Malgré le conflit et le COVID-19, les enfants rêvent toujours de poursuivre leurs études en Afghanistan

LONDRES, le 12 novembre 2020 (IPS) – Comme si quatre décennies de guerre ne suffisaient pas, la pandémie est arrivée.

Pour chacune des cinq dernières années, l’Afghanistan a été identifié par les Nations Unies comme le pays le plus meurtrier du monde pour les enfants et, malgré les progrès réalisés dans les pourparlers de paix entre le gouvernement et les talibans, les enfants et les jeunes victimes du conflit en cours continuent d’augmenter en 2020.

L’éducation elle-même est sous le feu, avec des centaines d’attaques contre les écoles et les enseignants. Un rapport conjoint de 2018 du ministère afghan de l’Éducation et de l’UNICEF estimait que jusqu’à 3,7 millions d’enfants en Afghanistan n’étaient pas scolarisés, dont 60% étaient des filles.

Dans ce contexte, Education Cannot Wait (ECW) – le fonds mondial lancé au Sommet humanitaire mondial de 2016 pour offrir une éducation de qualité aux enfants et aux jeunes vulnérables dans les pays touchés par des conflits armés, des déplacements forcés, des catastrophes climatiques et des crises prolongées – a sélectionné l’Afghanistan comme l’un des premiers pays à déployer un Programme Pluriannuel de Résilience (PPR). Le Comité directeur national formé pour superviser la mise en œuvre du programme a désigné la direction du PPR à l’UNICEF en tant que bénéficiaire.

Sarthak Pal, coordinateur du projet ECW pour l’UNICEF à Kaboul, affirme que le PPR de l’Afghanistan a été conçu pour se focaliser sur les «enfants non scolarisés», en mettant en place des classes d’éducation communautaire (ECW) à proximité de leur lieu de résidence. Les cours sont organisés principalement dans des maisons privées et parfois dans des mosquées pour ceux qui ne peuvent pas faire le long trajet jusqu’à l’école la plus proche.

Photo credits: Sohaib Ghyasi on Unsplash / / The Chuqur Studio on Unsplash

«La plupart de ces enfants non scolarisés vivent dans des endroits reculés, ruraux et difficiles d’accès», a déclaré Pal à IPS depuis Kaboul. Pal a expliqué que se focaliser sur les enfants non scolarisés était un choix spécifique au contexte pour l’Afghanistan et pouvait différer des PPR dans d’autres pays ayant leurs propres contextes uniques.

La première année du PPR – avec l’enseignement commençant en mai 2019 – a vu la création de quelque 3600 classes dans neuf des 34 provinces afghanes. Cela a obligé des enseignants nouvellement recrutés, dont 46% des femmes, à enseigner 122 000 enfants. Près de 60% des enfants inscrits sont des filles.

«Lorsque Education Cannot Wait est arrivé en Afghanistan en 2018, 3,7 millions d’enfants n’étaient pas scolarisés. C’étaient les enfants et les jeunes laissés le plus loin derrière. Aujourd’hui, les résultats de notre investissement pluriannuel dans la résilience en Afghanistan sont parmi les plus prometteurs de notre portefeuille mondial d’investissements, en particulier pour l’accès des filles à l’éducation qui atteint désormais l’objectif de 60% de nos investissements. Cela montre comment nous pouvons obtenir des résultats éducatifs pour les enfants et les jeunes les plus marginalisés dans des situations de crise complexes en rassemblant les acteurs humanitaires et de développement sous la direction du ministère de l’Éducation. Les enfants et les jeunes afghans, les filles afghanes, ne méritent rien de moins », a déclaré la directrice de l’ECW, Yasmine Sherif.

Des enfants assistent à un cours d’éducation communautaire à Kandahar, dans le sud de l’Afghanistan. Crédit: Frank Dejongh /UNICEF

Un nouvel écolier dans les classes est Khalid *, un garçon de huit ans souffrant d’incapacité permanente du pied, qui a été déplacé par le conflit de la province afghane de Kunar vers la province de Nangarhar. Auparavant privé d’éducation par la guerre et la pauvreté, Khalid participe désormais à une classe CBE avec accès à une éducation et à des livres gratuits. Son professeur loue son enthousiasme et sa créativité et dit que Khalid est passé de l’analphabétisme à l’apprentissage de la lecture, de l’écriture et du dessin.

L’école la plus proche est à 4 kilomètres de l’endroit où habite Khalid, trop loin pour qu’il puisse aller, mais maintenant il a une salle de classe à seulement 300 mètres de chez lui. La vie de Khalid et la vie de sa famille ont été transformées.

La sœur de Khalid, Hosna, âgée de neuf ans, peut fréquenter une école publique réservée aux filles à proximité. «Le soir, Khalid et moi étudions ensemble à la maison et nous nous entraidons dans nos cours», dit-elle, exprimant à quel point elle était étonnée par l’amélioration rapide et les capacités de Khalid. «Khalid est tellement amélioré et motivé intellectuellement.»

Rapprocher l’éducation de la maison permet d’obtenir le soutien de la communauté et des shuras (conseils d’école), et est particulièrement efficace pour éliminer les obstacles à l’éducation des filles, tels que les longues distances, le manque d’enseignantes et les problèmes de sécurité. Le rôle des Shuras de direction des écoles, ou conseils, a joué un rôle important dans l’instauration d’un sentiment d’appropriation communautaire, même si des obstacles à la participation des filles persistent dans certaines provinces.

Le personnel de l’UNICEF-Afghanistan visite le module soutenu d’éducation communautaire de Zanogra pour distribuer de nouveaux cartables et cahiers au début de l’année scolaire dans le district de Surkhrod, province de Nangarhar. Crédit: Marko Kokic / UNICEF

Les classes ECW atteignent également les enfants dans les camps mis en place pour les personnes déplacées par le conflit. Feizia Salahuddin tranquillement raconte dans une vidéo IPS comment trois de ses frères et sœurs ont été tués. La fillette de 12 ans a également perdu sa mère. «Nous faisons face à tant de difficultés ici», dit-elle. Mais ensuite, un sourire apparaît lorsqu’elle décrit avoir suivi des cours CBE soutenus par ECW à Herat. «J’adore étudier. Cela me rend heureuse », dit-elle.

Un coup de marteau supplémentaire à l’éducation cette année n’est pas venu des bombes ou des mines terrestres mais du COVID-19. Le gouvernement a ordonné la fermeture de toutes les écoles en mars 2020, et les classes CBE n’ont pu commencer à rouvrir que récemment. Les enfants touchés par l’impact des fermetures d’écoles COVID-19 sont désormais confrontés à une vulnérabilité accrue au recrutement par les parties au conflit, en particulier les garçons. La crise a également exacerbé les vulnérabilités existantes des filles au mariage des enfants et à la grossesse chez les adolescentes.

Dave Mariano, chef de la communication pour l’Afghanistan pour Save the Children International, un partenaire de mise en œuvre pour ECW, a déclaré que le gouvernement avait initialement décidé que les cours CBE pourraient continuer, mais a ensuite déclaré que l’enseignement devrait se poursuivre via la radio, la télévision et Internet, auxquels des millions d’enfants n’y ont pas accès. Heureusement, les classes ont finalement commencé à rouvrir avec des mesures de sécurité appropriées contre le COVID-19.

«La réouverture des CBE a nécessité beaucoup de coordination pour s’assurer que les dispositions nécessaires étaient en place pour rouvrir en toute sécurité, telles que la disponibilité des EPI, des désinfectants et même une sensibilisation du grand public sur la manière d’atténuer les risques de COVID grâce à l’hygiène de base et à d’autres pratiques», Mariano a déclaré à IPS.

Malgré les défis, l’UNICEF envisage déjà d’étendre le PPR, soutenu dans cet objectif par le Ministère de l’Education et les donateurs. La Suède est le plus grand donateur national en Afghanistan, suivie de près par la Suisse. Cependant, l’UNICEF affirme que le PPR reste «largement sous-financé» avec un déficit de financement de 70% sur trois ans.

«Nous préconisons que trois ans de PPR ne suffisent pas. Le cycle primaire en Afghanistan est de six ans. Nous ne pouvons pas laisser les enfants à mi-chemin. C’est notre principal programme de plaidoyer maintenant », a déclaré Pal.

L’ECW a donné la priorité en Afghanistan à l’amélioration de l’éducation des filles en mettant l’accent sur le recrutement des enseignantes. Cet objectif est atteint à Herat, où 97% des enseignants sont des femmes et 83% des élèves des classes d’apprentissage accéléré sont des filles.

Pour des filles comme Feizia Salahuddin, cela signifie une chance de commencer à reconstruire des vies brisées par les conflits et les déplacements, ce qui donne le sentiment qu’à travers une salle de classe et ses manuels, elle fait à nouveau partie d’une communauté.

«Je suis nerveuse lorsque je suis appelée au tableau, mais mes professeurs et mes camarades de classe me soutiennent», dit Feizia. «C’est pourquoi je les aime. Ils coopèrent avec moi et m’apprennent.

* Les noms ont été modifiés conformément aux politiques de protection des enfants et de communication.

Guy Dinmore