CARE Propose des Politiques Qui Favorisent le Succès des Jeunes dans l’Entrepreneuriat Agricole

IBADAN, Nigéria, le 25 novembre 2020 (IPS) – Souvent citée comme le plus grand atout de l’Afrique, sa jeunesse est également parmi les plus vulnérables et instables.

Une population nombreuse et croissante de jeunes talentueux a le potentiel de stimuler la croissance économique et le bien-être des sociétés à travers le continent, mais, comme l’avertit la Banque Africaine de Développement, les conditions actuelles de chômage sévère se traduisent par des conditions de vie plus pauvres et des flux migratoires plus élevés, et de plus grands risques de conflit – bref, une catastrophe sociale en cours de préparation.

Victor Manyong

La population africaine, qui compte environ 420 millions de jeunes âgés de 15 à 35 ans, devrait presque doubler d’ici 2050. Mais alors que 10 à 12 millions d’autres entrent sur le marché du travail chaque année, seuls un peu plus de 3 millions de nouveaux emplois sont créés.

À l’heure actuelle, les deux tiers des jeunes non étudiants sont définis comme étant au chômage, sous-employés, découragés ou marginalement employés. De plus, le chômage touche différentes catégories sociales: instruites et moins éduquées, femmes et hommes, ruraux et urbains.

La pandémie de COVID-19 alimente également le chômage dans les secteurs les plus durement touchés tels que le tourisme et l’hôtellerie, la vente au détail, le commerce et l’agriculture, en particulier en Afrique australe, la région avec les taux de chômage les plus élevés.

Dans le cadre du plan d’investissement de la Banque pour l’emploi des jeunes en Afrique lancé en 2016, l’agriculture – y compris la production à la ferme et la transformation hors-ferme – vise à créer 41 millions d’emplois sur 10 ans. Même en tenant compte du fait que les petits agriculteurs représentent plus de 60 pour cent de la population en Afrique subsaharienne, il s’agit d’un objectif ambitieux qui appelle à des politiques efficaces et globales contrairement aux mesures fragmentaires du passé.

Alors que les jeunes apportent généralement leur enthousiasme, leur énergie et leur ambition, ainsi qu’une plus grande capacité et connaissances dans les systèmes informatiques que la génération plus âgée, ils sont cependant confrontés à d’énormes obstacles pour commencer une carrière dans l’agro-industrie, manquant de ressources en terres, de capitaux, d’actifs et d’accès aux opportunités financières. Les jeunes femmes sont souvent plus défavorisées que les jeunes hommes.

Kanayo F. Nwanze

Dans les mois qui ont précédé l’apparition du coronavirus, l’Institut International d’Agriculture Tropicale (IITA) à but non lucratif a lancé un projet de trois ans en Afrique subsaharienne qui vise à renforcer notre compréhension de la réduction de la pauvreté, de l’impact sur l’emploi et des facteurs influençant l’engagement des jeunes dans l’agro-industrie et les économies rurales agricoles et non agricoles.

Connue sous le nom de CARE (Enhancing Capacity to Apply Research Evidence) (Renforcement de la capacité d’appliquer les données de recherche), et financée par le Fonds International de Développement Agricole (FIDA), l’IITA a lancé 80 bourses de recherche pour de jeunes universitaires africains, en mettant l’accent sur les jeunes femmes professionnelles et les étudiantes souhaitant acquérir une maîtrise ou un doctorat. Les boursiers reçoivent une formation sur la méthodologie de la recherche, la gestion des données, la communication scientifique et la rédaction scientifique, ainsi que la production de données de recherche pour l’élaboration de politiques conformément au mandat de l’IITA de générer des innovations agricoles pour relever les défis les plus pressants de l’Afrique.

Grâce à CARE, des voix jeunes et faisant autorité sont portées à la table des décideurs. N’ayant pas peur de remettre en question les hypothèses, la recherche sur les jeunes met en évidence les moyens de briser le cercle vicieux dans lequel les jeunes sont pris au piège.

Dadirai P. Mkombe, chercheuse au Malawi, a étudié le rôle de l’investissement direct sur l’emploi des jeunes dans la région de la Communauté de développement de l’Afrique australe (SADC), concluant que des politiques macroéconomiques visant à encourager la croissance à long terme, même tirée par la dette extérieure, sont nécessaires . Les investissements directs étrangers sont essentiels pour la création d’emplois, dit-elle, tout en prévenant qu’il faut plus d’investissements directs étrangers nouveaux que les fusions et acquisitions.

Du Bénin, Rodrigue Kaki a étudié ce qui motive l’entrepreneuriat agro-industriel parmi les diplômés des facultés et des universités d’agriculture. Constatant que peu d’étudiants peuvent opter pour le travail indépendant dans l’agro-industrie, il recommande des programmes start-them-early (STEP) dans l’enseignement post-secondaire avec des actions qui incitent les étudiants à devenir indépendants, comme la création de clubs d’entrepreneuriat agro-industriel dans les facultés d’agriculture et universités.

La motivation était également un thème pour Cynthia Mkong qui recherchait des étudiants universitaires qui choisissent l’agriculture au Cameroun. Parmi ses conclusions, il y a la nécessité de changer les mentalités, à commencer par l’école où les éducateurs et les mentors devraient mettre en évidence les tendances positives et les opportunités émergentes dans le secteur. En outre, l’élaboration et la mise en œuvre de politiques efficaces pour améliorer les niveaux d’éducation des filles et le revenu des ménages à tous les niveaux contribueraient à rehausser l’intérêt décroissant des jeunes pour l’agriculture. Ses résultats indiquent que l’agriculture montera en stature à la fois en tant que domaine d’étude et d’occupation.

Toujours au Cameroun, Djomo Choumbou Raoul Fani a axé ses recherches sur les contributions et la compétitivité des jeunes femmes céréalières, ainsi que sur le chômage et le sous-emploi en milieu rural, en particulier chez les jeunes femmes. Parmi ses recommandations, il y a la nécessité de politiques non sexistes et d’informations sexospécifiques pour garantir que les investissements publics dans le crédit agricole, le marketing alimentaire, les routes et les écoles soient utilisés de manière constructive pour les jeunes agricultrices.

Ces quelques exemples de notes d’orientation parmi tant d’autres produits à ce jour illustrent comment les chercheurs, avec de jeunes femmes professionnelles bien représentées, sont prêts à remettre en question les hypothèses et les stéréotypes pour montrer la voie à suivre. Dans son rapport, le FIDA (https://www.ifad.org/en/youth) a également souligné que façonner les économies rurales de demain devrait impliquer les jeunes pour réussir.

Avec la population la plus jeune et à la croissance la plus rapide au monde, les communautés rurales d’Afrique continueront de croître, tout comme les villes. La volonté de l’IITA d’améliorer la perception de l’agro-industrie permettra aux jeunes d’y voir un avenir. Le projet CARE produit déjà les recherches factuelles nécessaires aux communautés africaines pour renforcer la sécurité alimentaire et la résilience. Les décideurs politiques ne peuvent pas opérer dans le vide. L’engagement des jeunes est essentiel.

Victor Manyong, économiste agricole, directeur de R4D pour l’Afrique de l’Est et chef du groupe de recherche en sciences sociales, IITA

Kanayo F. Nwanze, Représentant spécial du CGIAR au Sommet des Nations Unies sur les systèmes alimentaires et ancien Président du FIDA

Victor Manyong et Kanayo F. Nwanze