NAIROBI, Kenya / ÉTAT DE TORIT, Soudan du Sud, 10 septembre 2020 (IPS) – Dans l’État de Torit, au sud du Soudan du Sud, Margaret Itto est l’une des agricultrices du plus jeune pays d’Afrique à avoir investi massivement dans l’agriculture. Mais elle n’est pas en mesure d’accéder au marché lucratif pour ses produits dans la capitale Juba simplement en raison du mauvais état des routes.

«Les infrastructures routières dans ce pays sont un gros obstacle», a déclaré Itto. «Faire passer les produits des fermes aux magasins, puis au marché, est très difficile. Plusieurs fois, mes travailleurs ont dû dormir dans la brousse parce que leur véhicule s’était embourbé », a-t-elle déclaré à IPS.

Itto, qui cultive des arachides, du tournesol, du maïs, des haricots et du sésame, entre autres, a dû subir d’énormes pertes après récolte, surtout quand il pleut car cela rend les routes impraticables.

En Afrique subsaharienne, 40% des aliments de base n’arrivent pas sur les marchés en raison du mauvais état des routes et des limitations d’accès aux marchés, selon l’Indice de Durabilité Alimentaire (FSI) développé par l’Economist Intelligence Unit et le Barilla Center for Food and Nutrition (BCFN).

À cette fin, les importateurs ont profité de la demande en fournissant des produits alimentaires de mauvaise qualité aux villes africaines. «Compte tenu de notre coût de production élevé, de nombreux citadins finissent par consommer des aliments importés de mauvaise qualité car ils sont beaucoup moins chers que les aliments produits localement», a observé le Dr James Nyoro, gouverneur du comté de Kiambu au centre du Kenya.

Margaret Itto (à droite) dans sa ferme d’arachides dans l’état de Torit, au Soudan du Sud. Elle a dû endurer d’énormes pertes après récolte, surtout quand il pleut pendant la saison des récoltes parce que les routes inadéquates rendent difficile la livraison de la nourriture au marché. Crédits: Isaiah Esipisu /IPS

Selon un nouveau rapport publié parallèlement au Forum virtuel sur la révolution verte en Afrique, les villes et les marchés alimentaires en croissance rapide d’Afrique, avec un chiffre d’affaires pouvant atteindre 250 milliards de dollars par an, offrent l’opportunité de marché la plus importante et à la croissance la plus rapide aux 60 millions de fermes du continent. Mais pour que les agriculteurs africains profitent de l’énorme opportunité de marché, il est nécessaire d’investir dans les infrastructures routières non urbaines, les petites villes et les villes intermédiaires, l’amélioration de la gouvernance des systèmes alimentaires urbains et les réglementations et l’application de la sécurité alimentaire, entre autres choses.

Le Rapport sur la Situation de l’Agriculture en Afrique (AASR) – un bilan annuel de l’état de l’agriculture sur le continent rédigé par des experts des Nations Unies, de diverses universités et de l’Alliance pour une révolution verte en Afrique (AGRA), entre autres institutions – met en évidence cinq domaines prioritaires clés dont il faut s’occuper.

«Il sera nécessaire d’améliorer la gouvernance du système alimentaire urbain, des marchés de gros urbains efficaces, la réglementation et l’application de la sécurité alimentaire, le libre-échange régional et l’harmonisation des politiques agricoles, et la recherche agricole axée sur les produits alimentaires à forte croissance et de grande valeur», a déclaré le Prof. Rudy Rabbinge, professeur émérite en Développement Durable et Sécurité Alimentaire à l’Université de Wageningen, et l’un des principaux auteurs du rapport.

Les sentiments de Rabbinge rejoignent les conclusions d’un rapport antérieur du BCFN, selon lequel le défi le plus critique est la faiblesse des structures de gouvernance, des ressources et des capacités insuffisantes ou faibles, le manque de formation professionnelle et des conflits persistants et un manque de cohérence entre les secteurs, les acteurs et les juridictions.

Ces défis, selon le rapport du BCFN, sont reconnus dans les nouveaux programmes normatifs mondiaux de développement durable convenus par les gouvernements nationaux, mais ils devront être contextuellement pertinents, adaptés localement et mieux soutenus dans la mise en œuvre des efforts de gouvernance alimentaire.

Daniele Fattibene, chercheur scientifique au BCFN, a déclaré à IPS qu’il est crucial de lancer des politiques et des initiatives pour préserver la sécurité alimentaire dans les zones urbaines africaines. «Le COVID-19 a exposé de nombreuses personnes dans les zones urbaines africaines à la pauvreté et à la faim. La plupart d’entre eux qui étaient employés à des travaux occasionnels ont perdu leur emploi pendant le verrouillage. Alors que certains sont retournés dans des zones rurales où l’accès à la nourriture était plus facile, d’autres ne peuvent pas opter pour cette option, car ils ont déjà échappé à la violence ou à la faim », a-t-il déclaré.

Selon Andrew Cox, le chef d’équipe et de la stratégie de l’AGRA, une cohorte de nouveaux acteurs non traditionnels – y compris des urbanistes, des maires, des conseils de district, des organisations de commerçants et des professionnels de la santé publique – deviennent des acteurs clés dans la mise en œuvre de la politique agricole à un moment où les systèmes agroalimentaires africains se déplacent de plus en plus vers les zones urbaines.

Cela a été repris par Fattibene, qui estime que les maires africains devraient investir dans l’agriculture urbaine, comme un moyen de raccourcir les chaînes alimentaires et de les préserver des chocs externes soudains comme une intervention à moyen et long terme.

«En ce sens, les autorités locales devraient aider les petits exploitants et les PME à former des coopératives et encourager les supermarchés et autres épiciers à s’approvisionner localement au lieu d’importer des produits», a-t-il déclaré, ajoutant qu’ils devraient développer des stratégies adaptées pour cartographier efficacement leurs systèmes alimentaires, en prenant comme référence d’autres villes du Sud comme Quito en Équateur, qui a développé des plans efficaces de résilience alimentaire urbaine.

«Cela pourrait permettre le développement d’outils d’alerte précoce pour éviter les urgences alimentaires dans les zones urbaines», a-t-il déclaré à IPS.

La route principale reliant la ville de Magwi à la ville de Lobone à la frontière du Soudan du Sud et de l’Ouganda. En Afrique subsaharienne, 40% d’aliments de base ne parviennent pas sur les marchés en raison des limitations d’infrastructures de transport et d’accès aux marchés. Crédits: Isaiah Esipisu / IPS

Le rapport de l’AASR donne également un exemple de la République démocratique du Congo, où l’accès aux marchés est le plus faible d’Afrique, augmentant les coûts de production agricole et réduisant les possibilités de commerce rentable et d’investissements non agricoles.

Un autre défi est lié aux politiques commerciales transfrontalières. Cette situation a été aggravée par la pandémie COVID-19, lorsque des pays du monde entier ont décidé de restreindre les exportations alimentaires en raison de la pandémie, aggravant ainsi l’insécurité alimentaire, en particulier dans les zones urbaines d’Afrique.

Au niveau local, les restrictions à la frontière entre le Kenya et la Tanzanie, par exemple, ont entraîné le gaspillage de denrées périssables au plus fort de la pandémie, alors que les chauffeurs de camion attendaient pour se dégager avec les autorités des deux côtés.

Cependant, les auteurs de l’AASR sont optimistes quant au fait que l’Accord de libre-échange continental africain (ZLECA) progresse et pourrait marquer une étape importante dans l’amélioration de la politique qui permet une augmentation des investissements dans la production, la transformation et le commerce et des coûts de fonctionnement bien inférieurs.

Alors que les villes continuent de lutter contre la pandémie de COVID-19, Fattibene dit que les autorités devraient prendre des mesures pour protéger les personnes employées dans les secteurs informels tels que les vendeurs de rue sur les marchés en plein air, qui ont été gravement touchés par la crise, et aussi soutenir les enfants qui comptent sur les repas scolaires comme principale source quotidienne d’aliments sains et nutritifs comme mesure immédiate à court terme.

«Pour mettre en œuvre toutes ces mesures, un financement supplémentaire pour les autorités locales sera nécessaire», a-t-il déclaré.