L’Éducation est un Droit Humain Fondamental et la Priorité du 21e Siècle

NEW YORK, 9 décembre 2020 (IPS) – L’éducation n’est pas un privilège. C’est un droit humain fondamental. Pourtant, l’éducation est sous-évaluée, même dans le meilleur des cas. Nous faillons souvent à relier les points entre le droit à l’éducation et la réalisation de tous les droits de l’homme. Comme l’a noté Amartya Sen, économiste lauréat du prix Nobel, nous n’avons pas accordé à «ce potentiel énorme de transformation des vies humaines» l’attention qu’il mérite.

Cela est vrai surtout en temps de crise. Lorsque des conflits, des déplacements forcés et des catastrophes naturelles surviennent, l’éducation est généralement le premier service qui est interrompu et le dernier à reprendre, recevant le moins de financement dans les situations humanitaires. Entre 2010 et 2017, moins de 3% des fonds humanitaires ont été alloués à l’éducation. Pendant une crise en cours, l’éducation sauve des vies. Elle apporte un élément de protection contre la violence, fournit une santé mentale et un soutien psychosocial et fournit une alimentation. Dans les situations de crise prolongée, le développement de l’enfant ou de l’adolescent est tout aussi important. Pourtant, les besoins éducatifs ont tendance à être mis en veilleuse, éclipsés par d’autres secteurs. Cela ne veut pas dire que l’eau et les abris ne sont pas importants. Cependant, avec des crises humanitaires qui durent des années, le manque d’une éducation de qualité supprime inévitablement les fondements des droits de l’homme et une véritable autonomisation devient insaisissable.

L’éducation est un droit humain fondamental. C’est la clé pour débloquer tous les autres droits humains – qu’il s’agisse des droits sociaux, économiques ou culturels, ou des droits politiques et civils. Le droit à l’emploi, le droit à la santé, la liberté d’expression, le droit à un procès libre et équitable et l’interdiction générale de la discrimination – tous ces droits reposent sur le fondement d’une éducation de qualité: pouvoir revendiquer, jouir, protéger et respecter ces droits. Cela est de plus en plus important dans les pays touchés par un conflit armé, où la primauté du droit est souvent remplacée par le règne par la force.

L’impact de l’éducation sur la pauvreté en est un excellent exemple. Selon le Rapport Mondial de Suivi sur l’Éducation de l’UNESCO: ‘171 millions de personnes pourraient sortir de l’extrême pauvreté si tous les enfants quittaient l’école avec des compétences de base en lecture‘, tandis que ‘le niveau d’éducation explique environ la moitié de la différence des taux de croissance entre l’Asie de l’Est et Afrique saharienne entre 1965 et 2010’. La pauvreté est une violation de la dignité humaine. L’éducation offre une amélioration économique de la vie des individus, tout en rétablissant leur droit à la dignité.

L’Organisation Internationale du Travail estime qu’il y a 152 millions d’enfants qui travaillent, et 73 millions d’entre eux travaillent dans des conditions dangereuses. L’OIT considère l’éducation, parallèlement à la protection sociale et à la croissance économique, comme des mesures indispensables pour réduire le travail des enfants.

Il a été démontré que l’augmentation des taux d’alphabétisation augmente également l’engagement politique. L’Institut de Statistique de l’UNESCO écrit: ‘’La participation aux programmes d’alphabétisation des adultes est corrélée à une participation accrue aux syndicats, à l’action communautaire et à la vie politique nationale.” Parallèlement aux compétences en lecture et en calcul, une éducation appropriée garantit un large éventail de compétences des décisions bien équilibrées – pour résoudre les conflits de manière non violente, pour développer de bonnes relations sociales et une pensée critique. De telles compétences sont essentielles pour créer une communauté tolérante et consciente afin de prévenir la persécution, la discrimination et la résolution violente des conflits. Dans les pays touchés par une crise, l’éducation sert d’outil pour que les jeunes soient prêts à se réengager dans leur système politique, à renforcer leur droit de réunion et à participer à la création d’un gouvernement stable et accessible, responsable devant son peuple.

L’UNICEF attribue à l’éducation le fait qu’elle joue « un rôle essentiel dans la normalisation de la situation de l’enfant et dans la réduction des tensions psychosociales subies lorsque les urgences entraînent une déstabilisation soudaine et violente de la famille immédiate et de l’environnement social de l’enfant. » Comme indiqué lors d’une conférence dirigée par le HCR, sur la protection des enfants dans les situations d’urgence, l’éducation a un «effet préventif sur le recrutement, les enlèvements et la violence sexiste».

Avant le COVID-19, environ 75 millions d’enfants et de jeunes d’âge scolaire étaient privés d’une éducation de qualité en raison des conflits armés, des déplacements forcés et des catastrophes naturelles. Aujourd’hui, ils font face au double coup infligé par COVID-19, alors que les chiffres sont en augmentation. Selon un rapport récent du Norwegian Refugee Council (Conseil Norvégien des Réfugiés) et du Global Protection Cluster (Cluster de protection mondiale), les experts estiment que 15 millions de femmes et de filles supplémentaires seraient exposées à la violence sexiste tous les trois mois de verrouillage de Covid-19 dans le monde.

Education Cannot Wait (ECW) a été créée en 2016 pour augmenter les ressources financières et accélérer la fourniture d’une éducation de qualité à ceux qui sont les plus laissés pour compte dans les conflits, les déplacements forcés, les catastrophes climatiques et les endémies. Fonds mondial hébergé aux Nations Unies et servant de mécanisme de financement commun, l’ECW a également été chargé de soutenir la cohérence entre l’action humanitaire et le développement dans le secteur de l’éducation.

Ce faisant, ECW rassemble les gouvernements hôtes, les agences des Nations Unies, la société civile et le secteur privé pour atteindre l’Objectif de Développement Durable n°4 dans certaines des circonstances les plus difficiles du monde. Le Fonds a mobilisé plus de 650 millions de dollars et dispensé une éducation de qualité à près de 4 millions d’enfants et d’adolescents.

Depuis que l’OMS a déclaré le COVID-19 comme une pandémie, ECW a investi dans plus de 100 bénéficiaires de subventions (partenaires) dans 35 pays/contextes différents en plusieurs phases grâce à notre Première Intervention d’Urgence. La deuxième phase était exclusivement consacrée aux réfugiés, aux déplacés internes et à leurs communautés d’accueil.

Pourtant, l’éducation est un secteur de développement nécessitant une durabilité et donc l’aide d’urgence ne suffit pas. En collaboration avec les gouvernements hôtes et à travers des mécanismes de coordination établis conçus pour les contextes humanitaires, ECW investit dans des programmes pluriannuels de résilience (MYRP) qui sont conçus et mis en œuvre conjointement par les acteurs humanitaires et de développement. En tant que fonds mondial fondé sur les droits, ces investissements mettent fortement l’accent sur la protection et le genre, les droits de l’homme et les principes humanitaires.

Le Secrétaire Général de l’ONU, Antonio Guterres, a déclaré lors du lancement en août 2020 de sa Note d’Orientation sur l’Éducation: «L’Éducation est un droit humain fondamental, le fondement de sociétés justes, égales et inclusives et un moteur principal du développement durable.»

En tant qu’avocat spécialisé dans les droits de l’homme, j’espère que la communauté internationale du 21e siècle reconnaîtra qu’une éducation inclusive de qualité est le droit fondamental de tous les autres droits de l’homme. Alors que nous commémorons la Journée Internationale des Droits de l’Homme, nous devons tous nous rappeler que les enfants et les adolescents qui vivent des conflits et des déplacements forcés ne connaissent que trop bien les conséquences de l’inhumanité. En investissant dans leur éducation, nous avons encore une chance de restaurer leur espoir en l’humanité.

Yasmine Sherif