SRINAGAR, Jammu-et-Cachemire administré par l’Inde, le 9 mai 2019 (IPS) – Mubeen Ahmad avait neuf ans lorsque sa mère l’a vendu à un mécanicien pour la petite somme de quelques milliers de roupies indiennes. Sa mère avait eu du mal à subvenir aux besoins de la famille après que son père, un ouvrier, ait été tué lors d’une des manifestations anti-indiennes à Jammu-et-Cachemire en 2008.

Ahmad a donc appris à réparer des pneus dégonflés et des moteurs de voiture erratiques au lieu d’aller à l’école. “On me faisait travailler dans le froid glacial pendant les hivers et je ne pouvais raconter mon calvaire à personne”, a déclaré à IPS, le jeune homme de 20 ans, qui maintenant possède un magasin à Srinagar, la capitale de l’État.

Aijaz Mir, activiste des droits de l’homme, a déclaré à IPS que des enfants comme Ahmad, on peut les trouver dans presque toutes les rues du Cachemire, une majorité de foyers ayant perdu leur seul gagne-pain à cause du conflit en cours dans la région.

Le Jammu-et-Cachemire, État du nord de l’Inde connu pour ses stations touristiques pittoresques et ses montagnes majestueuses, est depuis longtemps impliqué dans un violent mouvement sécessionniste.

Le différend de sept décennies sur le Cachemire est devenu un cauchemar humanitaire. C’est la cause des guerres et des conflits entre les rivaux nucléaires, le Pakistan et l’Inde, et reste la raison de la rébellion armée en cours contre le régime de New Delhi.

Le différend au Cachemire est le plus ancien désaccord non résolu à l’ordre du jour des Nations Unies.

Au cours des 30 dernières années, environ 100 000 personnes – civils, militants et membres du personnel de l’armée – sont décédées dans la région alors que se poursuit la lutte armée pour se libérer de la domination indienne.

«Personne ne parle de ce côté sombre et terrible du conflit qui dévore nos enfants en hordes. Nous avons constaté que les familles des victimes ne veulent pas non plus les envoyer à l’école car il n’y a personne au sein de leur foyer qui puisse gagner de l’argent», a déclaré Mir à IPS.

Rien qu’en 2018, 614 incidents de violence ont eu lieu dans l’État, entraînant la mort de 257 militants, 91 membres des forces de sécurité et 38 civils.

L’Inde et le Pakistan sont entrés en guerre sur le territoire à deux reprises, en 1947 et en 1965, et se sont affrontés dans un conflit de moindre ampleur en 1999 et encore en février, lorsqu’un militant du Cachemire a percuté un véhicule chargé d’explosifs dans un convoi de forces paramilitaires indiennes, tuant au moins 40 soldats dans la pire attaque de la région en trois décennies.

Pas plus tard que lundi 6 mai, la violence a perturbé les élections en cours, les militants ayant lancé des grenades dans les bureaux de vote au sud de l’État.

La violence et la mort font partie de la vie ici, mais les enfants sont les victimes silencieuses de ce conflit sanglant.

À la périphérie de Srinagar, Shaista Akhtar, 13 ans, est en train de tisser des motifs sur un tapis traditionnel. Il est 9 heures et elle n’arrêtera pas son travail pour aller à l’école de sitôt.

Il y a cinq ans, Akhtar étudiait en 3e année lorsque son père, charpentier de profession, a été pris dans une attaque par des militants islamistes. C’était le jour où sa vie a changé.

La grenade destinée au contingent militaire avait manqué sa cible et atterri sur la route empruntée par le père d’Akhtar. Lui et deux autres sont morts sur les lieux

La mort de son père est vaguement gravée dans son esprit et tout ce dont elle se souvient de l’époque, ce sont les gémissements de sa mère et de ses deux sœurs aînées.

Après sa mort, ses deux sœurs aînées ont décidé de quitter leurs études et ont commencé à travailler comme leur mère pour subvenir aux besoins de la famille.

Akhtar a été envoyé chez un tisserand local qui lui a appris à créer des tapisseries caractéristiques des tapis et châles traditionnels et colorés du Cachemire. Deux ans plus tard, à l’âge de 10 ans, Akhtar avait appris son métier.

«Je gagne presque 3500 INR [50 dollars] par mois. La seule satisfaction que je tire de mon travail est d’aider ma famille à se maintenir. Sinon, je souhaite aller à l’école, étudier les sciences et les mathématiques avec d’autres enfants là-bas », a-t-elle confié à IPS.

Mais l’histoire d’Akhtar n’est pas inhabituelle.

Selon les chiffres du gouvernement, plus de 175 000 enfants sont activement impliqués dans le travail des enfants dans cet État, qui compte 12 millions d’habitants.

Selon Mir, le nombre réel d’enfants travaillant pourrait être beaucoup plus élevé, les chiffres gouvernementaux ne révélant que les cas signalés et une majorité des cas de travail des enfants n’étant pas signalés par crainte de sanctions.

Un rapport indépendant intitulé “Les dimensions socio-économiques et éthiques du travail des enfants au Cachemire” réalisé en 2005 par le Professeur Fayaz Ahmad affirmait qu’à l’époque, plus de 250 000 enfants de cet État travaillaient dans des ateliers de réparation automobile, des briqueteries, et comme domestiques, tisserands de tapis et brodeurs de sozni.

L’une des principales raisons du travail des enfants était la pauvreté, déclarait le rapport.

Une étude menée en 2009 par le département de sociologie de l’Université du Cachemire révèle qu’environ 66% des enfants qui travaillent ne sont scolarisés que jusqu’à la huitième année. Il indique en outre que 9,2% des enfants qui travaillent ont entre 5 et 10 ans, tandis que 90% d’entre eux ont entre 11 et 14 ans.

L’étude indique également qu’une fois que les enfants commencent à gagner de l’argent, 80% d’entre eux arrêtent de fréquenter.

Inam-ul-Haq, 13 ans, fait partie de ces enfants qui ont dû arrêter d’aller à l’école pour gagner leur vie. Il travaille comme assistant dans un restaurant en bordure de route dans le sud du Cachemire, ne gagnant pas plus de 1 500 INR (21 dollars) par mois.

Il a commencé à travailler pour soutenir son jeune frère et sa mère diabétique et grabataire après la mort de son père lors des manifestations de rue de 2016. Plus de 90 civils ont été tués au cours des manifestations anti-indiennes qui ont duré six mois.

«Ma mère est diabétique et mon frère cadet un enfant de cinq ans. Qui aurait pu gagner pour eux sinon moi? », a déclaré Haq à IPS, ajoutant que même si ses gains étaient maigres, il était content que sa famille ne meure pas de faim et n’aille pas au lit affamée.

Au Cachemire, la loi sur le travail des enfants de 1986 interdit l’emploi d’enfants de moins de 14 ans. Toutefois, selon Zahid Mushtaq, rédacteur en chef du journal local Srinagar, il est très rare que les coupables soient traduits en justice.

«La raison est simple. La famille de l’enfant et l’enfant lui-même ne témoignent pas devant le tribunal qu’il travaille quelque part. Dans la plupart des cas, la victime est tellement frappée par la pauvreté que les responsables ne prennent pas des mesures contre l’accusé car cela pourrait coûter à l’enfant son travail», a déclaré Mushtaq.

Mushatq attribue également le manque de centres de réadaptation et l’échec des politiques gouvernementales comme étant l’une des raisons pour le nombre croissant de cas de travail des enfants ici. Selon Mushatq, les victimes de violence sont éligibles à l’aide financière du gouvernement, mais le traitement extrêmement lent de ces affaires signifie qu’elles accumulent la poussière, alors que les victimes en souffrent davantage.

Pour Akhtar, elle sait qu’étudier est la clé d’une vie saine, une vie où elle sera respectée.

«Je rêve de devenir enseignante et d’enseigner l’anglais aux enfants. Comme je n’étudie pas à l’heure actuelle, ma vie resterait telle quelle. Le monde ne m’offrira rien de bon.

Alors, au lieu de cela, elle prie “pour que de l’aide descende du ciel afin que je n’aie pas à travailler pour gagner ma vie et que je puisse aller à l’école”.

__________________________________

Le réseau mondial de développement durable (GSN) http://gsngoal8.com/ poursuit l’objectif de développement durable n ° 8 des Nations Unies, en mettant particulièrement l’accent sur l’objectif 8.7, qui «prend des mesures immédiates et efficaces pour éliminer le travail forcé, mettre fin à l’esclavage moderne et à la traite des êtres humains et assurer l’interdiction et l’élimination des pires formes de travail des enfants, y compris le recrutement et l’utilisation d’enfants soldats, et d’ici à 2025, mettre fin au travail des enfants sous toutes ses formes ».

Les origines du GSN découlent des efforts de la Déclaration commune des chefs religieux, signée le 2 décembre 2014. Des chefs religieux de différentes confessions se sont réunis pour travailler ensemble «à la défense de la dignité et de la liberté de l’être humain contre les formes extrêmes de la mondialisation de l’indifférence, telle l’exploitation, le travail forcé, la prostitution, la traite des êtres humains », etc.