COVID-19 – Comment les jardiniers d’Eswatini assurent la continuité de l’approvisionnement en légumes

Pendant le verrouillage partiel du COVID-19 à Eswatini, les jardiniers se disent fiers de pouvoir apporter une petite contribution à une nation en bonne santé pendant la pandémie.

MALKERNS, Eswatini, 28 avril 2020 (IPS) – Nobukhosi Cebekhulu (68) et Khetsiwe Tofile (64) sont de petits producteurs de légumes qui produisent à partir de leurs jardins potagers en permaculture à Malkerns, Eswatini.

Fières de pouvoir apporter une petite contribution à une nation en bonne santé pendant la pandémie de COVID-19, les deux femmes se disent heureuses de pouvoir continuer à produire et à vendre des légumes sans quitter leur domicile.

IPS les a trouvées en attente de transport devant le domicile de Tofile avec des bassins de laitue à ramasser par le Centre de Formation en Permaculture Guba.

“Nous n’allons pas au magasin pour acheter des intrants, mais nous utilisons des plants que nous produisons et partageons entre nous”, a déclaré Cebekhulu à IPS, ajoutant: “Nos produits sont collectés chez nous et mis sur le marché.”

Selon Cebekhulu, elles font partie du programme Guba qui les a initiées à la production de nourriture d’une manière qui reconstruit et renforce l’écologie physique autour d’eux. Guba est basé à Malkerns – une petite ville animée de terres agricoles nichée au cœur du niveau intermédiaire d’Eswatini – et promeut un mode de vie régénérateur.

Fonctionnant sur un système solaire à 100%, Guba récolte l’eau de pluie pour l’assainissement et l’irrigation, produit son propre terreau et ses semis. Guba organise un programme de formation de 12 mois en permaculture, renforçant les compétences et les connaissances pratiques pour améliorer la sécurité alimentaire des fermes et la résilience des cultures.

Cebekhulu et Tofile faisaient partie de la classe de 2014 de 25 agriculteurs qui ont appris à construire une clôture en utilisant des matériaux de rebut et des plantes exotiques envahissantes. On leur a également appris à produire leurs propres graines, à fabriquer du compost et des pesticides (ils fabriquent ces derniers en mélangeant de l’ail sauvage, des piments, de l’oignon, du savon et de l’eau tiède) qui ne sont pas nocifs pour l’environnement.

“Cela ne tue pas les ravageurs mais cela les chasse”, a expliqué Cebekhulu. «Les pesticides ne sont pas bons pour notre santé et l’environnement. Ils sont aussi chers. ”

Alors que Guba a initialement aidé les agriculteurs à produire suffisamment pour leurs familles, Tofile a déclaré à IPS que le centre les a ensuite formés à la gestion d’entreprise afin qu’ils puissent vendre et générer des revenus. Les agriculteurs viennent de 10 chefferies dans un rayon de 20 kilomètres du centre.

“Guba collecte les produits et les vend en notre nom”, a déclaré Tofile. “C’est pourquoi nous n’avons pas à nous soucier de quitter la maison pendant cette période (verrouillage partiel COVID-19).”

Le directeur de Guba, Sam Hodgson, a déclaré que le programme de formation permanente en permaculture pour adultes est une réponse aux défis de la nutrition et de la pauvreté à Eswatini. Crédits: Mantoe Phakathi /IPS

Les défis nutritionnels d’Eswatini

Selon le directeur de Guba, Sam Hodgson, le programme de formation permanente en permaculture pour adultes est une réponse aux défis de la nutrition et de la pauvreté à Eswatini.

Bien que 20% de la population rurale d’Eswatini ait connu une insécurité alimentaire grave et aiguë selon le Rapport 2019 du Comité d’évaluation de la vulnérabilité, le pays progresse dans la satisfaction de ses besoins nutritionnels. Selon Musa Dlamini, responsable du suivi et de l’évaluation au Conseil Nutritionnel d’Eswatini (Eswatini Nutrition Council), les enfants de moins de cinq ans souffrant de retard de croissance représentent 25,5%.

“C’est encore élevé parce que nous devons être inférieurs à 20% par rapport aux normes de l’OMS [Organisation mondiale de la santé]”, a déclaré Dlamini à IPS. “Nous avons fait des progrès, car ce chiffre a chuté d’environ 30% des années précédentes.”

Dans le même groupe d’âge, les enfants souffrant d’émaciation sont à environ 2% et les insuffisances pondérales à 5%, ce qui est acceptable selon les normes de l’OMS.

«Nous utilisons des enfants de moins de 5 ans pour mesurer la nutrition dans le pays», a déclaré Dlamini.

Il a déclaré que le COVID-19 pourrait inverser les progrès tout en reconnaissant le fait que les gens pourraient perdre leur source de revenu pendant la période de verrouillage partiel. Déjà, 63% de la population totale de 1,3 million d’habitants sont pauvres, selon le Programme alimentaire mondial des Nations Unies.

Les participants à Guba passent deux à trois jours par mois au centre, après quoi ils appliquent ce qu’ils ont appris chez eux. Ils acquièrent des compétences pour récolter de l’eau, fabriquer du compost, du paillage, planter des espèces d’arbres vivaces et concevoir leur cycle de production en fonction des quatre saisons.

“Nous encourageons les agriculteurs à utiliser du matériel qu’ils ont déjà chez eux”, a déclaré Hodgson à IPS. «C’est pourquoi nous ne nous attendons pas à ce qu’ils achètent du nouveau matériel ou des outils de clôture. Nous ajoutons de la valeur à l’agriculture qu’ils pratiquent déjà. »

S’adapter au changement climatique

Hodgson a déclaré que ce programme aide les agriculteurs à acquérir des compétences pour faire face aux précipitations irrégulières en tant que stratégie d’adaptation au changement climatique.

Selon le Dr Deepa Pullanikkatil, consultante attachée à l’Assemblée de coordination des ONG (CANGO) et codirectrice de Sustainable Futures in Africa, la permaculture aide les agriculteurs à s’adapter au changement climatique en utilisant des pratiques agricoles durables qui imitent la nature.

“Cette pratique produit des cultures biologiques saines qui peuvent améliorer leurs revenus, améliorant ainsi leur capacité d’adaptation”, a déclaré Pullanikkatil à IPS.

Elle a déclaré que dans la permaculture, les agriculteurs récoltent et conservent l’eau, ce qui est une stratégie d’adaptation, en particulier parce que le pays connaît des régimes de précipitations irréguliers en raison du changement climatique. Les agriculteurs utilisent également des méthodes de labour faible ou pas du sol et un compostage qui sont tous excellents pour la fertilité des sols. Un faible labourage du sol libère du temps et est moins coûteux que l’embauche de main-d’œuvre ou de tracteurs.

“Cela a également des avantages conjoints pour l’atténuation du climat en raison des cultures permanentes, des arbres cultivés dans la ferme et des pratiques de faible labourage du sol contribuent à la séquestration du carbone”, a-t-elle déclaré.

L’agriculture de jardin équivaut à une alimentation saine

Guba soutient également les agriculteurs avec des habitudes alimentaires qui favorisent un mode de vie sain, comme une cuisine qui conserve les nutriments et en ajustant la composition de l’assiette en fonction de la bonne quantité d’amidon, de protéines et de légumes.

Le Centre Barilla pour l’alimentation et la nutrition (BCFN) fait également la promotion de régimes alimentaires sains et durables et de modes de production durables. Selon l’Indice de durabilité alimentaire, créé par le BCFN et l’Economist Intelligence Unit (EIU), l’Afrique subsaharienne abrite les populations les plus affamées du monde. Il indique également qu’en ce qui concerne les pays qui relèvent des défis nutritionnels, «une réglementation intelligente pourrait trouver de bonnes pratiques, que ce soit pour éduquer les consommateurs sur une alimentation saine, décourager les modes de consommation malsains ou exiger que les aliments contiennent certaines vitamines et des minéraux».

“Ce que nous avons appris sur nos agriculteurs, c’est qu’après avoir participé à notre programme, ils se rendent moins souvent à la clinique en raison des avantages pour la santé de la nourriture qu’ils mangent et de la façon dont ils la mangent”, a déclaré Hodgson.

Du jardin au marché

Guba s’est également rendu compte que l’un des défis des agriculteurs était l’argent pour payer les frais de scolarité de leurs enfants et répondre à d’autres besoins. Par conséquent, le centre a décidé de former certains des agriculteurs intéressés à produire pour le marché. Hodgson a décrit Guba comme «un intermédiaire éthique» qui aide les agriculteurs à produire des légumes biologiques de haute qualité et les vend en leur nom aux restaurants environnants.

«Nous collectons, reconditionnons et livrons», a déclaré Hodgson. “Cette région (Malkerns) a une grande population de classe moyenne et de nombreux restaurants qui achètent les produits frais qui sont livrés le même jour de la récolte.”

Ce projet a rapporté environ 1 100 $ à la vente de légumes. Chaque agriculteur gagne environ 200 $ par mois.

Pendant le verrouillage partiel du COVID-19, que le gouvernement a introduit en mars, tous les restaurants clients de Guba ont dû fermer du jour au lendemain. En réponse à cette soudaine perte de marché, Guba a ouvert un étal de ferme au centre.

«Après quatre semaines d’exploitation du stand de ferme, trois jours par semaine, nous allons bien. Les ventes augmentent et les commentaires des clients sont très positifs », a déclaré Hodgson.

Cela signifie que Guba continue d’acheter des produits auprès des agriculteurs même pendant la période COVID19, gardant ainsi ouverte leur source de revenus et, en même temps, fournissant des produits frais à la communauté locale.

Mantoe Phakathi