Bien qu’il existe un grand nombre de cas de trafic et de traite d’enfants à travers les frontières poreuses du Zimbabwe, ces cas restent inconnus et non signalés en raison de la nature du crime.

HARARE, 20 février 2020 (IPS) – Elton Ndumiso *, un conducteur de bus qui fait la navette entre la capitale du Zimbabwe, Harare, et l’Afrique du Sud voisine, le voit tout le temps: des femmes zimbabwéennes voyageant avec trois ou quatre enfants, qui clairement ne sont pas leurs propres enfants, et les emmènent à travers la frontière.

C’est un crime sur lequel la plupart des chauffeurs ou conducteurs de bus ferment les yeux ou dont ils deviennent complices en aidant ces femmes.

Ndumiso a déclaré à IPS que dans de nombreux cas, certains chauffeurs et conducteurs d’autobus vont jusqu’à «parler» ou même soudoyer les agents des frontières, pour leur permettre de laisser les enfants et les femmes entrer dans les pays voisins sans documents de migration réguliers.

Cette pratique n’est pas nouvelle.

«Un certain nombre d’enfants ont été transportés par des passeuses pour traverser la frontière. Certaines des femmes seraient en possession d’affidavits signés attestant qu’elles sont les tutrices légales des enfants. Il est difficile de prouver quelles seraient les intentions des passeuses une fois qu’elles auront franchi la frontière avec l’Afrique du Sud », a déclaré Ndumiso à IPS.

    • Le Parlement du Zimbabwe note que la traite des enfants est l’un des plus grands défis auxquels le pays est confronté en raison des conditions économiques actuelles.
    • Et selon l’Organisation internationale pour les migrations (OIM) – une agence intergouvernementale des Nations Unies qui fournit des services et supervise les migrations – il existe un certain nombre de cas de parents zimbabwéens vivant dans des pays voisins qui paient des passeurs pour les réunir avec leurs enfants dans leur nouveau pays.

Ndumiso ne sait peut-être pas quels risques attendent les enfants après avoir traversé la frontière, mais il a également vu des cas d’enfants à risque pendant le voyage. Il se souvenait d’un cas récent d’une femme qui faisait passer clandestinement quatre enfants à travers la frontière vers l’Afrique du Sud et avait égaré l’un des enfants lorsque le bus s’est arrêté pour une pause.

«Le jeune enfant avait huit ans et a disparu dans la petite ville minière de Mvuma dans la province des Midlands où le bus s’était arrêté pour la récréation. Nous avons recherché l’enfant mais ne l’avons pas trouvée. Nous avons dû laisser la femme à la police la plus proche et un rapport de police a été établi », a déclaré Ndumiso à IPS, expliquant que la femme avait affirmé qu’elle transportait les enfants pour rejoindre leurs parents en Afrique du Sud.

L’OIM a déclaré à IPS qu’en dépit d’un grand nombre de cas de trafic et de traite d’enfants à travers les frontières poreuses du Zimbabwe, ces cas restent inconnus et non signalés en raison de la nature du crime.

Ana Medeiros, responsable des programmes de l’OIM au Zimbabwe, a déclaré à IPS que cela était dû en grande partie au fait que, dans de nombreux cas, les victimes avaient peur de parler et de raconter leurs histoires.

    • Le rapport 2018 de la commission des droits de l’homme du Parlement du Zimbabwe indique que les chiffres concernant ce crime illicite ne sont pas disponibles.
    • Dans le rapport, le Parlement a indiqué qu’au Zimbabwe, le délit de traite des enfants est difficile à établir car de grandes quantités d’argent sont collectées dans le commerce illégal pour créer des réseaux à travers le monde.
    • «Ce sont des syndicats calculateurs qui créent des liens au sein du gouvernement et… du monde pour recruter des victimes sans méfiance qui sont attirées par la nécessité d’améliorer leur vie», lit-on dans le rapport.

Le chef de la Commission du genre du Zimbabwe, un organisme indépendant de défense des droits dans ce pays d’Afrique australe, Virginia Muwanigwa, a déclaré à IPS que très peu de cas de traite d’enfants sont traités chaque année au Zimbabwe car ils sont difficiles à suivre les traces.

«Dans la plupart des cas, les trafiquants qui paient les passeurs pour transporter les enfants le long des frontières sont des proches membres de la famille qui peuvent avoir… des affidavits et le consentement des parents ou des tuteurs des enfants pour le transport et peuvent également verser un pot-de-vin aux agents des frontières», a-t-elle expliqué.

Selon l’OIM, la contrebande est surtout répandue aux frontières de l’Afrique du Sud et du Botswana parce que les documents peuvent être falsifiés et les gens soudoyés pour permettre l’entrée sans documents appropriés.

Medeiros, cependant, a pris soin de souligner que «les passeurs ne sont pas des trafiquants car, dans la plupart des cas, ils sont payés pour leur service afin de faciliter le processus de traite. Cependant, dans certains cas, ils peuvent être liés aux trafiquants. » Les frontières facilement poreuses signifient que la traite des enfants est également courante.

«Les cas de traite d’enfants sont difficiles à retracer car les mineurs ne sont pas responsables de leurs actes et il y a une frontière mince entre le trafic illicite et la traite. La traite n’est pas toujours claire, car de nombreuses personnes victimes de la traite peuvent être enregistrées comme migrants dans le pays de destination », a déclaré Medeiros à IPS.

Et Medeiros a exposé à IPS qu’en ce qui concerne les cas de traite d’enfants, des personnes de confiance, comme l’église et les membres de la famille, recrutaient généralement des enfants avec un travail ou une éducation promis en dehors du pays où ils se retrouvaient dans la servitude domestique ou comme esclaves sexuelles.

«En raison de la nature du crime, la composante de la confidentialité lors des enquêtes sur les problèmes de la traite des enfants et du manque de connaissances sur le crime de la traite des êtres humains, de nombreuses familles et enfants sont victimes de la traite, en particulier avec des personnes proches qui sont payés par les trafiquants pour recruter de jeunes enfants », a déclaré Medeiros à IPS.

L’OIM soutient actuellement le Zimbabwe avec des programmes de renforcement des capacités et de formation pour éduquer les gens sur le crime de la traite des êtres humains.

«L’OIM a aidé le gouvernement par le biais du ministère de la Fonction publique, du Travail et de la Prévoyance Sociale et des organisations de la société civile à fournir des informations par le biais de documents promotionnels tels que des dépliants, des bannières, des T-shirts, des road-shows dans les provinces du pays pour éduquer les gens sur la traite des êtres humains», Medeiros a déclaré à IPS.

En outre, l’agence des Nations Unies abrite également des victimes de la traite, leur fournissant également des conseils.

«Dans les abris, les victimes reçoivent des conseils et partagent leurs histoires sur la façon dont elles ont fini par être passées en contrebande ou victimes de la traite», a ajouté Medeiros.

Le service du Département d’Etat américain s’intéressant à la traite des personnes au Zimbabwe a déclaré avoir également fourni plus de 750 000 dollars en aide aux programmes de lutte contre la traite couvrant les prestations aux victimes, la sensibilisation et les renvois, l’alignement de la législation et le renforcement des capacités mutuelles.

Le Global Sustainability Network (Réseau mondial pour la durabilité) (GSN), qui soutient activement l’Objectif de développement durable 8 des Nations Unies pour le travail décent et la croissance économique, a orienté une grande partie de son travail sur l’élimination de l’esclavage moderne. Il reconnaît cependant qu’à l’échelle mondiale, le système juridique n’a pas mis fin à la traite et que de nouvelles législations sont nécessaires pour en protéger les citoyens.

«Le système juridique peut être le moteur du changement – utilisons donc les instruments déjà en place – les cabinets d’avocats qui sont prêts à conduire le changement. Initier de nouvelles lois / programmes non pas comme un complément marketing, mais comme une norme commerciale et un impératif commercial. Nous avons besoin de l’état de droit et de la sécurité des citoyens en place – la société civilisée ne peut exister sans l’État de droit en place », déclare GSN sur son site Web.

Muwanigwa veut elle aussi voir des lois plus strictes en place pour protéger les enfants du Zimbabwe.

«Il est nécessaire de réformer la législation car très peu de cas de trafic d’enfants ou de traite des personnes font l’objet d’une enquête. Les contraintes de ressources sont également le principal inconvénient des problèmes de traite des êtres humains au Zimbabwe », a déclaré Muwanigwa à IPS.

Cet article fait partie d’une série de reportages du monde entier sur la traite des êtres humains. La couverture IPS est prise en charge par Airways Aviation Group.

Le Réseau mondial pour la durabilité (GSN) poursuit l’objectif de développement durable n ° 8 des Nations Unies, en mettant particulièrement l’accent sur l’objectif 8.7 qui “ prend des mesures immédiates et efficaces pour éliminer le travail forcé, mettre fin à l’esclavage moderne et à la traite des êtres humains et garantir l’interdiction et l’élimination les pires formes de travail des enfants, y compris le recrutement et l’utilisation d’enfants soldats, et d’ici 2025, mettre fin au travail des enfants sous toutes ses formes ».

Les origines du GSN proviennent des efforts de la Déclaration conjointe des chefs religieux signée le 2 décembre 2014. Les chefs religieux de diverses confessions, réunis pour travailler ensemble «pour défendre la dignité et la liberté de l’être humain contre les formes extrêmes de la mondialisation de l’indifférence, tels que l’exploitation, le travail forcé, la prostitution, la traite des êtres humains », etc.

** Article rédigé en collaboration avec Nalisha Adams à Bonn, Allemagne