NATIONS-UNIES, le 25 septembre 2019 (IPS) – Avec un milliard de personnes sous-alimentées dans le monde et une agriculture et des systèmes d’utilisation des terres de plus en plus vulnérables au changement climatique et à la dégradation des sols, de plus en plus d’entreprises de l’industrie alimentaire mondiale doivent commencer à aligner leurs opérations aux objectifs de développement durable ou ODD des Nations Unies.

Alors que l’action pour le climat demeurait au centre de l’attention de l’Assemblée générale des Nations Unies cette année, le Centre Barilla pour l’alimentation et la nutrition a organisé à New York un événement réunissant différentes parties pour discuter de la manière de résoudre le problème de la sécurité alimentaire et de convaincre les différents acteurs, des gouvernements au secteur privé de se mettre ensemble pour avoir un impact.

Guido Barilla, président de la Fondation Barilla, a annoncé le lancement du rapport intitulé «Arranger le commerce de l’alimentation, l’industrie alimentaire et les défis des objectifs de développement durable» lors de l’événement qui s’est tenu le mardi 24 septembre.

Le rapport a noté que l’industrie alimentaire est un secteur clé dans l’atteinte de l’alimentation, de la terre, de l’eau et des océans durables. Mais les systèmes agricoles et alimentaires actuels «entraînent une faim généralisée, la malnutrition et l’obésité», représentant près du quart des émissions de gaz à effet de serre, plus de 90% de la consommation d’eau pondérée par la rareté, la plupart des pertes de biodiversité, la surexploitation des pêcheries, l’eutrophisation à travers la surcharge en éléments nutritifs, et la pollution considérable de l’eau et de l’air, par exemple par le brûlage des résidus de récolte ».

Le rapport a révélé que, bien que les dirigeants de l’industrie alimentaire aient déjà pris des mesures pour s’aligner sur les objectifs de développement durable, «il est nécessaire d’intensifier l’action des entreprises en faveur du développement durable et de rendre les rapports sur la durabilité plus systématiques, détaillés et utiles pour toutes les parties». .

“Notre planète nous interpelle pour réaliser ces changements”, a déclaré Barilla lors de son allocution. «Ensemble avec nos partenaires, nous nous sommes fixés le défi d’évaluer les progrès de l’industrie alimentaire… en alignant les objectifs de développement durable.»

Jeffrey Sachs, professeur à l’Université Columbia et directeur du réseau de solutions de développement durable, et Qu Dongyu, directeur général de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), ont partagé leurs réflexions lors de l’événement.

Qu a appelé l’industrie alimentaire à faire plus pour soutenir les aliments sains et réduire les pertes et les gaspillages alimentaires.

“Nous savons que l’agriculture pèse d’une manière absolument choquante sur les écosystèmes du monde entier”, a déclaré Sachs lors de l’atelier. “Nous sommes en train de perdre l’écosystème … Bien sûr, c’est complexe, il faut une bonne science pour comprendre quels sont les facteurs, mais l’agriculture est certainement le principal facteur.”

Scarlett Benson, associée chez SYSTEMIQ Ltd, a présenté le rapport intitulé «Cultiver mieux: dix transitions critiques pour transformer les aliments et l’utilisation des terres».

“Si nous continuons comme nous le faisons, nous déboiserons 400 millions d’hectares d’écosystème naturel supplémentaire pour des terres agricoles”, a déclaré Benson. «Mais si nous pouvons mettre en œuvre ce programme de réformes, nous économiserons 1,2 milliard d’hectares de terres actuellement utilisées pour l’agriculture et ces terres pourront être restituées à la nature, ce qui nous permettra de… réaliser l’ensemble des objectifs de la biodiversité».

Elle a mentionné qu’une partie de la recherche qui suscite beaucoup d’attention concerne la libération de terres.

«Parce que libérer des terres, par la modification de nos régimes alimentaires, par la réduction du gaspillage alimentaire et du poids et par l’inclusion de la productivité agricole grâce à une meilleure utilisation de la technologie, nous permet en fait d’utiliser les terres plus efficacement», a déclaré Benson.

«La terre a un coût d’opportunité et c’est un atout pour nous», a-t-elle déclaré.

Lorsqu’elle a été interrogée sur le nombre d’entreprises qui adaptent actuellement de manière prioritaire les pratiques de développement durable, Charlotte Ersboll, conseillère principale du Pacte mondial des Nations-Unies, a dit : «trop peu», citant une étude récente de l’organisation.

«Il est très clair que, malgré toute l’enthousiasme suscité par les objectifs de développement durable, ce que font les entreprises est vraiment très superficiel», a-t-elle déclaré.

Au cours de l’événement, elle a déclaré que seules 27% des entreprises appliquaient le principe de durabilité dans leur chaîne d’approvisionnement.

«Nous pouvons voir que les entreprises tentent certainement d’intégrer la durabilité dans leur stratégie, mais elles intègrent également des politiques», a-t-elle ajouté. «Mais lorsque nous examinons le type d’impact qu’elles ont sur le terrain, nous sommes loin de ce à quoi nous nous attendons.”

«Nous avons constaté que les entreprises considèrent la santé principalement comme une responsabilité vis-à-vis du département de la santé sur leur lieu de travail, mais elles ne pensent pas aux impacts négatifs potentiels qu’elles peuvent avoir sur la production, la chaîne d’approvisionnement et la chaîne de commercialisation. Nous voulons donc vraiment voir la santé comme indicateur avancé de leurs activités. »

La responsabilité est une clé

L’un des principaux points forts de l’atelier était le manque de responsabilité et la nécessité pour chaque secteur de demander des comptes aux autres secteurs.

Sachs a mis en lumière l’importance du rapprochement des différents secteurs.

“Nous n’obtiendrons pas de développement durable sur la planète, à moins qu’il y ait une coresponsabilité”, a-t-il déclaré. “Nous allons perdre la résilience du secteur alimentaire lui-même si le changement climatique, la perte de biodiversité, la destruction des terres, la pénurie d’eau persistent dans la direction que nous prenons.”

Gerbrand Haverkamp, directeur exécutif de la World Benchmarking Alliance (WBA), affirme que les gouvernements ont un rôle évident à jouer, mais ils restent focalisés sur le secteur privé.

«Cela signifie que nous voulons nous assurer que les affaires sont menées – donc la manière dont le café est obtenu, la manière dont nous cultivons la banane… est faite de manière à ne pas nuire aux progrès et commence également à contribuer aux progrès sur les ODD », a déclaré Haverkamp à IPS dans une interview exclusive.

“Mais pour nous assurer que les entreprises agissent de la sorte, nous devons nous assurer que nous sommes en mesure d’exprimer clairement ce que cela signifie (afin de pouvoir mesurer leur performance), puis de rendre ces résultats accessibles au public”, a-t-il déclaré. Cela permet aux consommateurs et aux investisseurs de faire savoir aux entreprises comment elles se comportent et quels sont les risques que leur sous-performance peut engendrer.

Haverkamp a ajouté que bien que les entreprises soient généralement intéressées par ces pratiques, la collecte de données reste un défi plus important.

“Les entreprises ne collectent pas suffisamment de données ou ne parviennent pas à les divulguer, ce qui est un problème technique”, a-t-il ajouté. “Et pour pouvoir tenir quelqu’un responsable, vous devez comprendre le problème.”

Emanuela Claudia Del Re, vice-ministre des Affaires étrangères et de la Coopération internationale, représentante de la Commission européenne; Angelo Riccaboni, professeur titulaire en administration des affaires à l’Université de Sienne ainsi que président de la Prima Foundation; et Diane Holdorf, directrice générale de l’alimentation et de la nature au Conseil mondial des entreprises pour le développement durable (WBCSD), basé à Genève, en Suisse, ont aussi intervenu lors de l’atelier.