KAMPALA, le 18 septembre 2019 (IPS) – En 2017, l’atelier d’électronique de Zubedah Nakitende a été cambriolé. Des voleuses se sont emparées de tout son stock. Mais elle avait entendu parler d’un emploi lucratif en Jordanie par un collègue et avait décidé de travailler comme aide domestique, gagnant un revenu de 740 dollars par mois.

«J’étais désespéré, j’avais des dettes. Alors j’ai dit, que j’aille travailler pour payer ces dettes », a déclaré Nakitende à IPS.

Elle a pris contact avec un trafiquant, connu sous le pseudonyme Abu Ahmad, avec lequel elle a communiqué par téléphone. Sur ses conseils, elle s’est rendue par la route à Nairobi, la capitale du Kenya, où elle a obtenu un visa illégal et s’est rendue en Jordanie.

Mais elle a fini par mettre sa vie entre les mains d’un réseau criminel qui l’a vendue comme esclave pour le travail domestique. Et à la fin, elle perdit quatre de ses doigts et ne gagna jamais l’argent qu’elle espérait utiliser pour rembourser ses dettes.

Point de transit du trafic en Afrique de l’Est

    • Selon Refworld de l’Organisation des Nations Unies pour les réfugiés, le Kenya a été identifié comme un point de transit pour les Éthiopiens et les autres Africains de l’est cherchant du travail en Afrique du Sud, au Moyen-Orient et en Asie.
    • Malgré les critiques, le gouvernement ougandais a encouragé l’externalisation de la main-d’œuvre afin d’attirer des devises étrangères sous forme de fonds rapatriés. Selon le Forum parlementaire ougandais sur la jeunesse (UPFYA), les envois de fonds des Ougandais à l’étranger sont passés de 1,6 milliard de dollars en 2016 à 2,0 milliards de dollars en 2017.
    • En 2017, le gouvernement a levé l’interdiction faite aux Ougandais de voyager à l’étranger pour le travail domestique, malgré des informations faisant état d’abus et de trafic.
    • Depuis lors, les agences de recrutement de main-d’œuvre ciblant l’exportation de main-d’œuvre vers des pays tels que l’Oman, la Jordanie, les Émirats arabes unis, la Malaisie et la Chine se sont multipliées. En 2018, le ministère du Genre et du Travail de l’Ouganda autorisait plus de 105 entreprises privées à recruter des travailleurs pour des emplois extérieurs.
    • Les recruteurs de main-d’œuvre basés à Nairobi recrutent des travailleurs éthiopiens, rwandais et ougandais au moyen d’offres frauduleuses d’emploi au Moyen-Orient et en Asie. Mais les femmes recrutées par l’intermédiaire de ces agences se retrouvent entre autres dans l’esclavage sexuel ou le travail forcé au Moyen-Orient et en Chine.

Elle a été forcée de travailler à travers la douleur

Nakitende a elle-même été contrainte au travail d’esclave. Son passeport a été confisqué par l’agence de recrutement locale en Jordanie et elle a été emmenée dans une maison de la ville pour travailler.

Un jour, elle a dit à son employeur que ses mains lui faisaient mal. Son patron lui a donné un liquide qui, selon Nakitende, atténuerait la douleur. Au lieu de cela, il s’est avéré que c’était un acide qui lui brûlait les doigts.

Elle souffrait énormément mais son employeur l’a forcée à travailler en disant qu’elle “avait été achetée à cette fin”.

Finalement, elle a été renvoyée à la société de recrutement qui lui avait permis de trouver un emploi lui permettant de recevoir un traitement. Mais le médicament ne pouvait pas soulager la douleur. «Cela a plutôt aggravé la situation lorsque les paumes sont devenues noires et gonflées», a déclaré Nakitende.

Finalement, elle a été emmenée chez un spécialiste qui lui a recommandé de retourner en Ouganda «parce que je ne serais plus en mesure de travailler».

De retour à la maison, elle s’est rendue à l’hôpital pour y être soignée. Mais ses doigts étaient si gravement endommagés que la seule solution pour elle était l’amputation.

«Je suis allé en Jordanie sachant que j’allais travailler mais je suis rentré avec une blessure permanente. Je n’ai pas eu d’argent. Le trafiquant a même pris l’argent reçu pour faciliter mon traitement », se souvient-elle.

Guérir les blessures psychologiques

Nakitende vient de terminer le soutien psychosocial et la réhabilitation chez Willow International, une organisation à but non lucratif dotée d’un bureau dans la capitale ougandaise, qui fournit une assistance en matière de sauvetage et de restauration aux victimes de la traite.

Flavia Amaro, responsable programme chez Willow International, a déclaré à IPS que certaines des victimes avaient été envoyées à l’hôpital psychiatrique national de référence Butabika à Kampala pour y être traitées pour divers problèmes mentaux, principalement liés à la dépression.

Elle a dit que 15 femmes recevaient des conseils et des traitements au moment de l’entretien. Une femme, a-t-elle dit, resterait toujours immobile, sans bouger. «D’après notre évaluation, nous avons compris qu’elle était enfermée dans une chambre très froide pendant longtemps», a déclaré Amaro.

Les efforts de l’Ouganda ne suffisent pas pour mettre fin à la traite

    • L’Ouganda est l’un des pays qui luttent pour mettre fin à la traite. Il a également été identifié comme la destination des personnes victimes de la traite à des fins d’exploitation sexuelle, les femmes originaires de pays comme le Burundi déchiré par les conflits, entre autres.
    • Dans son rapport sur la traite des personnes de 2019, le Département d’État des États-Unis a déclaré que l’Ouganda ne respectait pas pleinement les normes minimales pour l’élimination de la traite; Cependant, il faisait des efforts importants.
    • Selon le gouvernement ougandais, les autorités ont intercepté un total de 599 Ougandais, 477 femmes et 122 hommes, tentant de partir pour des pays considérés comme présentant un risque élevé de traite et pour lesquels les voyageurs n’étaient pas en mesure d’expliquer de manière adéquate le but de leur voyage.
    • Selon le rapport américain sur la traite des êtres humains, l’Ouganda a déclaré que sur 145 enquêtes en matière de traite, 52 accusés avaient été poursuivis dans 50 affaires et que 24 trafiquants avaient été condamnés en 2017 en vertu de la loi de 2009 contre la traite. Ceci est comparé à 114 enquêtes, 32 poursuites et 16 condamnations en 2016.
    • Le rapport a observé que la corruption et la complicité officielle dans les crimes de traite restaient des préoccupations importantes, entravant l’action de la loi.

Des fonctionnaires des aéroports et de l’immigration impliqués dans des crimes de trafic

Des agents de sécurité à la frontière ougandaise avec le Kenya, à l’aéroport d’Entebbe, en Ouganda, ainsi que des responsables de l’autorité de l’aviation civile et des services de l’immigration ont été accusés de collusion avec les trafiquants pour faciliter le déplacement des personnes victimes de la traite.

Jessica (nom fictif), une survivante de la traite, a déclaré à IPS que son voyage en Jordanie avait été facilité par du personnel au sol et des agents de l’immigration à l’aéroport d’Entebbe. Elle a déclaré que le trafiquant qui l’avait aidée à quitter l’Ouganda pour un travail de domestique en Jordanie avait été en contact avec eux.

Jessica, qui travaillait comme esclave et a été battue à plusieurs reprises, a finalement été sauvée par son député. Elle avait posté une vidéo expliquant son calvaire sur les médias sociaux et contacté le législateur ougandais, Louis Gaffa Mbwatekamwa. Mbwstekamwa s’est rendue en Jordanie, avec l’autorisation du Parlement, et l’a ramenée au pays.

Le porte-parole ougandais de la Direction de la citoyenneté et du contrôle de l’immigration, Jacob Siminyu, n’a pas exclu le fait que certains agents de l’immigration travaillaient avec des trafiquants dans un but lucratif. Il a ajouté que la direction travaillait avec la police et d’autres agences pour faire en sorte que les personnes victimes de la traite ne soient pas autorisées à sortir de l’aéroport d’Entebbe.

Pas assez d’argent pour ramener à la maison les victimes de la traite

    • Le rapport américain sur la traite des personnes suggère également la nécessité d’implémenter pleinement les dispositions de protection et de prévention de la loi de 2009 sur la prévention de la traite des personnes en Ouganda.
    • Parmi les recommandations figurait la nécessité d’allouer des fonds à la protection des victimes, de suivre et d’indiquer comment les victimes bénéficieraient de soins ou d’une assistance appropriés et d’élargir les services de protection pour les victimes grâce à des partenariats avec des ONG.
    • Il a suggéré la nécessité de mettre en œuvre une réglementation et une surveillance strictes des sociétés de recrutement et d’améliorer la mise en œuvre, notamment en continuant de poursuivre les personnes impliquées dans le recrutement frauduleux de travailleurs.

Le Commissaire de police du groupe de travail national chargé de la lutte contre la traite des êtres humains, Moses Binoga, a admis que l’application de la loi sur la traite comportait des difficultés intuitionnelles, tout en notant que le niveau de sensibilisation à la traite des personnes avait augmenté depuis l’entrée en vigueur de la loi.

Il a révélé qu’un certain nombre de condamnations de trafiquants ont eu lieu après que plusieurs juges eurent été formés au crime de traite. Mais il reste des défis.

«Les processus et systèmes d’assistance aux victimes existants ne suffisent pas. Par exemple, [il n’existe pas] de fonds suffisants pour payer les amendes et les billets d’avion de retour pour toutes les victimes signalées dans des pays étrangers et restées bloquées “, a déclaré Binoga à IPS.

Damon Wamara, directeur national de Dwelling Places, une organisation non gouvernementale vouée au sauvetage et à la réhabilitation des femmes victimes de la traite, a reconnu que l’Ouganda dispose d’une bonne loi contre la traite des personnes, mais que sa mise en œuvre constituait un défi de taille.

Il a ajouté que le groupe de travail sur la lutte contre la traite des êtres humains était mal doté en personnel mais devait gérer plus de 11 000 victimes nécessitant une réhabilitation ou un rapatriement chaque année.

Des tribunaux spéciaux sont nécessaires pour garantir la sécurité des témoignages et des condamnations

La juge de la Haute Cour ougandaise, Margret Mutonyi, a récemment déclaré à IPS qu’il était nécessaire que l’Ouganda mette en place un tribunal spécial chargé de traiter les questions liées à la traite des personnes. Elle a déclaré que le système judiciaire actuel était trop contradictoire et tendait à laisser les victimes plus traumatisées.

«L’épreuve qu’ils traversent les affecte mentalement, physiquement et psychologiquement. Certains pensent qu’il n’y a rien à protéger ou à défendre. Leur dignité et leur intégrité sont profondément affectées. Ils ne pensent pas qu’il existe une punition qui puisse racheter leur cœur », a-t-elle déclaré.

Mutonyi était d’accord avec d’autres groupes activistes qui plaidaient pour une législation sur la protection des victimes et des témoins en Ouganda.

Des groupes de la société civile en Ouganda ont fait valoir que l’absence d’une telle loi avait entravé les enquêtes et les poursuites car les auteurs de tels actes peuvent menacer et faire chanter des victimes et des témoins, décourageant ainsi leur participation aux procès.

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Cet article fait partie d’une série de reportages venant du monde entier sur la traite des êtres humains. La couverture par IPS est prise en charge par le groupe Riana.

Le Réseau mondial de développement durable (GSN) poursuit l’objectif de développement durable n° 8 des Nations Unies, en insistant tout particulièrement sur l’objectif 8.7, qui “prend des mesures immédiates et efficaces pour éliminer le travail forcé, mettre fin à l’esclavage moderne et à la traite des êtres humains, et assurer l’interdiction et l’élimination des pires formes de travail des enfants, y compris le recrutement et l’utilisation d’enfants soldats, et, d’ici à 2025, mettre fin au travail des enfants sous toutes ses formes ».

Les origines du GSN découlent des efforts de la Déclaration commune des dirigeants religieux, signée le 2 décembre 2014. Des chefs religieux de différentes confessions se sont réunis pour œuvrer ensemble «en vue de défendre la dignité et la liberté de l’être humain contre les formes extrêmes de la mondialisation de l’indifférence, telle l’exploitation, le travail forcé, la prostitution, la traite des êtres humains », etc.