Garantir les droits des travailleurs du sexe était essentiel, non seulement pour les travailleurs eux-mêmes, mais pour la société en général de tous les pays, y compris la santé publique.

BRATISLAVA, 27 avril 2020 (IPS) – Malgré le changement d’attitude à leur égard ces dernières années, les professionnel(le)s du sexe russes affirment qu’ils continuent de lutter contre la marginalisation et la criminalisation, ce qui représente un danger pour eux et le grand public.

    • Le travail du sexe est illégal en Russie et, historiquement, les attitudes du public à l’égard des femmes et, plus récemment, des hommes impliqués dans sa fourniture ont été principalement négatives et souvent violemment hostiles.
    • Cela a conduit à leur marginalisation et à leur faible protection contre la violence et les préjugés non seulement du grand public et des clients, mais aussi de la police et du système judiciaire au sens large.
    • Cependant, ils disent qu’ils ont vu un changement au cours des deux ou trois dernières années, car une partie de leur travail de campagne pour les droits et la sensibilisation à leur travail a commencé à porter ses fruits ces dernières années.

«Les médias ont commencé à parler et à écrire beaucoup plus sur le travail du sexe. Une grande partie de cela a été plus positive pour les travailleuses du sexe,… et leur ton et leur rhétorique sont devenus plus tolérants », a déclaré à IPS Marina Avramenko du Forum russe des travailleurs du sexe, qui offre des conseils juridiques et un soutien aux travailleurs du sexe.

Elle a ajouté: «Parfois, les médias mènent des sondages d’opinion informels sur les attitudes de la société à l’égard du travail du sexe et selon les résultats de ces enquêtes informelles, il est évident que plus de gens ont commencé à parler de la nécessité d’autoriser le travail du sexe.»

    • Le travail du sexe, qui est illégal en Russie depuis la création de la Fédération de Russie en 1991, est punissable à la fois en vertu du droit pénal et de la législation russe sur les délits civils.
    • Organiser ou forcer quelqu’un à se prostituer est une infraction pénale passible d’une peine pouvant aller jusqu’à huit ans de prison. Mais le travail du sexe lui-même est une infraction civile passible d’amendes pouvant aller jusqu’à 30 euros.

Les professionnel(le)s du sexe sont aujourd’hui l’un des groupes les plus marginalisés de Russie.

Cela est dû en partie à l’influence de l’Église orthodoxe, qui a gagné en popularité au cours des décennies depuis la chute du communisme, sur la société et la politique gouvernementale. Comme pour de nombreux autres groupes minoritaires, comme la communauté LGBTI, les travailleuses du sexe ont été diabolisées par le clergé.

Les politiciens parlent souvent publiquement des travailleurs du sexe en termes dérogatoires ou parfois violemment hostiles.

«Une attitude négative envers les travailleuses du sexe s’est formée dans la société par la propagande et l’Église. Les travailleuses du sexe ne sont pas reconnues comme un «groupe social» et lorsque les gens demandent qu’elles soient tuées ou violées, ou lorsqu’ils répandent la haine contre elles, ces gens ne sont pas punis.

«Les faux mythes se répandent également dans la société selon lesquels les professionnel(le)s du sexe détruisent les familles, infectent les personnes de diverses maladies et que les travailleurs du sexe sont associés au crime organisé», a déclaré Avramenko.

La criminalisation proprement dite alimente également cette marginalisation.

Des groupes internationaux de défense des droits, dont Amnesty International et Human Rights Watch, ont souligné à plusieurs reprises les effets de la criminalisation du travail du sexe.

Ils soulignent que cela laisse souvent les travailleurs du sexe sans protection contre la police, incapables de signaler des crimes contre eux pendant leur travail de peur d’obtenir un casier judiciaire, ou de confisquer leurs gains ou de signaler leur travail à d’autres.

Cela signifie que les auteurs des crimes contre eux savent qu’ils peuvent agir en toute impunité, tandis que la police peut également les maltraiter, les extorquer ou les agresser physiquement et sexuellement en toute impunité.

En effet, c’est souvent le cas en Russie. Selon le Forum russe des professionnel(le)s du sexe, des enquêtes informelles ont montré que dans environ 80% des descentes de police dans des maisons closes ou des établissements indépendants de professionnel(le)s du sexe, les policiers battaient les travailleurs du sexe.

Certain(e)s professionnel(le)s du sexe racontent également des incidents horribles qu’ils connaissent de collègues violés collectivement par la police, ou détenus pendant des jours dans des postes de police et battus et affamés.

«En général, les policiers se comportent avec encore plus d’impunité que les criminels et commettent de nombreux crimes contre les professionnel(le)s du sexe», a déclaré Avramenko.

Pour cette raison, les travailleurs du sexe signalent rarement des délits à la police. Et, même s’ils le font, ceux-ci sont rarement ou mal enquêtés.

Evgenia Maron, du comité exécutif du Forum russe des travailleurs du sexe, a parlé à IPS de certains des cas dans lesquels le groupe avait été impliqué, y compris celui d’une travailleuse du sexe de Gelendzhik qui avait été violée. Les enquêteurs ont refusé d’engager des poursuites contre son agresseur au motif que «la requérante fournit des services sexuels, ce qui signifie que les actes de l’agresseur ne sont pas socialement dangereux».

Il a finalement été emprisonné pendant cinq ans après l’intervention du Commissaire aux droits de l’homme de la Russie.

Dans un autre cas, un homme a filmé le vol et le viol d’une travailleuse du sexe à Oufa et a forcé sa victime devant la caméra à dire qu’elle était une prostituée car il était sûr que cela garantirait son impunité. Il a finalement été reconnu coupable, mais a été condamné à un peu plus de deux ans de prison et libéré immédiatement parce qu’il avait déjà purgé cette peine en prison en attendant son procès.

Les travailleuses du sexe ont également du mal à avoir accès à des avocats. Selon Maron, sur 250 affaires où des travailleuses du sexe se sont retrouvées devant les tribunaux pour des infractions au Code administratif, deux seulement étaient représentées par des avocats lors de leurs audiences.

Une église à Moscou. Les professionnel(le)s du sexe russes disent que l’Église orthodoxe russe a contribué à favoriser des attitudes négatives à leur égard dans la société. Crédit: Ed Holt /IPS

Les organisations internationales de défense des droits et de la santé ont également mis en garde contre la grave menace pour la santé que représente la marginalisation de certains groupes de la société, notamment les travailleurs du sexe.

La Russie a l’une des pires épidémies de VIH au monde avec plus d’un million de personnes infectées et des taux d’infection plus élevés qu’en Afrique subsaharienne. L’épidémie est largement due à la consommation de drogues injectables, mais le VIH est de plus en plus transmis sexuellement et les travailleurs du sexe ont été identifiés comme particulièrement vulnérables.

Une étude publiée en 2016 par le Sex Workers’ Rights Advocacy Network (SWAN) (Réseau de défense des droits des travailleurs du sexe) en Europe de l’Est et en Asie centrale, a montré que plus d’un quart des travailleuses du sexe avaient subi des violences physiques ou sexuelles de la part d’agents de police et que la persécution policière les avait privées de la possibilité de travailler dans des conditions de sécurité, choisir des clients ou utiliser des préservatifs avec chaque client.

Mais la stigmatisation et la peur que leur travail soit exposé signifient que les professionnel(le)s du sexe ont du mal à accéder à des soins de santé appropriés.

«Les professionnel(le)s du sexe sont confrontés à des obstacles pour recevoir des soins médicaux, principalement parce qu’il y a très peu de programmes spéciaux pour eux, et lorsqu’ils se tournent vers les services de santé publics, les professionnel(le)s du sexe se cachent en raison de la stigmatisation qu’ils sont impliqués dans le commerce du sexe», a déclaré Maron.

Maron a affirmé qu’il était essentiel de garantir les droits des travailleuses du sexe, non seulement pour les travailleuses elles-mêmes, mais pour la société dans son ensemble, y compris la santé publique.

«En cas de violence, une travailleuse du sexe ne peut pas contrôler l’utilisation des préservatifs, par exemple. Les travailleuses du sexe ayant une plus grande garantie de protection contre la violence, étant en mesure de déposer des plaintes auprès de la police sans obstacles, et les violeurs étant punis dans toute la mesure de la loi entraîneront des résultats de santé positifs à long terme.

«C’est la violence qui empêche la protection nécessaire contre les IST et autres infections qui ont un impact important sur la santé publique», a-t-elle déclaré.

Dans quelques mois, une nouvelle version du Code administratif russe, qui régit les infractions au droit civil, doit être approuvée par les législateurs.

Au cours de sa phase de rédaction, les organisations de défense des droits de l’homme et les groupes de travailleuses du sexe ont fait campagne pour que les sanctions contre le travail du sexe soient supprimées de la nouvelle version du code.

Les amendes sont officiellement enregistrées dans une base de données du ministère de l’Intérieur et les employeurs effectuant des vérifications des antécédents des demandeurs d’emploi rejetteront souvent ceux qu’ils voient avoir des amendes pour le travail du sexe. Il a également été signalé que des enfants de travailleuses du sexe se sont vu refuser l’accès à l’enseignement supérieur ou à un emploi dans le secteur public après la découverte de ces dossiers.

“[La prostitution comme délit détruit toutes les opportunités pour [ces] femmes dans leur vie future”, a déclaré Irina Maslova, directrice du mouvement des droits des travailleuses du sexe Silver Rose, dans le journal Kommersant en mars.

Ces appels ont été ignorés et les articles pertinents du code actuel sur le travail du sexe resteront dans le nouveau code.

De nombreux groupes de défense des droits de l’homme affirment que le travail entrepris par des groupes comme le Forum russe des professionnel(le)s du sexe pour essayer de garantir les droits des professionnel (le) s du sexe est essentiel pour garantir une plus grande égalité entre les sexes.

Dans un rapport de 2017, le Réseau mondial de projets sur le travail du sexe a affirmé qu’«en fin de compte, il ne peut y avoir d’égalité entre les sexes si les droits humains des travailleuses du sexe ne sont pas pleinement reconnus et protégés».

Le groupe a déclaré: «Les activistes des droits des travailleuses du sexe, les alliés féministes et les défenseurs des droits de l’homme soutiennent depuis longtemps que l’activité des travailleuses du sexe doit être reconnue et protégée, que tous les aspects du travail du sexe doivent être dépénalisés et que le travail du sexe doit être reconnu comme travail et réglementé par les cadres de travail existants.

«Étant donné que la majorité des professionnel(le)s du sexe sont des femmes et que beaucoup viennent des communautés LGBT, la protection des droits des professionnel(le)s du sexe est impérative pour parvenir à l’égalité des sexes telle que définie par la Convention sur l’élimination de toutes les formes de discrimination à l’égard des femmes (CEDAW)».

Selon une note politique sur la santé et les droits sexuels de Women Deliver, une organisation internationale qui plaide dans le monde entier pour l’égalité des sexes et la santé et les droits des filles et des femmes, «les politiques qui tiennent compte des positions juridiques souvent précaires des travailleuses du sexe devraient garantir qu’elles ne sont pas davantage victimes de lois qui pourraient conduire à l’incarcération ».

«Les professionnel(le)s du sexe sont souvent contraints de vivre et de travailler en marge de la société en raison de la criminalisation et de la stigmatisation de leur travail; cela leur donne peu de possibilités de recours juridique s’ils subissent une forme quelconque de violence sexiste. Des cadres juridiques et politiques solides doivent inclure des dispositions qui reflètent les expériences et les défis complets et diversifiés auxquels les femmes sont confrontées afin de véritablement protéger pleinement la santé et les droits sexuels des femmes », a déclaré Women Deliver.

Pendant ce temps, les travailleurs du sexe russes continuent d’appeler à la décriminalisation, même si, selon Avramenko, cela n’aidera que dans une certaine mesure.

“En soi, la dépénalisation ne changera pas grand-chose”, a déclaré Avramenko, citant l’expérience des professionnel(le)s du sexe au Kirghizistan et au Kazakhstan où le travail du sexe est dépénalisé.

“Là-bas, le travail du sexe n’est pas punissable, mais la police et l’État trouvent constamment des moyens de violer les droits des travailleuses du sexe”, a-t-elle déclaré.

Elle a ajouté que la décriminalisation devait s’accompagner d’une plus grande sensibilisation du public au travail du sexe et à ses avantages pour la société, ainsi qu’à l’élimination de la corruption policière.

Il semble peu probable que cela se produise de si tôt, l’église continuant d’exercer une influence significative sur la politique en politique et l’opinion publique, et le récent manque de modification des infractions au droit civil pour le travail du sexe.

Maron a déclaré que pour les militants comme elle, ils ne pouvaient pas faire grand-chose d’autre que de poursuivre leur travail.

«Nous continuerons d’essayer d’améliorer l’accès aux soins de santé et à la justice pour les professionnel (le) s du sexe et d’ouvrir un dialogue sur ce qu’est le travail du sexe et ce que l’interaction avec un travailleur du sexe signifie pour la société en général», a-t-elle déclaré.

Leur travail semble cependant avoir un certain effet, comme le suggère le changement dans les reportages médiatiques et les enquêtes montrant une attitude plus positive du public envers le travail du sexe.

“Cela dépend de notre travail”, a déclaré Avramenko.