Burkina Faso: le changement climatique déclenche l’exode rural

OUAGADOUGOU, le 6 novembre 2019 (IPS) – Ibrahim Harouna et ses voisins sont assis sous un arbre chez son oncle, jouant aux échecs et discutant au milieu de la chaleur frémissante d’Ouagadougou, la capitale du Burkina Faso.

C’est ainsi qu’il passe la majeure partie de son temps pendant un an et demi depuis qu’il a perdu son emploi. Harouna a travaillé comme ouvrier agricole. Mais le petit agriculteur saisonnier pour lequel il travaillait dans le nord du Burkina Faso l’a laissé partir avec deux autres travailleurs parce que leurs services n’étaient plus nécessaires, les récoltes étant en baisse.

La production avait commencé à échouer, la désertification et la sécheresse ayant fait des ravages sur les terres, qui s’étaient gravement dégradées, la moitié des sols agricoles se transformant en sable.

L’économie de cette nation sahélienne de 20,5 millions d’habitants, située dans l’arrière-pays et dans les confins du Sahara, dépend fortement de l’agriculture, de la foresterie et de l’élevage.

Le secteur est dominé par de petites exploitations de moins de cinq hectares et ses principaux produits sont le sorgho, le mil et le maïs (les plus produits en volume), selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO). Les exportations de coton restent dominantes et représentent environ 60 pour cent des exportations agricoles totales, selon la Banque mondiale.

Dans «Dégradation des sols en agriculture minière au Burkina Faso», S.B. Taonda, R. Bertrand, J. Dickey, JL Morel et K. Sanon ont expliqué qu’après cinq à 10 ans de culture, le sol n’est plus en mesure d’assurer l’approvisionnement en minéraux et en eau de la principale culture vivrière (sorgho), conduisant à l’effondrement des rendements.

Un Harouna visiblement stressé semble être d’accord, déclarant à IPS: “Nous travaillons sur ce terrain depuis neuf ans, faisant la même chose d’année en année.”

Bien que la zone sahélienne du nord du pays reçoive moins de 600 mm de précipitations annuelles moyennes, Harouna dit que les précédentes années avaient été productives: les ventes étaient bonnes, l’argent rentrait et les salaires étaient payés régulièrement.

Mais rien ne dure éternellement. La désertification est devenue plus courante et la lune de miel a pris fin brutalement. Il raconte: «Au fil du temps, nous avons remarqué que les températures montaient inhabituellement et que le soleil est devenu plus dur et que la pluie a disparu. Les récoltes sont devenues rabougries tandis que d’autres se desséchaient, alors que la terre commençait à se transformer en quelque chose comme du sable. »

Les confins du Sahara

La dégradation des terres constitue une grave menace pour le développement durable du Burkina Faso. Un tiers de son territoire national, soit plus de neuf millions d’hectares de terres productives, est dégradé. Selon la FAO, cela devrait s’étendre en moyenne à 360 000 hectares par an.

Le Sahel connaît une baisse globale des précipitations, mais aussi un appauvrissement des sols dû à la surexploitation agricole et à la déforestation progressive des savanes d’origine par la coupe du bois de chauffage, des feux de brousse et des animaux errants, explique l’ONG SOS Enfants.

«Les changements climatiques sont évidents dans tout le Burkina Faso. Les régions de l’est et du sud-ouest du pays, qui ont généralement des conditions météorologiques plus favorables, sont de plus en plus touchées par des températures élevées et des poches de sécheresse », déclare le Programme de développement des Nations Unies sur Adaptation-undp.org.

Après avoir employé 90% des près de 7 millions de travailleurs du pays en 2012, selon les chiffres de la FAO, le secteur agricole fournit désormais 80% de tous les emplois, ce qui représente toujours un tiers du PIB du pays. Cependant, plus de 3,5 millions de personnes souffrent d’insécurité alimentaire, selon un rapport de l’USAID.

Les agriculteurs du Burkina Faso, et en particulier ceux qui vivent dans les zones sahéliennes de ce pays, sont désormais confrontés à un grave problème de sécurité alimentaire et d’appauvrissement croissant, a souligné SOS Enfants. Les conflits concernant l’utilisation des terres et les migrations massives sont persistants.

Le conflit persiste

Les conflits armés et le terrorisme ont exacerbé l’insécurité alimentaire, des attaques régulières étant perpétrées contre les forces de sécurité et les civils par des inconnus armés. Près de 600 civils ont été tués et des dizaines blessés ces dernières années, selon des chiffres indépendants.

Près d’un demi-million de personnes ont été contraintes de quitter leur domicile, car l’insécurité accrue a entraîné une aggravation et une situation humanitaire sans précédent.

Avec un taux d’urbanisation de 5,29% – selon les chiffres de l’Index Mundi – le Burkina Faso semble connaître l’un des taux d’urbanisation les plus élevés d’Afrique et du monde, alors que les femmes, les enfants et les personnes âgées affluent vers les villes, fuyant les défis du changement climatique, la pauvreté persistante et les conflits armés.

«Au Burkina, le problème n’est pas le fonctionnement du système démocratique. La crise est la propagation de la violence djihadiste. [L’ancien président Blaise] Compaoré avait l’habitude de s’entendre avec des groupes armés au Mali, et en retour, ils laissaient le Burkina seul. Cela n’a pas aidé le Mali, bien sûr », a déclaré à IPS Paul Melly, consultant pour Chatham House Africa. L’ONU a déclaré que quelque 300 000 personnes ont fui les violences djihadistes qui ont débordé du Mali.

«Mais l’actuelle administration burkinabé ne conclut pas ce genre de marché, ce qui rend le pays plus exposé», souligne-t-il.

“De plus”, dit-il, “les systèmes de sécurité du Burkina étaient autrefois fortement orientés vers la loyauté envers Compaoré, donc son départ a affaibli ces structures et le gouvernement actuel devait maintenant les reconstruire d’une manière compatible avec le système démocratique. C’est un processus lent et difficile. »

Migrants climatiques

Après que Harouna et ses collègues aient perdu leur emploi, ils se sont rendus à Ouaga (abréviation d’Ouagadougou) pour rester avec leurs familles respectives. N’ayant rien à faire, ils croient que leur seule option est de quitter le pays, ajoutant leurs noms à une liste croissante de personnes expulsées de leurs maisons par les effets dévastateurs du changement climatique.

«Mes anciens collègues ont déjà quitté le pays, l’un est au Maroc en ce moment, à la recherche d’un moyen de passer en Espagne et l’autre au Bénin, où il a l’intention de prendre le bateau pour se rendre soit en Guinée équatoriale, soit au Gabon. », Dit Harouna.

Selon les projections de la Banque mondiale, plus de 143 millions de personnes devraient devenir des migrants climatiques d’ici 2050 en Afrique subsaharienne, en Asie du Sud et en Amérique latine, échappant ainsi aux mauvaises récoltes, à la pénurie d’eau et à l’élévation du niveau de la mer.

Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC), principale autorité des Nations Unies sur les sciences du climat, a réaffirmé que les changements provoqués par la crise climatique influenceront les schémas de migration.

«Quant à moi, la semaine prochaine, si Dieu le permet, je me dirige vers le Niger pour essayer d’atteindre l’Algérie où mes amis vivent et travaillent dans le secteur de la construction», explique Harouna.

La dégradation future des terres utilisées pour l’agriculture et l’élevage, la perturbation des écosystèmes fragiles et l’épuisement des précieuses ressources naturelles comme l’eau douce auront un impact direct sur la vie et le logement des personnes, selon Dina Ionesco, chef de la division Migration, environnement et changement climatique à l’Organisation internationale pour les migrations (OIM) de l’ONU.

L’ancien directeur général de la FAO, José Graziano da Silva, a déclaré en février 2018 que la réhabilitation des terres dégradées était une priorité pour le Burkina Faso.

L’agence des Nations Unies et d’autres partenaires ont été chargés de mettre en œuvre l’Action contre la désertification (AAD), un programme destiné à étendre la restauration des terres.

L’AAD soutient les communautés locales, les gouvernements et la société civile dans six pays africains – Burkina Faso, Éthiopie, Gambie, Niger, Nigéria et Sénégal – ainsi qu’aux Fidji et en Haïti, pour gérer et restaurer durablement leurs zones arides et leurs écosystèmes fragiles touchés par la désertification, la dégradation des terres et la sécheresse.

Cette initiative contribue à la Grande Muraille Verte pour le Sahara et le Sahel (GGW), aux plans d’action nationaux de la Convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification (UNCCD), et promeut la coopération sud-sud dans les pays d’Afrique, des Caraïbes et du Pacifique.

Au Burkina Faso, l’AAD soutient la restauration des terres dans les provinces du Soum et du Séno dans la région du Sahel, en utilisant la charrue Delfino spécialisée pour la préparation des terres en vue d’amener la restauration à l’échelle.

Mais toutes ces interventions sont arrivées un peu trop tard pour les jeunes hommes comme Harouna.

“Mettez-vous à la place de ces jeunes hommes”, l’oncle de Harouna, qui a demandé à ne pas être nommé, contribue à la conversation pour la première fois depuis le début de l’entretien. «Que feriez-vous si quelque chose comme ça vous arrivait? Il n’y a pas d’emplois dans ce pays, pas de paix, pas d’opportunités pour les jeunes et même pas de bons politiciens. »

«Il suffit de regarder autour de nous maintenant, le climat met nos terres à l’épreuve, la seule source de nos moyens de subsistance. Les terroristes ruinent nos vies et l’avenir de nos enfants, et le seul moyen de sortir de ce gâchis est d’aller ailleurs pour chercher une vie meilleure », a déclaré à IPS l’oncle, qui parraine la migration irrégulière de Harouna en Algérie.

Issa Sikiti da Silva