Moins de cinq pour cent de tous les titres de propriété foncière au Kenya sont détenus conjointement par des femmes et seulement un pour cent des titres fonciers sont détenus par des femmes seules. IPS mène une enquête.

NAIROBI, 1er juin 2020 (IPS) – Ida Njeri était une fonctionnaire ayant accès à une société coopérative d’épargne et de crédit (SACCO) par l’intermédiaire de son employeur, et son mari, un consultant privé dans le secteur de l’information et de la communication, lorsqu’elle a commencé à contracter des prêts à faible intérêt auprès de la coopérative pour acheter des terres à Ruiru, au centre du Kenya. Elle l’avait fait volontairement. Une partie de leur plan à long terme pour fonder une famille consistait à acquérir un terrain et éventuellement à construire la maison de leurs rêves. Mais Njeri ne se rendait pas compte que 12 ans et trois enfants plus tard, la loi s’opposerait à son droit de posséder les biens matrimoniaux.

«En tant que consultant privé, il était difficile pour mon mari de rejoindre une SACCO. Les gens rejoignent généralement les SACCO par l’intermédiaire de leur employeur. Cela facilite l’épargne et les prêts car vous avez besoin de trois personnes au sein de votre SACCO pour garantir le prêt », a déclaré Njeri à IPS.

«Mon mari avait un compte d’épargne bancaire pour que nous puissions combiner mes prêts avec son épargne. En 2016, j’avais 45 000 dollars de prêts. Mon mari me disait le montant d’argent nécessaire pour acheter un terrain et je contractais un prêt », ajoute-t-elle, expliquant que son mari a géré tous les achats.

Vers 2016, le couple avait déjà acheté 14 différentes parcelles de terrain, chacune mesurant un huitième d’acre. Mais l’année dernière, lorsque le mariage s’est effondré, Njeri a découvert que toutes leurs terres communes étaient au nom de son mari.

«Pendant tout ce temps, j’avais simplement supposé que les terrains étaient à nos deux noms. Je n’y ai jamais vraiment pensé parce que nous construisions ensemble notre famille. Pire encore, tous les reçus de paiement des terres et les accords de vente sont également en son seul nom », dit-elle.

Pire encore, elle ne pouvait pas y faire grand-chose dans le cadre actuel des lois du pays.

Malgré l’article 45 (3) de la Constitution de 2010 prévoyant l’égalité pendant le mariage et le divorce, et nonobstant le fait que le mariage de Njeri a été enregistré (lui accordant effectivement une base légale pour la propriété foncière en vertu de la loi sur le mariage de 2014), il existe une autre loi dans le pays – la loi de 2013 sur les biens matrimoniaux – qui s’oppose à elle

Plus précisément, c’est l’article 7 de la loi qui stipule que la propriété des biens matrimoniaux dépend des contributions de chaque conjoint à son acquisition.

    • «La propriété des biens matrimoniaux appartient aux époux en fonction de la contribution de l’un ou l’autre époux à son acquisition, et sera répartie entre les époux en cas de divorce ou de dissolution de leur mariage», précise l’article 7.

Parce que Njeri n’avait aucune preuve d’achat en commun des terrains, à son divorce, elle n’y a pas droit.

Il ne s’agit pas d’un cas isolé de femmes mariées qui luttent pour garantir leurs droits fonciers.

En 2018, la Kenya Land Alliance (KLA) (Alliance domaniale du Kenya), un réseau de plaidoyer dédié à la réalisation des dispositions constitutionnelles des droits fonciers des femmes comme moyen d’éradiquer la pauvreté et la faim, et de promouvoir l’égalité des sexes, conformément aux Objectifs de Développement Durable (ODD), a publié un audit de la propriété foncière après la désagrégation et l’analyse d’environ un tiers des 3,2 millions de titres de propriété émis par le gouvernement entre 2013 et 2017 – le plus grand nombre de titres de propriété émis dans n’importe quel régime.

Odenda Lumumba est une militante des droits fonciers et fondatrice de la KLA, qui est un partenaire local de Deliver For Good, une campagne mondiale qui applique une optique de genre aux Objectifs de Développement Durable (ODD) et propulsée par l’organisation de plaidoyer mondiale Women Deliver. Elle explique que les données sur la propriété foncière indiquent que les disparités entre les sexes restent préoccupantes, notamment en raison de la relation complexe entre les régimes fonciers, les moyens de subsistance et la pauvreté.

«Il y a très peu de progrès vers la possession de terres par les femmes. Il y a tellement d’obstacles à surmonter pour elles », a expliqué Lumumba à IPS.

    L’audit sur la propriété foncière de la KLA a révélé que seulement 103 043 titres ou 10,3% des titres de propriété ont été délivrés à des femmes, contre 865 095 ou 86,5% à des hommes.
    • Des disparités encore plus grandes entre les sexes ont été constatées en termes de taille réelle des terres. Alors que les hommes possèdent 9 903 304 hectares de terres titrées, ce qui représente 97,76% des terres, les femmes ne possèdent que 1,67% de 10 129 704 hectares de terres au cours de cette période de cinq ans.
    • De plus, cet audit a révélé que les hommes détiennent 75% des titres de propriété foncière de tous les projets d’habitation.

En 2018, la Fédération des femmes juristes (FIDA) du Kenya a saisi la Haute Cour du Kenya, faisant valoir que l’article 7 de la loi sur les biens matrimoniaux était discriminatoire à l’égard des femmes et incohérent et contraire à l’article 45, paragraphe 3, de la Constitution.

Le tribunal a rejeté la requête, excluant un partage égal des biens matrimoniaux car cela «ouvrirait la porte à une partie pour qu’elle se marie et en sorte en cas de divorce avec plus qu’elle ne mérite».

Dans ce contexte, moins de cinq pour cent de tous les titres de propriété foncière au Kenya sont détenus à titre conjoint par des femmes et seulement un pour cent des titres fonciers sont détenus par des femmes à titre seul qui sont à leur tour désavantagées dans la manière dont elles utilisent, possèdent, gèrent et cèdent les terres, déclare FIDA-Kenya.

Mais alors que les experts en genre sont alarmés par le nombre croissant de ménages dirigés par des femmes – 32% sur 11 millions de ménages selon les estimations du gouvernement – la sécurisation des droits fonciers des femmes devient plus urgente.

«La loi sur les biens matrimoniaux donne aux femmes la capacité d’immatriculer leurs biens, mais la majorité des femmes ne se rendent pas compte à quel point cela est important. Plus tard, elles ont du mal à accéder à leur propriété parce qu’elles ne s’étaient pas assurées qu’elles étaient immatriculées en tant que propriétaires », a déclaré à IPS Janet Anyango, conseillère juridique du programme d’accès à la justice de la FIDA-Kenya. FIDA-Kenya est une organisation de défense des droits des femmes qui, depuis 34 ans, offre une assistance juridique gratuite à au moins trois millions de femmes et d’enfants. C’est également une autre organisation partenaire de Deliver For Good/ Women Deliver au Kenya.

Anyango dit qu’en droit “le sens de” contribution “a été élargi pour inclure les contributions non monétaires mais il est difficile de quantifier la contribution en l’absence de preuve tangible. Dans le procès de 2016, nous avons contesté le fait que la loi attribue les responsabilités matrimoniales à parts égales mais pas les actifs ».

    • En 2016, la FIDA-Kenya avait poursuivi le bureau du Procureur Général en ce qui concerne la loi, exposant les mêmes problèmes de discrimination à l’égard des femmes.

En plus de la loi sur les biens matrimoniaux, des lois telles que la loi sur la succession visent à protéger les conjoints survivants, mais sont toujours biaisées en faveur des hommes, car les veuves perdent leur «intérêt à vie» sur les biens si elles se remarient. Et en l’absence de conjoint ou d’enfant survivant, le père du défunt a priorité sur la mère.

Women Deliver reconnaît que les femmes et les filles, globalement, ont un accès inégal à la jouissance des biens fonciers et aux droits fonciers, créant un effet d’entraînement négatif sur le développement et le progrès économique pour tous.

«Lorsque les femmes ont des droits fonciers sûrs, leurs revenus peuvent augmenter considérablement, améliorant leurs capacités à ouvrir des comptes bancaires, à économiser de l’argent, à construire des crédits et à investir en elles-mêmes, en leurs familles et en leurs communautés», Susan Papp, directrice générale des politiques et du plaidoyer chez Women Deliver, raconte à IPS.

Elle dit que l’application d’une vision de genre pour accéder «aux ressources est cruciale pour stimuler le progrès pour et avec tous pendant la pandémie de COVID-19, alors même que le monde continue de travailler pour les ODD».

Et même si les services matrimoniaux du bureau du Procureur Général ont été suspendus en raison de la pandémie de COVID-19, comme tous les services des registres fonciers, des femmes comme Njeri continueront de se battre pour ce qu’elles possèdent légitimement.