF, dont près de 450 cliniques mobiles, qui sont essentielles pour atteindre les populations rurales, et dans des contextes humanitaires si souvent pauvres et mal desservis », Marie-Evelyne Pétrus-Barry, directrice régionale de la Fédération internationale pour la planification familiale (IPPF) a déclaré à IPS. L’IPPF est l’une des quelque 400 organisations et divers partenaires qui ont rejoint la campagne Deliver for Good en s’engageant à offrir des services aux filles et aux femmes.

«Vingt de nos associations membres africaines ont signalé des pénuries de produits de santé sexuelle et reproductive dans les semaines suivant l’apparition du COVID-19. Nous constatons maintenant l’impact sur notre capacité à fournir des services, malgré les meilleurs efforts de nos membres pour s’adapter aux nouvelles méthodes de travail.

«Le nombre de prestations fournies aux jeunes clients au Bénin entre mars et mai a baissé de plus de 50% par rapport à la même période l’an dernier. En Ouganda, la baisse a été de 47 pour cent. Ce sont des chiffres dévastateurs, et l’impact sur les femmes, les filles et les jeunes aura un impact très négatif sur le développement, les moyens de subsistance et les droits humains des femmes, des filles et des jeunes africains », a ajouté Pétrus-Barry.

Les femmes sont les principales dispensatrices de soins, s’occupent de leur propre famille, et elles servent également d’intervenants de première ligne dans les secteurs de la santé et des services. À l’échelle mondiale, les femmes représentent 70 pour cent du personnel de santé – infirmières, sages-femmes et agents de santé communautaires. Elles constituent également la majorité du personnel des services des établissements de santé, tels que le nettoyage, la blanchisserie et la restauration.

La pandémie a aggravé les problèmes économiques des femmes et des filles, qui gagnent généralement moins, travaillent dans des emplois informels précaires et disposent de peu d’épargne. De nombreuses femmes travaillent dans le marché ou dans la vente de rue, en fonction des espaces publics et des interactions sociales, qui ont maintenant été restreints pour empêcher la propagation du coronavirus. Près de 510 millions ou 40 pour cent de toutes les femmes employées dans le monde travaillent dans les quatre secteurs économiques – hébergement, nourriture, vente et fabrication – les plus touchés par la pandémie.

Cercós, qui travaillait dans l’hôtellerie dans l’une des chaînes hôtelières internationales et gagnait un revenu mensuel de 2200 BRL (412 dollars) avant la pandémie, est désormais souscrit à l’assurance-chômage. Elle vient de recevoir le premier des quatre versements de 1 700 BRL (319 $) chacun.

«Il est très difficile de trouver un emploi maintenant. J’ai eu des crises d’angoisse. J’ai peur de quitter la maison et j’essaie de ne pas sombrer dans la dépression. Certains jours sont plus difficiles que d’autres et les nouvelles n’aident pas », a-t-elle déclaré.

Cette année, quelque 49 millions de personnes supplémentaires pourraient sombrer dans l’extrême pauvreté en raison de la crise du COVID-19. En juin, lors du lancement de la note d’orientation sur la sécurité alimentaire, le Secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, a averti que le nombre de personnes en situation d’insécurité alimentaire ou nutritionnelle aiguë augmentera rapidement. Il exhorte les gouvernements à placer l’égalité des sexes au centre de leurs efforts de redressement.

Gerda Verburg, coordonnatrice du mouvement Scaling Up Nutrition (SUN) et Sous-Secrétaire générale des Nations Unies, a noté que l’égalité des sexes (ODD 5), une bonne nutrition et une faim zéro (ODD 2) sont intrinsèquement liées. SUN est également une organisation partenaire de la campagne Deliver for Good, qui donne la priorité à l’action et aux investissements pour les filles et les femmes.

«Avant que la pandémie du COVID-19 ne fasse son apparition, les progrès stagnaient dans ces domaines, parallèlement à l’action climatique nécessaire. Bien que les impacts du coronavirus sur la nutrition et la sécurité alimentaire des femmes et des filles ne soient pas encore visibles, il ne fait aucun doute que la perte des moyens de subsistance et les perturbations du système alimentaire – affectant de manière disproportionnée les femmes et les perspectives futures des jeunes femmes – pousseront les pays à même plus loin d’atteindre les objectifs de développement durable (ODD) et de garantir un monde plus égalitaire, exempt de la faim et de la malnutrition sous toutes ses formes », a déclaré Verburg à IPS.