NEW DEHLI, 14 avril 2020 (IPS) – Arti Zodpe membre est du groupe théâtrale Tamasha (danse folklorique-théâtre) de Sangli, dans l’État indien du Maharashtra. Après les représentations en soirée, certaines chanteuses et danseuses offrent des services de prostitution au public.

«Nous [les travailleuses du sexe de Tamasha] vivons en dehors de la ville car les gens se sentent dérangés par le son de nos ghunghroo [bracelets de cheville avec cloches] et de notre musique. Lorsque nous nous rendons en ville, en particulier dans une clinique de santé sexuelle, le personnel dit «Alors vous êtes venues répandre vos saletés ici». Si nous obtenons un avortement, ils nous font nettoyer le sol par la suite », avait-elle déclaré lors d’un récent rassemblement de médecins et d’experts des droits à l’avortement.

La vie de Zodpe expose les difficultés rencontrées par les femmes vulnérables comme elle pour obtenir un avortement, et explique en détail douloureux les couches de discrimination et de stigmatisation socialesdes femmes marginalisées dans la société indienne orthodoxe.

L’avortement sécurisé reste un rêve pour beaucoup

L’avortement est gratuit en Inde depuis 1971, mais des millions de femmes n’ont toujours pas accès à des avortements sans risque.

Selon le rapport 2019 de Lancet Global Health, 15,6 millions d’avortements ont eu lieu ici en 2015, dont 78% ont été pratiqués en dehors des établissements de santé. La plupart de ces avortements ont également été pratiqués par des femmes obtenant,sans ordonnance,des médicaments d’avortement médical auprès de pharmaciens et de vendeurs informels.

Selon le Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l’homme (HCDH), les avortements pratiqués dans des conditions non sécuritaires représenteraient de 9 à 20% de tous les décès maternels dans le pays.

Une étude plus récente réalisée par Mahila Sarvangeen Utkarsh Mandal (MASUM), une ONG basée à Pune, et Asia Safe Abortion Partnership (ASAP) (Partenariat pour un avortement sans risque en Asie), menée dans sept des 29 États indiens, a révélé que 80% des femmes ignoraient la loi en vigueur et, en conséquence, craignaient de chercher des services d’avortement sans risque.

L’étude, publiée le mois dernier, a interrogé 200 participantes et a constaté que toutes avaient subi un avortement à un moment donné, tandis que certaines en avaient jusqu’à six. Pourtant, aucune des femmes n’avait révélé cela à sa famille ou à ses amis, principalement par peur de la stigmatisation sociale.

Selon Hemlata Pisal, coordinatrice du projet au MASUM, il y avait diverses lacunes et divergences en ce qui concerne les prestations d’avortement dans les centres de santé publique (SSP):

    • Les pilules pour l’avortement médicamenteux étaient en grande partie indisponibles, et même lorsqu’elles étaient disponibles (par le biais de cliniques privées ou principalement de pharmacies), les dosages et les types de pilules prescrits variaient.
    • La méthode obsolète D & C (dilatation et curetage) était toujours utilisée dans de nombreux centres de santé à travers l’Inde et il n’y avait pas de protocole standard suivi pour les méthodes chirurgicales et non chirurgicales.
    • Mais surtout, il y avait une forte stigmatisation pratiquée par le personnel.

“Les femmes que nous avons interrogées ont rapporté que lorsqu’elles se sont adressées aux SSP pour un avortement, elles ont souvent été refusées ou soumises à une humiliation et des abus extrêmes”, a déclaré Pisal à IPS.

Libéraliser la loi

Le 17 mars, une semaine avant que le pays ne soit soumis auverrouillage à l’échelle nationale pour arrêter la propagation de la maladie à coronavirus ou COVID-19, le Parlement indien a voté pour une version modifiée de l’ancienne loi sur l’avortement, la Loi de 1971 portant sur l’interruption médicale de grossesse (MTP), la rendant plus libérale et plus accommodante.

    • L’une des principales caractéristiques de la loi modifiée du MTP était l’augmentation de la limite supérieure pour l’avortement de 20 à 24 semaines. Cependant, la nouvelle loi ne favorisera que les «catégories spéciales de femmes», qui comprennent les victimes de viol, les victimes d’inceste, les personnes handicapées et les mineurs.
    • Il donne également à la femme la possibilité d’interrompre sa grossesse si des anomalies fœtales sont détectées dans les 24 semaines suivant sa grossesse. Ces dernières années, plusieurs actions en justice ont été intentées pour exiger une augmentation de la limite supérieure des anomalies fœtales.

S’adressant au Parlement à cette occasion, le ministre indien de la Santé, Harsh Vardhan, a déclaré que la nouvelle loi était très progressiste et promettait d’assurer la sécurité des femmes.

Les médecins et les professionnels de la santé ont également salué l’amendement.

Le Dr Noor Fathima, un haut responsable de la santé publique et gynécologue basé à Bangalore, a déclaré à IPS que cela rendrait l’avortement «moins gênant pour les prestataires de services».

“La loi MTP [modifiée] est particulièrement une aubaine pour les femmes qui sont confrontées à des conditions de grossesse émotionnellement épuisantes et stigmatisantes”, a déclaré Fathima à IPS.

Le manque de responsabilité alimente la discrimination

Cependant, beaucoup ont déclaré que la stigmatisation sociale persistante constituait une grave menace pour l’efficacité de la nouvelle loi, qui accorde également à la femme le droit à l’intimité totale.

Mais les groupes de femmes vulnérables jouissent rarement de ce droit à la vie privée, a déclaré Kousalya Periasamy, chef du Positive Women’s Network (PWN) (Réseau des Femmes Positives), un groupe basé à Chennai qui défend l’égalité des droits des femmes séropositives à travers l’Inde.

«Le personnel de n’importe quel centre d’avortement nous demandait fréquemment« Pourquoi couchiez-vous avec votre partenaire lorsque vous avez le VIH »? Il nous est également demandé de soumettre des pièces d’identité et des lettres de consentement de membres masculins de la famille. Souvent, on nous refuse un avortement même sans raison. Et après l’avortement, nous devons nettoyer la pièce », a déclaré Periasamy à IPS.

La raison de cette humiliation, explique le Dr Suchitra Dalvie, gynécologue basé à Mumbai et coordinateur de l’ASAP, est qu’il n’y a actuellement aucune responsabilité concernant la qualité des soins d’avortement ou les refus.

«Les femmes meurent encore d’avortements septiques et/ou endurent une douleur immense, une honte publique et des attitudes de jugement abusives. À moins que nous ne bouchions ces trous, la situation ne changera pas radicalement parce que 80% des femmes au départne connaissent pas la loi », a-t-elle déclaré à IPS.

La stigmatisation – un défi mondial

Katja Iversen, directrice générale de Women Deliver – le groupe mondial de défense des droits basé à New York – convient que la stigmatisation est un obstacle sérieux à l’utilisation des services d’avortement dans le monde.

«L’avortement est un besoin de soins de santé de base pour des millions de filles et de femmes, et l’interruption de grossesse sûre et légale sauve chaque jour la vie des femmes. Malheureusement, l’avortement a été stigmatisé pour empêcher les gens d’en parler et pour garder le contrôle sur le corps des femmes, et ce silence mène à un recul politique et à des mythes dangereux », a déclaré Iversen à IPS.

L’étude de MASUM a également trouvé certains de ces mythes et croyances infondées qui existaient chez les femmes à travers le pays. Certains d’entre eux sont:

    • L’interruption médicale d’une grossesse est illégale.
    • L’avortement n’est légal que jusqu’à 12 semaines.
    • L’avortement n’est pas autorisé pour la première grossesse.
    • L’avortement provoque une stérilité permanente.
    • La signature de son mari est obligatoire pour un avortement.

«Ces croyances bloquent en fin de compte les façons dont la société voit et discute de l’avortement comme un problème de santé normal et discute de manière transparente», explique Pisal.

Avortement sécurisé pour une vie meilleure

Selon Iversen, l’accès gratuit et régulier à la santé génésique, y compris les soins d’avortement, peut conduire à une amélioration globale des conditions de vie des femmes et à un monde plus égalitaire.

«Lorsque les filles et les femmes ont accès aux services de santé génésique, y compris à l’avortement, elles sont plus susceptibles de rester à l’école, de rejoindre et de rester sur le marché du travail, de devenir économiquement indépendantes et de réaliser leur plein potentiel. C’est un cycle vertueux qui profite aux individus, aux communautés et aux pays », a-t-elle déclaré.

L’Objectif de développement durable (ODD) 3 des Nations Uniesvisant à assurer une vie saine et à promouvoir le bien-être de tous le confirme également. La cible 3.7 de l’ODD 3 vise spécifiquement à garantir «l’accès universel aux services de santé sexuelle et reproductive».

En Inde, cependant, la réalisation de cet objectif pourrait nécessiter plus qu’un changement de la loi.
Le Dr Ravi Duggal, consultant principal en santé basé à Mumbai, suggère de renforcer le système de santé publique, qui, selon lui, garantira de plein droit la réglementation des coûts et l’accès aux services; le stockage opportun et régulier de médicaments; et la sensibilisation des prestataires de services, y compris les médecins et les infirmières.

Fathima est d’accord.

«Un système de santé publique plus solide est une nécessité de l’heure. Si le personnel ne porte pas de jugement, confidentiel, respectant la vie privée et (générant) une réponse rapide, les femmes seront poussées à ne plus chercher des soins d’avortement dans des établissements non qualifiés plutôt vers des établissements approuvés. »

Mais alors que l’Inde a prolongé sa période de confinement de trois semaines pour COVID-19 jusqu’au 3 mai avec un peu plus de 10 000 cas enregistrés, ce sont les pauvres qui ont été les plus durement touchés par les fermetures à l’échelle nationale.

Cela inclut les femmes qui ont besoin d’avortements, car tous les hôpitaux et cliniques ont fermé leurs services de traitement gratuits en plein air non liés au coronavirus.

Et à Sangli, le quartier natal de Zodpe, la zone a été déclarée hotspot COVID-19. Pour les femmes pauvres et marginalisées comme elle, cela signifie une grande lutte pour leur survie car elles sont incapables de travailler et de gagner leur vie et ne peuvent pas non plus accéder aux soins de santé sexuelle et reproductive.