PEMBA, Zambie, le 26 avril 2019 (IPS) – Un mercredi après-midi chaud dans le district de Chipata, dans l’est de la Zambie, il est peu après 15 heures et un groupe de femmes se rassemble pour une réunion. C’est au tour d’Elizabeth Tembo de se tenir parmi les autres mères comme elle et de partager des leçons clés sur la nutrition.

C’est un sujet qu’elle a appris grâce à un projet mis en œuvre par l’Institut international d’agriculture tropicale (IITA) et ses partenaires.

«Grâce au projet, j’ai appris beaucoup de pratiques agricoles améliorées pour la production de cultures riches en nutriments, telles que le niébé et le soja, dont ma famille a grandement bénéficié», explique Tembo dans un rapport de l’IITA. «Et je suis maintenant heureuse d’aider d’autres femmes également, afin qu’ensemble, nous puissions réduire la prévalence élevée de la malnutrition et du retard de croissance chez nos enfants de la communauté», ajoute la mère allaitante.

Le projet Scale Up Nutrition (Renforcer la nutrition) (SUN) dans le cadre du programme «Les 1 000 jours les plus critiques» a été mis en œuvre de 2014 à 2017 par l’IITA, en collaboration avec Development Aid from People to People (DAPP), et financé par Irish Aid, UK Aid Direct et l’Agence suédoise de développement international (SIDA). Il ciblait les mères enceintes et allaitantes ayant des enfants jusqu’à 24 mois.

«Le projet était axé sur la promotion de la production, de la transformation et de l’utilisation de cultures denses en éléments nutritifs, de légumes et d’arbres fruitiers tels que le soja, le niébé, le pois cajan, le haricot, le maïs orange, la patate douce à chair orange et les papayes; et notre rôle était de former les formateurs communautaires à la production, à la transformation et à l’utilisation de ces cultures et légumes promus», a déclaré à IPS Theresa Gondwe, spécialiste de la diffusion des technologies à la plateforme de recherche et d’administration IITA pour l’Afrique australe (SARAH).

Récemment, des experts ont reconnu le rôle particulier du secteur agricole dans la réduction de la malnutrition infantile et maternelle chez les groupes vulnérables, grâce à la disponibilité accrue de régimes alimentaires diversifiés.

«À présent, partout en Afrique, les gouvernements et les communautés adoptent des innovations qui améliorent la vie de millions de personnes grâce à une production agricole diversifiée comme moyen d’améliorer la diversité des régimes alimentaires des ménages de petits agriculteurs pauvres qui produisent pour leur propre consommation», Emmanuel Alamu Oladeji, de IITA SARAH, raconte à IPS.

Cette impulsion intervient alors que les experts s’accordent de plus en plus à penser que la disponibilité et l’accès à la nourriture ne suffisent pas à eux seuls sans les niveaux de nutrition requis.

De son côté, l’IITA a joué un rôle clé lors de l’Année internationale des légumineuses en 2016 afin de promouvoir des cultures traditionnelles à haute valeur protéique telles que le niébé, le haricot commun, les lentilles, les pois chiches, les féveroles et les haricots de Lima, ainsi que d’autres variétés.

Selon un article de l’IITA, les légumineuses ont peut-être l’air minuscule, mais c’est une grosse affaire, car les nutritionnistes constatent régulièrement que leurs faibles profils glycémiques et leur forte teneur en fibres aident à prévenir et à gérer les soi-disant maladies de la richesse, telles que l’obésité et le diabète.

On pense également que grâce aux protéines qu’ils contiennent, ils pourraient aider le monde à gérer ses pratiques d’élevage de manière plus durable. De cette manière, plus de gens peuvent avoir une alimentation plus riche et plus variée, sans imposer une charge excessive aux ressources naturelles.

Et avec l’avènement du changement climatique, qui exerce déjà une pression énorme sur les systèmes alimentaires, la nécessité d’adopter des approches plus durables en matière d’agriculture et l’intégration de régimes alimentaires diversifiés pour une meilleure nutrition ont acquis une importance supplémentaire.

Selon les Nations Unies, d’ici 2050, la croissance démographique et les changements alimentaires entraîneront une augmentation des besoins alimentaires de 60%. Mais comme les changements climatiques exercent déjà des pressions sur les systèmes alimentaires et les moyens de subsistance ruraux en raison de la sécheresse, des inondations et des ouragans, de l’acidification des océans et de l’élévation du niveau de la mer et des températures, des approches plus intelligentes face au climat et respectueuses de l’environnement sont nécessaires.

L’adaptation est donc un élément indispensable de la lutte contre la faim, en particulier pour les petits exploitants agricoles, déjà aux prises avec les aléas du changement climatique.

Le Fonds mondial pour la nature (WWF) en Zambie a lancé un projet d’adaptation au changement climatique destiné aux petits exploitants du sud-ouest de la Zambie.

«Nous aidons les petits exploitants agricoles à renforcer leur résilience au changement climatique», a déclaré à IPS, Nachilala Nkombo, directrice du WWF en Zambie. «Nous dispensons une formation directe sur les approches intelligentes face au climat en matière de production alimentaire et collaborons avec les systèmes de vulgarisation gouvernementaux, ainsi qu’avec un réseau de pairs d’agriculteurs, afin de diffuser les connaissances parmi les agriculteurs.»

Nkombo estime que les politiques agricoles africaines doivent intégrer le changement climatique à tous les niveaux pour faire face à la croissance démographique et à la pression croissante exercée sur les systèmes de production foncière et alimentaire.

«Nous avons besoin d’un juste équilibre. Nous ne devrions pas simplement ouvrir de nouvelles terres parce que la population augmente, mais également rechercher des moyens de jouer un rôle dans le reboisement à grande échelle », fait observer Nkombo.

Revenant sur le projet SUN, Gondwe est convaincue de l’impact positif de l’intervention.

«Le projet a mis l’accent sur la diversification de la production agricole pour améliorer la nutrition. Il existe des exemples de réussite dans les provinces de Luapula, de l’Est et du Nord où le projet a été mis en œuvre. Et la plupart des agriculteurs impliqués dans les zones du projet ont constaté des changements positifs dans leurs moyens de subsistance », dit-elle.

Lyness Zimba, du district de Lundazi, dans l’est de la Zambie, fournit un témoignage supplémentaire sur ce qu’elle a appris.

«J’ai pris au sérieux les leçons hebdomadaires qui nous ont été données par des spécialistes de l’agriculture et de la santé», explique Zimba dans un rapport de l’IITA.

«Nous avons appris une variété de sujets tels que l’importance de nourrir nos enfants avec des aliments nutritifs, comment cultiver et utiliser diverses cultures riches en nutriments pour obtenir le maximum d’avantages nutritionnels. Les recettes nous ont permis de préparer facilement des repas nutritifs pour nos enfants. Nous ne sommes plus les mêmes.

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