Les femmes de l’île du Vanuatu, dans le Pacifique Sud, sont actuellement confrontées à six crises – COVID 19, sécheresse, pénurie d’eau potable et cendres volcaniques, pluies acides et gaz sulfureux, car plusieurs volcans sont actifs sur l’île. Mais les organisations mondiales des droits des femmes collaborent avec des alliances régionales pour soutenir les femmes locales.

SYDNEY, 20 avril 2020 (IPS) – Assise au sommet d’une branche d’arbre de banian, Fiona Robyn avait un téléphone portable fermement serré dans son poing levé haut pour recevoir un signal. Elle attendait avec impatience l’alerte météorologique par SMS du centre pour femmes Wetem Weta (Watch météo féminine (WWW)) à Port Vila alors que le cyclone TC Harold faisait rage vers la République de Vanuatu dans l’océan Pacifique Sud le 5 avril.

À peine avait-elle reçu le message, que Robyn, une dirigeante de la WWW à Eton sur la côte est de l’île d’Efate au Vanuatu, est immédiatement passée à l’action. Elle a commencé à mobiliser d’autres femmes et jeunes pour aider les veuves, les personnes handicapées et les personnes âgées à sécuriser leurs toits, à stocker de la nourriture et de l’eau propre, à sécuriser les documents dans des conteneurs hermétiques et à déplacer ceux qui se trouvent dans des maisons dangereuses vers l’école locale servant de centre d’évacuation.

Lorsque les catastrophes naturelles frappent, les femmes sont les premières à réagirpour leurs familles et communautés. Le programme WWW donne aux femmes des régions éloignées l’accès à des informations appropriées en temps opportun, et renforce leur capacité et leur confiance à communiquer des informations scientifiques et météorologiques complexes du Département météorologique dans des avertissements simples «prêts pour les catastrophes» pour se préparer pour les cyclones, inondations, sécheresses et éruptions volcaniques.

«Les femmes de ma communauté prennent l’initiative dans les situations de préparation aux catastrophes, d’urgence et de crise humanitaire. Nos maris commencent à reconnaître cette transformation », a déclaré Robyn à IPS. Elle fait partie des quelque 60 dirigeantes de WWW âgées de 18 à 33 ans qui travaillent en première ligne dans les îles Erromango et Tanna dans la province de Shefa, et sur l’île d’Efate dans la province de Tafea au Vanuatu, qui est reconnu comme l’un des pays les plus vulnérables aux impacts du changement climatique et des catastrophes dans le monde.

En 2015, le cyclone Pam avait gravement nui aux moyens de subsistance de plus de 40 000 ménages et entraîné des dommages économiques représentant 64% du PIB du pays. Ce mois-ci, TC Harold a touché terre dans la catégorie 5, causant des dommages à grande échelle aux infrastructures et aux jardins potagers et alimentaires.

Organisation mondiale des droits des femmes, ActionAid collabore avec Shifting the Power Coalition (StPC), une alliance régionale de 13 organisations de la société civile dirigées par des femmes de six pays membres du Forum du Pacifique, WWW, Women I Tok Tok Tugeta (WITTT), une coalition de femmes des groupes de chefs de file et le Système national de gestion des catastrophes pour soutenir les femmes locales grâce à la formation, à la création de réseaux et à la recherche afin de garantir que les droits et les besoins des femmes sont pris en compte dans les changements climatiques et les interventions humanitaires en cas de catastrophe.

“Certaines de nos femmes font actuellement face à six crises – COVID 19, sécheresse, pénurie d’eau potable et cendres volcaniques, pluies acides et gaz sulfureux, car nous avons plusieurs volcans actifs”, Flora Vano, responsablepays du programme ActionAid Vanuatu,au hub WWW dans la capitale du pays, Port Vila, a déclaré à IPS.

Le hub est une banque de messages, où les informations reçues du Département météorologique et des femmes leaders sont stockées et partagées.

«Il s’agit d’un processus de communication bidirectionnel qui permet aux femmes de devenir des leaders dans la planification et l’adaptation aux catastrophes. Par exemple, les femmes leaders avertiront le hub(plaque tournante) qu’un cyclone approche et que nous n’avons pas d’approvisionnement en eau. Nous transmettons ces informations au Département de l’Eau afin qu’il puisse aider la communauté.

«De même, les femmes enverront un message sur les récoltes endommagées par un parasite. Nous transmettons ces informations au ministère de l’Agriculture, qui à son tour nous informe de ce que la communauté doit faire ou enverra des fonctionnaires sur le terrain pour assurer la sécurité alimentaire », a déclaré Vano.

Le service de messagerie, une combinaison de SMS et en personne pour les régions éloignées, a atteint 77 000 personnes, soit près d’un quart de la population de Vanuatu.

«Chaque femme dirigeante s’occupe de trois à quatre villages et dans chaque village, les femmes organisent leurs propres cercles sœurs. Elles communiquent des alertes météorologiques dans les langues locales afin que les femmes puissent comprendre et prendre les mesures nécessaires. Par exemple, s’il y a un avertissement de vent de force coup de vent, nous expliquons que ce niveau de vitesse du vent signifie qu’il peut déplacer une maison au toit de chaume ou s’il y a un manguier ou un cocotier près de la maison, il y a une forte probabilité qu’il tombe et endommage la maison », a ajouté Vano.

Lorsque les catastrophes naturelles frappent, les femmes sont les premières à répondre pour leurs familles et communautés. ActionAid Vanuatu a mené des activités de sensibilisation au COVID 19 et de préparation à l’alerte précoce de TC Harold pour les insulaires. Gracieuseté: ActionAid Vanuatu

WWW, qui est reconnu comme la meilleure pratique en matière de genre par l’Organisation météorologique mondiale, est un système d’information et de communication interopérable qui a été adapté pour Vanuatu par Sharon Bhagwan-Rolls, conseillère technique de StPC, sur la base de la Fiji Women’s Weather Watch. Bhagwan-Rolls a développé le système avec et pour les femmes rurales afin qu’elles puissent accéder aux informations météorologiques pour améliorer la préparation aux catastrophes, et avoir leurs propres canaux de communication pour partager les rapports afin de garantir que la réponse aux catastrophes locale et nationale est inclusive et responsable envers les femmes de toutes les diversités.

StPC se focalise sur le renforcement du pouvoir collectif, de l’influence et du leadership des femmes du Pacifique dans la réponse aux catastrophes et au changement climatique. Il montre comment l’information locale devient non seulement nationale, mais aussi régionale et a donné aux femmes la possibilité de participer à des forums nationaux et internationaux et d’influencer l’agenda sur la préparation aux catastrophes et l’adaptation au changement climatique.

«Le nouveau programme Pacific Young Women Responding to Climate Change (la Réponse au Changement Climatique des Jeunes Femmes du Pacifique) soutenu par l’Australia Pacific Climate Partnership (Partenariat australien sur le Climat dans le Pacifique), que nous déployons sous peu, s’engage auprès de jeunes femmes et cherche à démystifier la science et l’information climatiques d’une manière qui non seulement stimule les plans de préparation aux catastrophes, mais aussi comment les informations du bureau météorologique peuvent être utilisées pour améliorer la planification des programmes de santé, la sécurité alimentaire et le leadership des femmes dans de nouvelles initiatives de subsistance offrant des alternatives économiques », a déclaré Bhagwan-Rolls à IPS.

«Il renforcera les capacités des jeunes femmes tout en utilisant les connaissances traditionnelles et autochtones des femmes plus âgées et en les associant à la science pour mieux utiliser les informations sur les services climatologiques. Dans les pays insulaires du Pacifique, les comités traditionnels de planification du développement des villages sont généralement dirigés par des hommes. Grâce à la collaboration du StPC, les femmes leaders apprennent à s’engager avec les chefs traditionnels et les chefs religieux parce que notre communauté ecclésiastique est très forte », a ajouté Bhagwan-Rolls.

Vanuatu, comme la plupart des pays insulaires du Pacifique, à l’exception des Tonga et des Palaos, a ratifié la Convention sur l’élimination de toutes les formes de discrimination à l’égard des femmes (CEDAW), mais des inégalités entre les sexes existent.

«Dans la plupart des pays du Sud, les femmes sont en première ligne de l’urgence climatique mondiale. Il est essentiel d’impliquer les femmes dans la prise de décision sur l’action climatique. Aider les femmes à occuper des postes de direction dans les situations d’urgence garantit non seulement la satisfaction des besoins immédiats des femmes, mais a également un impact positif durable sur l’égalité des sexes, en particulier dans des pays comme Vanuatu où les femmes n’ont pas de voix au Parlement national », explique Carol Angir, Responsable programme ActionAid Australie pour les Droits des Femmes et les Situations d’Urgence.

Les membres des Conseils consultatifs pour l’égalité entre les sexes du G7 de 2018 et 2019, y compris Women Deliver, une organisation internationale qui milite dans le monde entier pour l’égalité des sexes et la santé et les droits des filles et des femmes, demandent instamment aux États membres du G7 de tenir compte des dimensions sexo-spécifiques de la crise COVID-19 et de prévenir la détérioration de l’égalité des sexes et des droits des femmes dans le monde.

Dans une lettre, ils exhortent les gouvernements à prendre des mesures spéciales pour soutenir les travailleurs de la santé et les travailleurs sociaux, créer des abris d’urgence supplémentaires, assurer le retrait immédiat des agresseurs des foyers, maintenir toutes les filles engagées dans l’apprentissage, garantir l’accès aux services de santé sexuelle et génésique, et fournir gratuitement des produits de contraception menstruels et modernes aux filles et aux femmes.