KIGALI, le 26 novembre 2019 (IPS) – Lorsque Kristine Ngiriye, entrepreneure et femme d’affaires née au Rwanda mais élevée au Sénégal, avait 18 ans, elle a eu une idée brillante qu’elle voulait traduire en entreprise. Mais quand elle est allée à sa banque locale pour un prêt, ils lui ont dit de se marier, car “une femme doit être mariée au lieu de se lancer dans les affaires”, a déclaré Ngiriye à IPS.

Même si cela s’est produit il y a plus de deux décennies, les femmes en Afrique sont clairement souvent victimes de discrimination en matière d’accès à l’investissement et au capital.

Cette question a été l’un des principaux sujets de discussion du Sommet mondial sur le genre, organisé par la Banque africaine de développement (BAD), qui se déroule du 25 au 27 novembre dans la capitale du Rwanda, Kigali.

En présence de quelque 300 femmes d’affaires, décideurs et dirigeants politiques, dont la présidente de l’Ethiopie Sahle-Work Zewde – la seule femme présidente du continent – les participantes ont appris que si les femmes africaines contribuent non seulement à améliorer leur vie, mais aussi celle de leur famille, environs 70% étaient exclues financièrement. Et dans les cas où les femmes épargnaient et offraient du capital pour un prêt, beaucoup étaient rejetées ou dans les rares cas où elles recevaient un crédit, cela était considéré comme «à haut risque».

Le président de la BAD, le Dr Akinwumi Adesina, a rappelé aux participants présents au panel de discussion intitulé «Déballer les contraintes à l’égalité des sexes» que les décideurs politiques et même les banquiers devaient être redevables envers les femmes.

«Soyons intelligents et sages: les femmes sont les meilleurs investissements que toute société puisse faire. Lorsqu’elles gagnent, elles consacrent 90% de leurs revenus à leur foyer, y compris [à] leurs maris », a déclaré Adesina.

Lorsque Kristine Ngiriye avait 18 ans, elle avait une idée géniale qu’elle voulait traduire en entreprise. Mais les banquiers lui ont dit de se marier plutôt. Aujourd’hui PDG d’une boutique de conseil qui offre des services spécialisés aux gouvernements et aux entreprises et fondatrice d’Entreprenarium, un accélérateur pour les femmes africaines en affaires, elle a eu un impact énorme sur les affaires à travers le continent. Courtoisie: Entreprenarium

Ngiriye en est un bon exemple. Sa mère était intervenue pour être sa caution et son parcours professionnel l’a finalement amenée à fonder Entreprenarium en 2014.

«Mon entreprise est ici aujourd’hui, après qu’une femme, ma mère, s’est engagée à être ma caution. Avec tout le soutien que j’ai reçu tout au long du voyage, j’ai décidé d’aider d’autres femmes entrepreneurs à créer leurs entreprises et à les aider à se développer », a déclaré Ngiriye à IPS.

La liste des distinctions de Ngiriye est longue et son impact est considérable.

Sur la page Facebook d’Entreprenarium, ils se décrivent comme «le premier accélérateur philanthropique panafricain qui aide les entrepreneurs à démarrer et à soutenir des entreprises innovantes pour stimuler la prospérité de l’Afrique».

Depuis la création de l’accélérateur, quelque 2000 entrepreneurs ont été formés à travers l’Afrique – Entreprenarium a des bureaux à Libreville, Kigali, Dakar, Abidjan et Bruxelles – avec 2,1 millions de dollars investis dans l’assistance technique et le financement de 52 projets.

En outre, Le Salon des Entrepreneurs de Guinée rapporte que Ngiriye est PDG de KN & Partners, une boutique de conseil qui offre des services spécialisés aux gouvernements et aux entreprises, qui incluent le marketing politique et le développement des affaires internationales.

Mais Ngiriye pense toujours que, même si les femmes d’affaires ont parcouru un long chemin depuis ses débuts, les perceptions des hommes sur la capacité d’une femme à réaliser leurs rêves n’ont pas changé du tout.

«Ce qui arrive [actuellement] à ces femmes est exactement ce que nous avons vécu, c’est-à-dire le manque d’accès au financement et à l’assistance technique. Je peux dire qu’après ces 27 dernières années, rien n’a changé. Elles ont peut-être un peu de chance que moi d’avoir un continent plein de possibilités », a-t-elle déclaré.

Dans le but de changer le statu quo en matière de femmes et de financement, la BAD a lancé l’Affirmative Finance Action for Women in Africa (AFAWA) (Action affirmative de financement pour les femmes en Afrique) en Zambie en 2016, dans le but de mobiliser 3 milliards de dollars de nouveaux prêts par les banques et les institutions financières pour les femmes en Afrique. Les dirigeants du G7 ont également approuvé un paquet totalisant 251 millions de dollars à l’appui de l’AFAWA lors du sommet d’août.

    • En 2018, la BAD s’est associée à Entreprenarium pour former 1 000 femmes entrepreneurs au développement des affaires et à la gestion financière à travers le continent.

Kennedy Uzoka, directeur général du groupe United Bank of Africa (groupe UBA) a fait écho aux remarques d’Adesina, disant à IPS que les femmes ne devraient pas être recalées parce qu’elles ne possèdent pas de biens.

«L’accès au financement est un problème pour tout le monde, mais il est pire pour les femmes. Les banques commerciales dans la plupart des juridictions veulent des garanties et donc dès le début, les femmes sont désavantagées car elles n’ont pas d’actifs », a déclaré Uzoka.

    • Le continent a un déficit de financement de 42 milliards de dollars entre les hommes et les femmes.
    • Il est prévu que la réduction de l’écart entre les sexes en Afrique stimulera l’économie mondiale de 28 000 milliards de dollars d’ici 2025.

Josephine Anan-Ankomah, directrice de groupe de la Commercial Bank, filiale du groupe Ecobank, estime que la technologie peut aider à combler le fossé financier entre les hommes et les femmes.

    • La banque dispose d’un système de paiement numérique appelé EcobankPay qui offre également aux femmes qui utilisent ce service des prêts, même si leur flux de trésorerie est incohérent.

«Nous devons innover et prêter aux femmes contre les flux de trésorerie qu’elles apportent et nous devons nous préparer à structurer leur facilité de crédit de telle sorte que celle-ci n’ait pas de plancher fixe pour les emprunteuses sur ce qu’elles gagnent», a-t-elle déclaré à IPS.

La Première Dame du Rwanda, Jeannette Kagame, s’est battue pour que le pays soit soucieux de l’égalité des sexes. Elle a déclaré aux participants que les femmes défavorisées devaient appartenir au passé, ajoutant que les décideurs politiques devaient être délibérés en plaçant les femmes et les filles au cœur des stratégies et des décisions transformatrices.

«Cela demande que chacune de nous joue notre rôle: les femmes et les filles – nous devons nous organiser et être les gardiennes les unes des autres. Jeunes – vous devez être proactives en prenant votre vie en main et en dénonçant les inégalités partout où elles sont perçues. Vous avez ce qu’il faut pour prospérer, dans ce monde en évolution rapide », a-t-elle déclaré.

    • Le Rwanda a déjà le plus fort taux de représentation des sexes au Parlement dans le monde – 61% de ses parlementaires étant des femmes.

Kagame a en outre appelé les partenaires et les parties prenantes à être innovants et acharnés dans leurs engagements à investir dans les femmes et les filles et à uniformiser les règles du jeu pour tous.

Pendant le sommet, les participants ont rejoint le reste du monde pour honorer les 16 jours d’activisme contre la violence basée sur le genre. Les 16 jours débutent le 25 novembre de chaque année, qui marque la Journée internationale pour l’élimination de la violence à l’égard des femmes et se déroule jusqu’au 10 décembre.

La présidente éthiopienne Zewde a déclaré qu’il n’y aurait pas de progrès sur le continent si les filles étaient laissées pour compte.

“Il est temps de passer de la rhétorique à l’action, des paroles aux actes. Nous devons avoir l’humilité de redescendre de l’échelle pour faire une différence », a-t-elle déclaré.

** Avec la collaboration de Nalisha Adams à Johannesburg