Ces dernières années, le Zimbabwe a connu une croissance rapide de l’utilisation de l’agriculture numérique, mais l’adoption des technologies modernes est capitalistique pour les agriculteurs.

HARARE, 27 mai 2020 (IPS) – L’agricultrice communale de Shurugwi, Elizabeth Siyapi (57 ans) ne peut plus être arnaquée par des intermédiaires sans scrupules pour vendre ses récoltes à moindre coût. Aujourd’hui, avant de mettre ses produits sur le marché, elle consulte son téléphone portable, devenu une banque de données numérique agricole incontournable, à la recherche du meilleur prix du marché.

“Lorsque mon bétail est malade, au lieu d’attendre qu’un agent de vulgarisation me rende visite physiquement pour obtenir de l’aide, ce qui peut prendre des jours, je consulte simplement mon téléphone pour chercher des informations sur ce qu’il faut faire”, a-t-elle déclaré à IPS.

Siyaphi est l’un des quelque 34000 petits exploitants agricoles à travers le pays utilisant collectivement deux solutions basées sur les smart-phones, Kurima Mari et Agrishare, promues par l’agence de développement allemande Welthungerhilfe Zimbabwe, pour trouver des marchés, des services de vulgarisation, des informations météorologiques et louer du matériel agricole.

Tawanda Mthintwa Hove, responsable de l’agriculture numérique à Welthungerhilfe Zimbabwe, a déclaré que les agriculteurs, depuis 2016, utilisent Kurima Mari pour apprendre les bonnes pratiques agricoles et établir des liens avec les marchés.

«Kurima Mari est disponible hors ligne, ce qui élimine le besoin d’acheter des forfait internet. Un responsable du programme met régulièrement à jour l’application et les mises à jour sont partagées via Bluetooth, ce qui la rend gratuite pour l’agriculteur », a-t-il déclaré à IPS. «Alors qu’Agrishare est une solution en ligne, elle permet aux agriculteurs de se procurer le meilleur équipement sans sortir de leurs maisons, ce qui réduit les coûts de mobilité.»

Au cours des trois dernières années, Siyaphi a utilisé l’agriculture numérique pour trouver de bonnes pratiques agricoles. Et son rendement en maïs est passé de deux sacs de 50 kilogrammes de maïs à plus de trois tonnes et demi.

    • Bien que pendant le confinement actuel de COVID-19 dans ce pays d’Afrique australe, ses rendements aient diminué en raison des restrictions d’eau.
    • Elle a déclaré à IPS que même si les marchés restent disponibles via l’application, principalement via les contacts d’agriculteur à agriculteur, le transport de ses produits vers le marché est devenu le plus gros problème en raison des restrictions de verrouillage. Le verrouillage actuel est en place indéfiniment, bien qu’il soit revu toutes les deux semaines par le gouvernement.

Hove a déclaré que les technologies numériques mobiles améliorent la quantité et la qualité des récoltes des agriculteurs en leur fournissant des informations régulières sur les pratiques de production. Ils facilitent également les liaisons, les services de conseil météorologique, améliorent l’efficacité des systèmes de marchandises, ce qui à long terme contribue à augmenter les rendements des agriculteurs et à les rendre plus rentables.

Ces dernières années, le Zimbabwe a connu une croissance rapide de l’utilisation de l’agriculture numérique.

    • Parmi les autres innovations de l’agriculture numérique, mentionnons le Zimbabwe Farmers Union (ZFU) et Econet Wireless, le programme Ecofarmer Combo, qui offre une assurance basée sur la météo, des informations météorologiques en temps réel et des conseils agricoles à plus de 80 000 agriculteurs communaux.
    • Lancé par les églises en 2019, Turning Matabeleland Green, est une autre application d’agriculture numérique qui utilise la technologie satellite pour envoyer des informations météorologiques et des conseils agricoles à plus de 2 000 agriculteurs via des sms (service de messages courts).

Paul Zakariya, directeur exécutif de ZFU, a déclaré à IPS que la technologie mobile a permis aux agriculteurs d’obtenir des conseils agricoles en temps réel, d’effectuer des paiements en ligne pour les intrants et les services et d’accéder aux services d’extension à partir du robinet d’un téléphone, services qui n’étaient auparavant disponibles que par le biais de brochures et réunions.

Selon le Food Sustainability Index (l’Indice de Durabilité Alimentaire), créé par le Barilla Center for Food and Nutrition (BCFN) et l’Economist Intelligence Unit (EIU), «L’agriculture de précision et les nouveaux outils numériques peuvent aider à améliorer l’efficacité et la durabilité de l’agriculture tout en améliorant les rendements ».

Mais Charles Dhewa, PDG de Knowledge Transfer Africa, une société de systèmes indigènes qui exploite eMkambo, une autre solution d’agriculture numérique, a déclaré que les applications mobiles ne bénéficiaient pas encore directement aux petits exploitants agricoles ici.

«Quelques agriculteurs d’élite dotés de téléphones Android appropriés pourraient en bénéficier ici et là. C’est pourquoi nous n’avons pas positionné eMkambo Nest comme une solution de pointe dans notre plate-forme eMkambo », a-t-il déclaré à IPS.

Dhewa a déclaré que bien que le contenu soit important, de nombreux agriculteurs et commerçants n’ont pas le temps ni la bande passante pour jouer avec la plupart des applications agricoles mobiles et numériques disponibles. Les canaux ont atteint leurs limites et sont désintégrés, en plus de provoquer une asymétrie d’information entre les agriculteurs.

La culture numérique et le coût élevé des communications mobiles annulent également les gains qui auraient pu être réalisés grâce à la technologie numérique.

«Le coût élevé de l’argent mobile aggrave la situation, rendant la technologie mobile plus un luxe qu’une nécessité», a-t-il déclaré. «Le paiement des produits agricoles via l’argent mobile coûte désormais plus cher.»

Zakariya a déclaré que malgré un déploiement accru des technologies numériques dans l’agriculture, les agriculteurs utilisaient beaucoup moins les TIC pour améliorer l’agro-industrie. Au-delà des applications mobiles, le pays a tardé à adopter d’autres technologies et innovations appropriées essentielles à la commercialisation de l’agriculture du pays, qui reste principalement de subsistance.

Il y a peu d’utilisation de technologies haut de gamme susceptibles d’améliorer la production et la compétitivité de la chaîne de valeur telles que la technologie de protection des cultures, les capteurs de sol et d’humidité, les drones, l’agriculture de précision, la technologie moléculaire, l’utilisation de systèmes de positionnement mondial et de systèmes d’information géographique (SIG).

Zakariya a déclaré que l’adoption de technologies modernes et sophistiquées était capitalistique pour la plupart des agriculteurs tandis que de nombreux autres agriculteurs manquaient de connaissances sur l’utilisation et l’efficacité des nouvelles technologies.

Dhewa a déclaré que le SIG a un meilleur avenir dans l’agriculture que les applications mobiles partageant des informations.

    Le Rapport 2018-2019 sur la Numérisation de l’Agriculture Africaine indique qu’il y a eu une croissance significative de la numérisation pour l’agriculture à travers le continent au cours des 10 dernières années.
    • Le rapport, rédigé par le Centre technique de coopération agricole et rurale, indiquait qu’en 2019, il y avait environ 390 numérisations distinctes et actives pour les solutions agricoles, pour lesquelles 33 millions de petits agriculteurs étaient enregistrés.
    • Mais malgré les chiffres de croissance impressionnants, seulement 42 pour cent des agriculteurs et éleveurs enregistrés utilisent les solutions fréquemment.

Selon Hove, ce sont les agriculteurs ruraux qui ont été durement touchés par les restrictions de verrouillage de COVID-19 et les coûts de forfaits internet prohibitifs, car beaucoup ne peuvent pas déplacer facilement leurs produits et ont été privés de revenus. Cela a contraint certains agriculteurs à recourir à des intermédiaires.

Pourtant, a déclaré Hove, certains agriculteurs ruraux ont pu trouver des marchés via la liste de contacts (agriculteur à agriculteur) sur l’application plutôt que d’utiliser la liste des marchés en temps réel.

Pendant ce temps, Siyapi a déclaré qu’elle et d’autres agriculteurs avaient du mal à acheter des forfaits internet. En tant que fermière principale et prospère, elle a besoin d’environ 16 $ par mois en forfaits internet, mais dit que d’autres agriculteurs peuvent se contenter de 2,20 $ pour télécharger les mises à jour et parcourir le marché.