Les complications de la grossesse et de l’accouchement sont une des principales causes de décès évitables et de mauvaise santé chez les adolescentes au Kenya. Mais la recherche démontre qu’une combinaison de contraceptifs modernes pour toutes les adolescentes qui en ont besoin, et des soins adéquats pour toutes les adolescentes enceintes et leurs nouveau-nés, réduiraient les décès maternels des adolescentes de 76%. Alors, que faut-il faire pour éviter cela?

NAIROBI, 25 mai 2020 (IPS) – Ce n’est que lorsque Eva Muigai, 17 ans, était dans son dernier trimestre que sa famille a découvert qu’elle était enceinte. Muigai, une élève en classe de cinquième qui vit avec sa famille à Gachie, dans le centre du Kenya, avait passé sa grossesse à porter des combinaisons moulantes et des vêtements amples qui cachaient sa bosse de bébé en pleine croissance.

«Le plan était d’avoir un avortement mais j’avais trop peur. Ma camarade de classe a eu un avortement l’année dernière et elle a failli mourir, alors j’ai continué de reporter l’avortement.

«J’ai repris courage à cinq mois et mon cousin m’a emmené chez un homme qui fait des avortements au centre commercial. Il a refusé de pratiquer l’avortement parce qu’il préférait des grossesses de moins de trois mois », a expliqué Muigai à IPS.

Muigai raconte qu’un jour, alors qu’elle était enceinte de sept mois, elle s’est “évanouie et ma mère a essayé de desserrer mes vêtements pour que je puisse avoir plus d’air”.

«Il est alors devenu clair que j’étais enceinte», se souvient-elle.

Le mois dernier, deux semaines avant sa date d’accouchement, Muigai a été transportée d’urgence à l’hôpital avec de graves crampes abdominales. Le médecin traitant a entraîné vivement Muigai en salle d’opération pour une césarienne d’urgence.

Son nouveau-né n’a pas survécu.

La semaine dernière, Muigai a été réadmise à l’hôpital avec d’autres complications après avoir d’abord souffert d’un gonflement de l’estomac puis de tout son corps.

«Les complications de la grossesse et de l’accouchement sont une des principales causes de décès évitables et de mauvaise santé chez les adolescentes de 15 à 19 ans au Kenya», a déclaré à IPS Angela Nguku, directrice exécutive de la White Ribbon Alliance for Safe Motherhood (Alliance du ruban blanc pour une maternité sans risques), au Kenya.

L’alliance a été à l’avant-garde du plaidoyer pour la santé des adolescents et l’accès universel à la santé et aux droits sexuels et reproductifs (SDSR) et est une organisation partenaire de Deliver For Good (Accoucher pour le bien) au Kenya.

    Deliver For Good est une «campagne mondiale qui applique une perspective de genre aux objectifs de développement durable (ODD) et promeut 12 investissements essentiels dans les filles et les femmes pour favoriser le progrès pour tous». Propulsé par Women Deliver, une organisation de plaidoyer mondiale qui défend l’égalité des sexes et la santé et les droits des filles et des femmes, plus de 400 organisations ont rejoint la campagne Deliver for Good.

Tamara Windau-Melmer, directrice principale de l’engagement des jeunes chez Women Deliver, affirme que les adolescentes sont souvent laissées pour compte parce que les politiques, les programmes et les investissements destinés à les servir ne sont pas conçus de manière inclusive et sensible au genre.

«Les adolescentes doivent être impliquées de manière significative et authentique dans la prise de décisions concernant leur propre vie, en particulier en ce qui concerne les informations et l’accès à la contraception», dit-elle à IPS.

    • Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), les mères adolescentes courent des risques plus élevés d’éclampsie, d’infection utérine et d’infections systémiques que les femmes âgées de 20 à 24 ans.
    • Les bébés de mères adolescentes courent des risques plus élevés de faible poids à la naissance, d’accouchement prématuré et de conditions néonatales graves.

“En outre, une éducation sexuelle complète est essentielle car elle offre la possibilité d’atteindre les adolescentes avec des informations et des compétences importantes pour prendre le contrôle de leur vie et poursuivre un avenir meilleur pour elles-mêmes, leurs familles et leurs communautés”, a déclaré Windau-Melmer.

Mais la apport d’une éducation sexuelle complète au Kenya reste un problème vivement contesté par les chefs religieux, qui ont une grande influence sur ces questions, et elle doit encore être déployée conformément à la politique nationale de santé sexuelle et reproductive des adolescents.

Nguku dit que malgré l’engagement pris par le gouvernement en 2012 de fournir des services de santé génésique abordables et accessibles aux adolescents, cette promesse reste sur le papier sous la forme de la politique nationale de santé sexuelle et génésique des adolescents.

«La politique a été mise à jour en 2015 afin que les adolescents puissent avoir des informations précises et opportunes et des services de qualité, mais les adolescentes ont encore de nombreux besoins non satisfaits», dit-elle.

    • Les adolescentes au Kenya représentent environ un cinquième de la population féminine de plus de 26 millions, et représentent environ 14% de toutes les naissances, selon la plus récente enquête démographique et sanitaire du Kenya.
    • Les statistiques du Guttmacher Institute, une organisation de recherche mondiale de premier plan, montrent que 63 pour cent des grossesses chez les adolescentes au Kenya sont involontaires, comme ce fut le cas avec Muigai. 35% de ces grossesses non désirées sont interrompues.

Mais les recherches de l’Institut Guttmacher montrent qu’au moins 54 pour cent des adolescentes sexuellement actives dans ce pays d’Afrique de l’Est qui souhaitent reporter la grossesse ont un besoin non satisfait de contraception moderne.

    • Les recherches de l’institut montrent en outre que la satisfaction du besoin non satisfait de contraceptifs modernes chez les adolescentes au Kenya entraînerait une baisse de 73% des grossesses non désirées. Actuellement, les adolescentes représentent environ 86% de toutes les grossesses non désirées dans le pays.
    • De plus, l’Institut Guttmacher montre qu’une combinaison de contraceptifs modernes pour tous les adolescents qui en ont besoin et des soins adéquats pour toutes les adolescentes enceintes et leurs nouveau-nés réduiraient les décès maternels des adolescents de 76%. Actuellement, les décès maternels s’élèvent à 450 par an.

Georgina Nyambura, fondatrice d’Umoja Women Mobile Health Care, une organisation communautaire enregistrée comptant plus de 6000 membres à travers le pays, affirme que la stigmatisation et la discrimination restent des obstacles pour les adolescentes qui demandent des services de SSR. Crédit: Miriam Gathigah / IPS

Ces statistiques sinistres sont pâle en comparaison avec les progrès impressionnants du pays vers une utilisation accrue des contraceptifs modernes.

À la fin du Sommet de 2012 sur la planification familiale à Londres, où les gouvernements et les donateurs se sont engagés à faire en sorte qu’un plus grand nombre de femmes et de filles puissent accéder à la planification familiale moderne d’ici 2020, le Kenya s’est engagé à porter à 58% le recours aux contraceptifs modernes par les femmes mariées.

En 2017, le Kenya a dépassé l’objectif fixé, augmentant d’un tiers le recours aux contraceptifs modernes pour toutes les femmes. Les statistiques du ministère de la Santé montrent que l’utilisation des contraceptifs pour toutes les femmes s’élève désormais à 61%. Mais pour les adolescentes, cette utilisation s’élève à 40%.

En conséquence, près d’une adolescente sur cinq a eu une naissance vivante ou est enceinte de son premier enfant, selon le ministère de la Santé.

«Notre société est très religieuse et même lorsque les politiques permettent aux jeunes filles d’accéder à tous les services de santé sexuelle et génésique auxquels toutes les femmes ont droit, la situation est très différente sur le terrain», explique Georgina Nyambura, fondatrice d’Umoja Women Mobile Health Care , une organisation communautaire enregistrée comptant plus de 6 000 membres à travers le pays.

«C’est un dicton courant que les filles ont plus peur de la grossesse et, par conséquent, la preuve qu’elles ont des relations sexuelles que du VIH.»

    • Au Kenya, près de la moitié des nouvelles infections à VIH surviennent chez les jeunes du pays âgés de 15 à 24 ans.

Pour répondre aux craintes de stigmatisation et de discrimination à l’égard des adolescentes, Nyambura exhorte le gouvernement et les acteurs du secteur de la santé à réévaluer la manière dont cette cohorte accède aux services, y compris aux informations sur la sexualité.

Cependant, la pandémie actuelle de coronavirus devrait annuler tous les gains déjà réalisés. Le Kenya a signalé quelque 1 214 cas de COVID-19. Le pays est bloqué dans tout le pays depuis avril, avec un couvre-feu nocturne toujours en place et des écoles et des centres religieux fermés.

«Une pandémie de santé comme COVID-19 ne fera qu’élargir l’écart existant entre les adolescentes et tous les services de SDSR dont elles ont besoin. Des ressources humaines et financières sont désormais mobilisées pour lutter contre cette crise sanitaire.

«D’un autre côté, les gens eux-mêmes ne viendront à l’hôpital maintenant que si c’est une question de vie ou de mort. Les pandémies affectent nos comportements et nos schémas de recherche de services de santé », a déclaré à IPS Grace Kanini, infirmière dans l’un des hôpitaux de référence du pays.

Cependant, les problèmes de santé des adolescents ont éclairé les engagements du gouvernement en matière de planification familiale pris en 2017 lors du deuxième Sommet sur la planification familiale à Londres.

Deux des trois engagements révisés du gouvernement sur la planification familiale ciblent les adolescentes.

    • Le premier engagement est de faire passer l’utilisation de la contraception de 61% à 66% pour toutes les femmes d’ici 2030.
    • Le deuxième engagement est d’augmenter le taux de prévalence contraceptive chez les adolescentes de 40 à 50% d’ici 2020 et à 55% d’ici 2025.
    • Et un nouvel engagement à réduire la grossesse chez les adolescentes de 18 à 12% d’ici 2020 et à 10% d’ici 2025.

Pendant les sept premiers mois de sa grossesse, alors qu’elle le cachait à sa famille, Muigai n’a pas subi un seul examen de soins prénatals. Et ce n’est pas une anomalie.

Selon le ministère de la Santé, 51 pour cent des adolescentes enceintes ont moins que les quatre visites de soins prénatals essentiels recommandées par l’OMS et 33 pour cent n’accouchent pas dans un établissement de santé.

Nguku dit que le gouvernement devra investir davantage dans les programmes de planification familiale qui ciblent cette cohorte.

La pleine satisfaction des besoins en matière de contraception et de soins de santé maternelle et néonatale des adolescents à travers le pays coûterait environ 89 millions de dollars par an.

Mais ne pas répondre à ces besoins coûtera environ 114 millions de dollars par an, dont 63 millions de dollars iraient aux soins liés aux grossesses non désirées, selon l’Institut Guttmacher.

Le scénario est conforme à la situation de Muigai.

Étudiante «A» rêvant de devenir neurochirurgien, elle réside maintenant dans un hôpital de référence où elle reçoit des soins médicaux.