Avec la demande nationale et régionale croissante d’aliments diversifiés et transformés, il y a une grande opportunité de développer le secteur agroalimentaire en Afrique ainsi qu’un besoin de créer des opportunités pour favoriser l’agripreneuriat parmi les rangs croissants de jeunes chômeurs du continent.

IBADAN, Nigéria, 18 mars 2020 (IPS) – « Il n’est pas facile d’être dans l’agriculture, mais vous devez avoir de la persévérance et vous devez avoir la passion pour cela », raconte Ngozi Okeke (30), directeur des opérations chez Frotchery Farms, à IPS, lors d’une visite de l’usine de l’entreprise à Ibadan, au Nigeria. Pour Okeke, la passion et la patience sont essentielles pour le succès de l’entreprise. Mais elle reconnaît également la nécessité de créer des opportunités pour favoriser l’agripreneuriat parmi les rangs croissants des jeunes chômeurs en Afrique.

L’entreprise transforme environ 1 500 tonnes de poisson-chat vivant, de poisson congelé et fumé, de collations de poisson, de filets et de poudre de poisson dans son usine d’Ogidi Estate à Akobo, Ibadan. Les produits sont ensuite emballés sous la marque de l’entreprise et vendus sur les marchés locaux à travers le pays.

« Lorsque nous avons commencé notre première production de poisson fumé, tout a brûlé, nous avons perdu notre argent et tout. Mais parce que nous savions ce que nous voulions pour nous-mêmes qui ne nous décourageait pas, ce n’était qu’un revers et nous avons continué à pousser », explique Okeke.

Yusuf Babatunde (30 ans), directeur du marketing, explique que l’entreprise a démarré avec des économies personnelles que les partenaires ont investies dans l’achat de poisson chez des pisciculteurs avant de commencer leur propre production de poisson.

« Nous croyons en la haute qualité en matière de production de poisson et nos différentes compétences nous aident à innover et à développer notre marque et cela porte ses fruits », déclare Babatunde.

    • L’Afrique compte plus de 200 millions de jeunes âgés de 15 à 34 ans, selon la Banque africaine de développement (BAD). L’agriculture est un moteur économique clé dans de nombreux pays du continent, l’Union africaine l’ayant depuis longtemps identifiée comme un moteur de la croissance sociale et économique dans son Programme détaillé pour le développement de l’agriculture africaine (PDDAA) de 2003.

    Mais l’agriculture souffre d’une perception négative chez les jeunes d’être à forte intensité de main-d’œuvre et offrant peu de gains. « Beaucoup de jeunes ne sont pas patients ; * les jeunes qui se lancent dans l’agriculture doivent être patients et ils doivent persévérer pour réussir », a déclaré Okeke.

    Frotchery Farms a été créée en 2015 par Okeke et Babatunde et leur autre partenaire Oni Hammed (31), en tant que diplômés du programme des jeunes agripreneurs de l’Institut international d’agriculture tropicale (IITA). Le programme a fourni des ressources techniques et matérielles pour lancer l’entreprise.

    • Le directeur général de l’IITA, Nteranya Sanginga, a créé le programme des Jeunes Agripreneurs (Youth Agripreneur) en 2012 dans le but de changer la perception des jeunes africains sur l’agriculture pour la voir comme une entreprise passionnante et rentable, et qui propose à 60 jeunes une formation pratique en agriculture et en entrepreneuriat venant de 24 centres à travers l’Afrique.

La ténacité

L’agro-industrie est lucrative mais exige un flair entrepreneurial et une attitude de ne-jamais-dire-de-mourir, quelque chose qui échappe aux jeunes, explique Hammed, le directeur général qui est également en charge de la production chez Frotchery Farms.

“La plupart du temps, les jeunes estiment que ce sont les personnes âgées qui peuvent se lancer dans l’agriculture et nous essayons de changer cet état d’esprit”, a déclaré Hammed à IPS. « C’est possible, les jeunes innovent et peuvent créer quelque chose et changer la façon dont l’agriculture est perçue. »

La passion oui, mais mieux les compétences

Les compétences en agro-entrepreneuriat sont essentielles pour l’emploi des jeunes, en particulier pour ceux des zones rurales.

Les recherches de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) montrent que les jeunes se détournent de l’agriculture et s’installent dans les villes pour occuper une main-d’œuvre peu qualifiée, tout en aspirant à des emplois hautement qualifiés malgré leur faible niveau d’éducation.

« L’inadéquation des compétences est un gros problème et les jeunes doivent être formés et recyclés dans des emplois tout au long de la chaîne de valeur agroalimentaire, au-delà de l’agriculture », a déclaré à IPS Ji-Yeun Rim, chef de projet au Centre de développement de l’OCDE à Paris, en France.

Avec la demande nationale et régionale croissante d’aliments diversifiés et transformés, il y a une grande opportunité de développer le secteur agroalimentaire en Afrique, dit Ji-Yeun, qui coordonne un projet soutenant les gouvernements de neuf pays africains et asiatiques pour améliorer les politiques ciblant les jeunes, en particulier dans la chaîne de valeur agroalimentaire.

« De nombreux programmes d’emploi pour les jeunes se concentrent sur l’entrepreneuriat, mais nos recherches révèlent que l’entrepreneuriat n’est pas pour tout le monde et que la plupart des jeunes ne réussissent pas en tant qu’entrepreneurs et restent souvent uniquement dans des activités de subsistance », explique Ji-Yeun.

« L’entrepreneuriat est une fausse panacée au problème de l’emploi des jeunes. Les jeunes doivent être formés à divers types d’emplois le long de la chaîne de valeur agroalimentaire, de l’agriculture à la transformation, aux services et à la commercialisation pour les aider à trouver des emplois salariés. »

Les données de recherche pour l’élaboration des politiques

Pendant ce temps, l’IITA dit que plus de jeunes profitent de la recherche agricole et des nouvelles technologies conçues pour les systèmes agricoles en Afrique pour faire une carrière rentable dans l’agriculture.

L’IITA note, cependant, que les systèmes agricoles doivent être transformés et renforcés pour aider à réaliser l’emploi des jeunes, la sécurité alimentaire, la faim zéro et à réduire la pauvreté.

À cette fin, l’IITA a lancé le Renforcement des capacités d’application des données de recherche (CARE) dans la politique d’engagement des jeunes dans l’agro-industrie et les activités économiques rurales en Afrique, un projet de trois ans financé par le Fonds international de développement agricole (FIDA).

CARE cherche à mieux faire comprendre la réduction de la pauvreté, l’impact sur l’emploi et les facteurs qui influencent l’engagement des jeunes dans l’agro-industrie, l’économie rurale et non agricole. Il offre des bourses aux jeunes chercheurs africains qui souhaitent étudier pour un Master ou un Doctorat. Les chercheurs sont aidés à renforcer leurs capacités à générer et à diffuser des résultats factuels pour influencer les politiques et les pratiques à soutenir la croissance économique et à atteindre les objectifs des ODD en Afrique.

Actuellement, 30 chercheurs ont reçu des subventions dans le cadre du projet CARE en 2020.

L’une des premiers bénéficiaires du projet en 2019, Dolapo Adeyanju, une étudiante en doctorat de troisième cycle du Nigéria, a étudié l’impact des programmes agricoles sur la performance de l’entrepreneuriat des jeunes dans la nation ouest-africaine. Elle a constaté que de nombreux jeunes ont accepté l’agro-industrie comme un choix de carrière durable et rentable.

« Même si, on peut dire qu’il reste encore beaucoup à mettre en place pour créer un environnement propice aux jeunes propriétaires de l’agro-industrie sous la forme de politiques et d’interventions qui pourraient aider les jeunes agripreneurs et les futurs entrepreneurs », a déclaré Adeyanju.