Utiliser les ressources alimentaires traditionnelles et autochtones pour lutter contre des années successives de sécheresse

BULAWAYO, Zimbabwe, le 27 octobre 2020 (IPS) – Pour l’agricultrice zimbabwéenne Sinikiwe Sibanda, planter plus de sorgho et de mil que de maïs a porté ses fruits.

Comme la pandémie de coronavirus a entraîné une baisse des revenus et une augmentation des prix des denrées alimentaires dans ce pays d’Afrique australe – on estime que plus de 8 millions de Zimbabwéens auront besoin d’une aide alimentaire jusqu’à la prochaine saison des récoltes en mars – l’utilisation par Sibanda des ressources alimentaires traditionnelles et autochtones pourrait fournir une solution à la sécurité alimentaire ici.

Sibanda, une agricultrice de Nyamandlovu, à 42 km au nord-ouest de Bulawayo, a récolté deux tonnes de mil cette année, contre moins de 700 kg de maïs. Certains agriculteurs n’ont pas du tout récolté de maïs, mais ceux qui ont cultivé du sorgho et du mil ont assez de nourriture pour durer jusqu’à la prochaine saison de récolte. Et Sibanda est heureuse d’avoir la récolte malgré les faibles précipitations de la saison agricole 2018/19.

Elle fait partie d’un nombre croissant d’agriculteurs des zones semi-arides avec peu de pluie qui passent de la culture du maïs blanc au sorgho et au mil rustiques traditionnels pour la sécurité alimentaire et nutritionnelle.

«J’aime le maïs mais la sécheresse fréquente rend difficile sa culture régulière», a déclaré Sibanda à IPS lors d’une visite à sa ferme de 42 hectares dans la province semi-aride du Matabeleland Nord au Zimbabwe. Sibanda dit qu’elle cultive maintenant seulement 5 hectares de sa ferme. Elle avait l’habitude de cultiver 10 hectares, mais les coûts élevés des semences, de la main-d’œuvre et des précipitations incertaines chaque année l’ont obligée à réduire l’aire de plantation.

«J’ai appris ma leçon la saison dernière et j’ai cultivé un hectare avec du mil, un autre avec du sorgho et une plus grande partie avec du maïs, mais le mil a produit le meilleur rendement», a déclaré Sibanda, qui cultive du mil et du sorgho depuis 2015.

«La sécheresse chaque année a réduit les rendements du maïs et souvent je ne récolte rien si je ne replante pas à mi-chemin de la saison», dit-elle. «Le maïs a besoin de plus de pluie et se flétrit facilement lorsque nous avons de mauvaises pluies comme nous en avons eu cette année, mais je peux récolter quelque chose avec de petites céréales.»

Même les éleveurs se tournent vers le sorgho. Obert Chinhamo, éleveur de bétail, cultive le sorgho et le maïs en culture pluviale dans sa ferme de Biano, à 30 km au sud de Bulawayo. Il transforme le sorgho et le maïs en ensilage pour nourrir ses 300 bovins de race Simmental pendant la saison sèche, lorsque les pâturages deviennent rares et pauvres en nutriments. Chinhamo enseigne aux agriculteurs à fabriquer leurs propres aliments avec du sorgho pluvial.

Le changement d’alimentation au mil n’a pas été facile pour la famille de Sibanda. Le Zimbabwe est une nation aimant le maïs où la farine de maïs est consommée au moins trois fois par jour lorsqu’elle est disponible.

Bien que Sibanda ait déclaré qu’elle aimait la farine de mil, avec laquelle elle préparait de la bouillie savoureuse et de l’isitshwala (un aliment de base glucidique à base de farine de mil), ses enfants urbanisés ne l’apprécient pas.
«Elle épaissit plus vite que la farine de maïs, elle a bon goût et est saine aussi», a gloussé Sibanda.

Petits grains, gros sur la nutrition

Selon le réseau des systèmes d’alerte rapide contre la famine (FEWS), «la détérioration de l’économie et les sécheresses consécutives entraînaient déjà des besoins importants en matière d’assistance alimentaire; la pandémie du COVID-19 et les mesures mises en œuvre pour empêcher la propagation du virus aggravent encore une situation de sécurité alimentaire qui se détériore déjà. Les besoins d’assistance humanitaire pendant le pic de la période maigre de janvier à mars 2021 devraient être supérieurs à la normale, avec de nombreuses zones en crise.»

Les ménages en situation d’insécurité alimentaire ici ont besoin d’une assistance pour faciliter un apport alimentaire adéquat et prévenir la détérioration de l’état nutritionnel des enfants, des femmes et d’autres groupes vulnérables comme les handicapés, selon le Bureau de la coordination des affaires humanitaires des Nations Unies (UNOCHA) au Zimbabwe.

Selon l’évaluation rapide du Zimbabwe Vulnerability Assessment Committee (Comité zimbabwéen d’évaluation de la vulnérabilité) de février 2020, la prévalence de la malnutrition aiguë globale est passée de 3,6% à 3,7% au niveau national. Les provinces de Masvingo et de Matabeleland Nord et Sud, sujettes à la sécheresse, ont été les plus touchées.

Les chiffres du Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) ont montré que «près d’un enfant de moins de cinq ans sur trois souffre de malnutrition, tandis que 93% des enfants entre 6 mois et 2 ans ne consomment pas le régime alimentaire minimum acceptable».

Le Zimbabwe reste l’un des 11 pays à ne pas avoir mis en œuvre de directives alimentaires saines au niveau national, selon l’Indice de durabilité alimentaire (FSI), créé par le Barilla Center for Food and Nutrition (BCFN) et l’Economist Intelligence Unit.

Le sorgho et le mil aident les agriculteurs à s’adapter à un climat de réchauffement qui a connu la troisième année consécutive de sécheresse et de faibles précipitations à travers le Zimbabwe. Crédits: Isaiah Esipisu / IPS

Nourriture pour l’avenir

L’augmentation de la production de sorgho et de mil pourrait contribuer à la sécurité alimentaire et à la nutrition.

Les petites céréales sont la nourriture pour l’avenir, déclare Hapson Mushoriwa, Reproducteur principal pour l’Afrique orientale et australe à l’Institut international de recherche sur les cultures des zones tropicales semi-arides (ICRISAT).

Ils sont durables, nutritifs et ont une faible empreinte carbone, par rapport au maïs, résultant du dioxyde de carbone, du méthane et de l’oxyde nitreux émis dans l’atmosphère pendant la production, selon Mushoriwa.

L’ICRISAT développe des variétés adaptées de six céréales et légumineuses clés, notamment le sorgho, le mil perlé, l’arachide et le pois cajan, entre autres.

Mushoriwa a déclaré que ces cultures sont sélectionnées pour combiner une productivité élevée, une résilience, des attributs de qualité acceptables et des préférences du marché.

«Quand vous regardez ces six cultures mandatées, nous les étiquetons comme ‘Smart Food’ parce qu’elles sont bonnes pour vous et très nutritives, bonnes pour la planète (elles ont une faible empreinte eau et réduisent l’empreinte carbone), bonnes pour les sols et utilisent peu de produits chimiques», a déclaré Mushoriwa à IPS.

«Ces cultures sont bonnes pour les petits exploitants car elles survivent dans les climats les plus durs, ont des utilisations multiples, ont le potentiel d’augmenter considérablement le rendement et une demande inexploitée.»

Une pierre angulaire de la biodiversité agricole

Les petites céréales font partie intégrante de la biodiversité agricole qui, selon l’Organisation des Nations Unies pour l’Alimentation et l’Agriculture, soutient la capacité des agriculteurs à produire de la nourriture et une gamme d’autres biens et services dans différents environnements en augmentant la résilience aux chocs et aux stress.

L’érosion de l’agro-biodiversité, combinée à l’accent mis sur les systèmes de culture à forte intensité d’intrants, a sans doute abaissé la résilience des systèmes alimentaires dans les pays du Sud, explique Katarzyna Dembska, chercheuse à la Fondation BCFN, un comité d’experts indépendant et multidisciplinaire de réflexion qui analyse les facteurs économiques, scientifiques, sociaux et environnementaux de l’alimentation.
Dembska a déclaré que l’utilisation des ressources alimentaires traditionnelles et autochtones en Afrique, à savoir : l’orge, le mil, le sorgho, le niébé millet et les légumes-feuilles doivent être mis en valeur pour assurer la sécurité alimentaire et la nutrition.

«Les ressources alimentaires sous-utilisées ont un nutriment beaucoup plus élevé, et en période d’incertitude climatique élevée, la diversification des cultures de base peut garantir la résilience du système alimentaire», a déclaré Dembska à IPS.

    • Le 1er décembre, le BCFN, en collaboration avec Food Tank, un groupe de réflexion américain de premier plan sur l’alimentation, organisera un forum international en ligne sur les systèmes alimentaires intitulé «Réinitialiser le système alimentaire de la ferme à l’assiette». Entre autres choses, le sommet en ligne se focalisera sur le rôle crucial que jouent les agriculteurs dans l’alimentation du monde.

Malgré leur valeur nutritionnelle prouvée dépassant celle du maïs, leur popularité en tant que culture commerciale ne peut rivaliser avec la production de maïs même en période de sécheresse.

Avec des précipitations annuelles comprises entre 200 et 600 mm dans la région du Matabeleland, l’agriculture pluviale échoue continuellement. FEWS déclare que la production de maïs a été médiocre, «estimée à près de 40 pour cent en dessous de la moyenne en 2019 et 30 pour cent en dessous de la moyenne en 2020».

La production nationale de maïs pour 2020 est estimée à plus de 900 000 tonnes métriques. Cependant, les statistiques gouvernementales montrent que la production de sorgho et de mil du Zimbabwe reste bien en deçà de celle du maïs, avec respectivement 103 700 tonnes et 49 000 tonnes pour la saison 2018/2019.

La résolution des disparités de politiques en termes de prix à la production pour les petites céréales ainsi que des incitations pour soutenir la disponibilité des intrants, des marchés de production viables et la valeur ajoutée pourraient stimuler la production et l’adoption des petites céréales, a déclaré Martin Moyo, représentant de l’ICRISAT au Zimbabwe.

Busani Bafana