NAIROBI, le 3 octobre 2019 (IPS) – Il y a six ans, Mary Njambi * avait été informée d’une opportunité d’emploi unique, loin de son village en proie à la pauvreté situé au cœur du comté de Kiambu, dans le centre du Kenya. Elle avait 20 ans, mère célibataire et sans emploi.

«Mon meilleur ami m’a dit que les familles riches de Saudia (Arabie Saoudite) avaient besoin de femmes de ménage. Mon salaire serait de 1 000 dollars par mois et les heures supplémentaires », a déclaré Njambi à IPS.

Son amie l’a emmenée dans une agence de recrutement du centre-ville de Nairobi où tous les arrangements de voyage ont été pris sans frais.

Trois mois plus tard, Njambi et 15 autres filles ont effectué ce voyage fatidique en Arabie saoudite.

«Nous nous sommes tous séparés à l’aéroport et j’ai été emmené chez mon employeur. Au moment où je suis entré, une femme a commencé à aboyer des ordres en arabe bien que je ne parle pas la langue », dit-elle. À ce stade, Njambi n’avait aucun moyen de savoir qu’elle avait fait l’objet d’un trafic.

Le Kenya un point de transit pour le trafic

Le Rapport mondial 2019 sur la traite des personnes publié en juin par le Département d’État des États-Unis décrit le Kenya comme source, point de transit et de destination des personnes victimes de la traite à des fins sexuelles et du travail forcé.

Publié chaque année, le rapport classe les pays en quatre niveaux sur la base de l’engagement démontré de leur gouvernement d’éliminer la traite des êtres humains.

    • Le classement de Niveau 1 est le plus élevé et indique qu’un gouvernement satisfait aux normes minimales de la loi américaine sur la protection des victimes de la traite des personnes (TVPA) de 2000.
    • Un pays tel que le Kenya, classé Niveau 2, n’a pas respecté ces normes mais a déployé des efforts considérables pour le faire.
    • La liste de surveillance de Niveau 2, sur laquelle le Kenya était placé jusqu’en 2015, est similaire à la liste de Niveau 2, à l’exception du fait que le nombre de victimes de la traite des êtres humains est significativement élevé ou en augmentation constante.
    • Le niveau 3, qui est le pire classement, indique qu’un pays tel que l’Arabie saoudite n’a pas respecté les normes minimales pour éliminer la traite des êtres humains et ne fait pas d’efforts significatifs pour le faire.

«Ces efforts incluent la criminalisation de la traite des êtres humains et la prise en charge des survivants», a déclaré à IPS, Victor Amugo, procureur au tribunal de Kilifi, dans la région côtière, plaque tournante du trafic d’êtres humains vers la Somalie.

Selon Wilkister Vera, commandant de la police du comté de Kakamega dans l’ouest du Kenya, les responsables de l’application de la loi luttent avec diligence contre la traite des êtres humains.

« Nous ciblons tout le réseau des recruteurs, des lieux de détention des victimes avant leur déplacement, leur transport et suivons la piste de papier, y compris les permis et les passeports de travail », dit-elle à IPS.

«Des systèmes sont également en place pour prendre en charge les victimes par le biais du Mécanisme national d’orientation», a-t-elle ajouté.

Les jeunes femmes et filles sont les plus vulnérables

Le Collectif des données contre la traite, un centre de données sur la traite des êtres humains, affirme que, tout comme Njambi, les enfants et les jeunes sont plus vulnérables à la traite des êtres humains principalement à des fins d’exploitation sexuelle et de travail forcé.

    • Une victime sur six faisant l’objet de la traite est un enfant,
    • Les deux tiers sont âgées de 18 à 29.
    • 17% ont entre 30 et 47 ans et
    • Moins de 1% ont plus de 47 ans.

«La pauvreté et les inégalités entre les sexes sont quelques-uns des facteurs qui rendent les femmes et les filles vulnérables à la traite des êtres humains», a déclaré à IPS, Zuleikha Hassan, députée au Parlement du comté de Kwale et fondatrice de la Tawfiq Muslim Association (Association des Musulmans Tawfiq). «Nous devons éduquer de manière agressive les communautés pour qu’elles identifient les situations de traite d’êtres humains déguisées en travail de toute une vie.»

Selon Njambi, les premiers jours de travail ont été marqués par des travaux pénibles, au moins 18 heures par jour et passant la nuit à même le sol. Cela a rapidement dégénéré en violence physique et sexuelle.

Les jours se sont transformés en mois sans un seul jour de congé et sans salaire. «Un jour, je suis allée sur le toit et j’ai menacé de sauter si on ne me ramenait pas chez moi et cela a fonctionné», raconte-t-elle.

C’était en 2013 ; à ce moment-là, la nouvelle selon laquelle des centaines de Kenyanes étaient affligées et bloquées au Moyen-Orient se répandait dans tout le pays.

«Les plus chanceuses ont réussi à rentrer chez elles meurtries et blessées. D’autres sont revenues dans des cercueils. En 2014, le gouvernement a interdit aux Kenyans de se rendre au Moyen-Orient pour y travailler », a déclaré Dinah Mbula *, qui dirige une agence de recrutement au centre-ville de Nairobi.

“Le gouvernement a pris des mesures énergiques à l’encontre des agences de recrutement mais les histoires d’horreur n’ont pas effrayé les chômeurs désespérés de se rendre au Moyen-Orient”, a déclaré Mbula à IPS.

Les victimes de la traite traitées comme des criminels

En 2000, le Protocole visant à prévenir, réprimer et punir la traite des personnes, en particulier des femmes et des enfants (Protocole de Palerme), a marqué une transition importante vers le mouvement moderne de lutte contre la traite des êtres humains.

Le Kenya est signataire du Protocole de Palerme, qui a conduit à la transposition de la Loi contre la traite des personnes de 2010, entrée en vigueur en 2012.

«L’article 1 de la loi contre la traite des personnes criminalise la traite à des fins sexuelles et à des fins de travail», déclare Amugo.

Bien que le rapport sur la traite des personnes affirme qu’il y a maintenant plus de poursuites et de condamnations de trafiquants au Kenya, Amugo affirme que leur nombre pourrait augmenter si toutes les poursuites étaient engagées en vertu des lois contre la traite plutôt que des lois plus clémentes en matière d’immigration ou de violation du travail.

Les personnes reconnues coupables d’infraction à la loi contre la traite des personnes purgent une peine de 15 ans à l’emprisonnement à vie, une amende d’au moins 50 000 dollars, ou les deux.

«Les victimes de la traite des êtres humains sont traitées comme des criminels. C’est pourquoi les recruteurs continuent de faire leur travail car ils savent que les chances qu’une victime se présente à la police soient presque nulles », explique Mbula.

Le Kenya interdit puis lève l’interdiction frappant les citoyens travaillant au Moyen-Orient

En outre, ce pays d’Afrique de l’Est a levé l’interdiction faite à ses citoyens de se rendre dans le Golfe pour y travailler.

Le gouvernement kenyan a signé des accords bilatéraux avec l’Arabie saoudite, le Qatar et les Émirats arabes unis et a levé l’interdiction en 2017.

Le gouvernement a insisté pour revérifier les agences de recrutement après la levée de l’interdiction. Mais Mbula dit que plus de 1 000 agences ont été examinées et que 100 seulement ont été liquidées, mais à cause de la corruption, “nous sommes toujours en activité avec ou sans licence”.

À partir du début de 2019, le Kenya a autorisé l’Arabie saoudite à recruter à nouveau des employés de maison.

Selon le ministère du Travail, au moins 130 000 Kenyans travaillent comme domestiques dans le golfe Persique.

Njambi confirme qu’il est plus facile de disparaître dans le village que de s’exprimer parce que «les gens vous disent d’être reconnaissant d’être revenu vivant. Il n’y a aucun soutien d’aucune sorte ou de conseil. ”

Elle gère maintenant une épicerie dans son centre commercial local.

Elle dit que les victimes sont souvent comparées à d’autres personnes qui se sont rendues au Moyen-Orient et ont réussi: «Les gens disent que votre expérience n’était que de la malchance et vous conseillent d’essayer d’autres pays comme le Liban. Mon histoire se répète tous les jours parce que les gens sont désespérés. ”

* Noms modifiés pour protéger l’identité de la source

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Cet article fait partie d’une série de reportages venant du monde entier sur la traite des êtres humains. La couverture par IPS est prise en charge par le groupe Riana.

Le Réseau mondial de développement durable (GSN) poursuit l’objectif de développement durable n° 8 des Nations Unies, en insistant tout particulièrement sur l’objectif 8.7, qui “prend des mesures immédiates et efficaces pour éliminer le travail forcé, mettre fin à l’esclavage moderne et à la traite des êtres humains, et assurer l’interdiction et l’élimination des pires formes de travail des enfants, y compris le recrutement et l’utilisation d’enfants soldats, et, d’ici à 2025, mettre fin au travail des enfants sous toutes ses formes ».

Les origines du GSN découlent des efforts de la Déclaration commune des dirigeants religieux, signée le 2 décembre 2014. Des chefs religieux de différentes confessions se sont réunis pour œuvrer ensemble «en vue de défendre la dignité et la liberté de l’être humain contre les formes extrêmes de la mondialisation de l’indifférence, telle l’exploitation, le travail forcé, la prostitution, la traite des êtres humains », etc.