MAIDUGURI, Nigeria, le 25 avril 2019 (IPS) – «Ils nous ont emmenées de force et gardées comme des prisonnières», Lydia Musa, ancienne prisonnière de Boko Haram, qui a été enlevée à l’âge de 14 ans lors d’une attaque sur son village de Gwoza, au nord-est du Nigeria, dans l’Etat de Borno, a déclaré à IPS. Musa et deux autres filles mineures avaient été capturées et forcées à épouser des combattants de Boko Haram malgré leurs protestations selon lesquelles elles étaient trop jeunes pour se marier.

«Vous devez vous marier, que cela vous plaise ou non, nous avaient-ils dit en nous menaçant avec des armes à feu», se souvient la jeune fille de 16 ans.

La violation par Boko Haram des droits des femmes et des enfants brosse un tableau plus général de la traite des êtres humains, des mariages forcés et de l’esclavage au Nigeria.

Alors que le groupe extrémiste entre dans sa dixième année d’insurrection, il reste assez redoutable pour enlever les femmes et les jeunes filles à volonté, continuant “à prédater sur les femmes et jeunes filles comme butin de guerre”, a révélé Anietie Ewang, chercheuse nigériane auprès de Human Rights Watch dans une déclaration.

Ce pays d’Afrique de l’Ouest connaît le plus fort taux de traite d’Africains à travers le désert du Sahara et la mer Méditerranée en direction de l’Europe. Le nord et le nord-est du pays, où Boko Haram sévit, enregistrent un nombre élevé de mariages forcés, tandis qu’à travers le pays, il est fréquent que des fillettes soient «échangées» en tant qu’esclaves modernes.

Le groupe, dont le nom signifie «l’éducation occidentale est interdite», est réputé être l’un des cinq groupes terroristes les plus meurtriers au monde. Il a été impliqué dans une campagne violente pour un régime islamique strict dans le nord-est du Nigeria et dans les États voisins du Cameroun, du Tchad et du Niger. Plus de 20 000 personnes ont été tuées depuis le début de l’insurrection en 2009.

Boko Haram est également impliquée dans l’enlèvement, le trafic et l’esclavage d’enfants et de femmes. Des centaines de femmes et d’enfants ont été enlevés depuis le début de l’insurrection du groupe. L’enlèvement le plus connu de Boko Haram a toutefois eu lieu en avril 2014 lorsque 276 étudiantes ont été emmenées de leur dortoir à l’établissement secondaire public de Chibok, dans l’État de Borno.

L’enlèvement a lancé une campagne mondiale #BringBackOurGirls.

Quelques mois après l’enlèvement des filles de Chibok, le chef de Boko Haram, Abubakar Shekau, a annoncé qu’il les vendrait. “Je suis celui qui a capturé toutes ces filles et je les vendrai toutes”, a-t-il déclaré dans une vidéo en ligne dans laquelle il justifiait l’esclavage humain. “L’esclavage est autorisé dans ma religion et je vais capturer les gens et les rendre esclaves.”

En conséquence, il y a eu d’autres enlèvements massifs d’enfants dans la région depuis l’incident de Chibok. En mars 2015, les combattants de Boko Haram ont enlevé plus de 300 enfants de l’école primaire Zanna Mobarti à Damasak, tandis que 116 étudiantes du lycée scientifique et technique pour filles, à Dapchi, dans l’État de Yobe, ont été enlevées en février 2018 lors d’une attaque contre l’établissement.

«La façon dont Boko Haram tient les femmes et les enfants contre leur volonté est en soi une forme d’esclavage», déclare Rotimi Olawale du groupe Bring Back Our Girls (BBOG). Le groupe est impliqué dans une campagne vigoureuse pour la recherche et le sauvetage rapides et efficaces des filles de Chibok et des autres femmes et enfants enlevés.

Olawale dit que Boko Haram utilise également des captives, telles que les filles de Chibok, comme “une monnaie d’échange” pour collecter des rançons et obtenir la libération de leurs membres incarcérés dans des prisons nigérianes. Bien que de nombreuses filles de Chibok soient toujours portées disparues cinq ans après leur enlèvement, d’autres se sont échappées ou ont été libérées par Boko Haram dans le cadre d’accords conclus avec le gouvernement nigérian. Mais 112 filles seraient toujours portées disparues.

Faisant apparemment allusion à Boko Haram, le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) déclare que depuis 2012 les groupes armés non étatiques du nord-est du Nigéria qui ont recruté et utilisé des enfants comme combattants et non-combattants, violé et contraint les filles à se marier et commis d’autres violations graves contre des enfants.

Les récits d’autres personnes qui se sont échappées de la captivité de Boko Haram le confirment.

Ali Mohammed est également un ancien prisonnier de Boko Haram. Il raconte à IPS qu’en captivité, il a vu des membres de Boko Haram utiliser des filles captives comme esclaves sexuelles. «La nuit, ils vont librement à l’endroit où les filles sont gardées pour les prendre pour le sexe», explique-t-il.

Une autre ancienne prisonnière de Boko Haram qui a préféré s’appeler Halima a déclaré que les enfants de sexe masculin nés de l’esclavage sexuel sont élevés comme la nouvelle génération de combattants de Boko Haram. Halima, qui a donné naissance à des jumeaux (un garçon et une fille), explique à IPS que les membres de Boko Haram célèbrent toujours lorsqu’un bébé de sexe masculin est né dans leurs camps.

«Dès qu’ils se rendent compte qu’il s’agit d’un bébé de sexe masculin, ils commencent à tirer leurs armes en l’air, de bonne humeur, en disant qu’un nouveau chef est né», dit-elle.

«Après mon accouchement, ils ont porté le mâle en liesse en chantant « Allah Akbar ». En revanche, ils n’ont montré aucune joie avec la femelle, ils ne l’ont même pas touchée.»

L’enlèvement de jeunes par Boko Haram vise en partie à les transformer en combattants. Selon l’UNICEF, entre 2013 et 2017, plus de 3 500 enfants, dont la plupart âgés de 13 à 17 ans, ont été recrutés par des groupes armés non étatiques qui les ont utilisés lors du conflit armé dans le nord-est du Nigéria. Selon l’UNICEF, les chiffres réels sont susceptibles d’être plus élevés, car ils ne concernent que les cas vérifiés.

Musa confirme qu’en captivité, elle a vu des garçons enlevés être formés pour devenir des combattants de Boko Haram. «Le matin, ils leur apprennent normalement à tirer avec des armes à feu et à mener des attaques», explique-t-elle, ajoutant que certains des garçons n’avaient que 10 ans.

Boko Haram est également connue pour former des enfants à devenir des kamikazes. Un rapport de l’UNICEF en 2017 indique qu’entre janvier et août de cette année-là, Boko Haram a utilisé 83 enfants, principalement des filles, comme kamikazes. L’agence des Nations Unies pour les enfants a déclaré que ce chiffre était quatre fois plus élevé qu’en 2016.

Les tentatives d’utilisation de la législation pour lutter contre des abus tels que le mariage d’enfants, les abus sexuels, la traite et l’enlèvement ont échoué dans le passé. En 2003, le Nigéria a adopté la loi sur les droits de l’enfant en tant que document juridique visant à protéger les enfants de ces abus. Actuellement, la constitution du pays n’a pas d’âge minimum pour le mariage. Bien que la loi sur les droits de l’enfant ait fixé à 18 ans l’âge nubile, elle a échoué en partie parce que certains des 36 États du Nigéria ont refusé d’intégrer la loi dans leur arsenal juridique.

«C’est aussi un échec dans les États où il a été adopté, car il n’existait que sur papier et n’était pas appliqué», a déclaré à IPS, Betty Abah, une militante des droits des femmes et des enfants.

En 2016, le sénat du Nigeria, à majorité masculine, a voté contre un projet de loi sur le genre et l’égalité des chances. Le projet de loi interdit en partie la traite, les abus sexuels et l’exploitation des femmes et des enfants. Le projet de loi, qui interdit également le mariage forcé, a fixé à 18 ans l’âge minimum légal du mariage.

Selon l’UNICEF, au Nigéria, 43% des filles sont mariées avant d’avoir 18 ans. Certains des législateurs qui ont voté contre le projet de loi ont cité des motifs tels que leur religion qui autorisait les mariages précoces.

«Cela envoie un mauvais signal que nous avons encore beaucoup de chemin à parcourir, si ceux qui sont supposés adopter des lois pour protéger les femmes et les enfants estiment que ces lois ne sont pas nécessaires», a déclaré Abah.

Pendant ce temps, Musa a peut-être fui la captivité de Boko Haram mais elle est trop terrifiée pour rentrer chez elle. Elle vit maintenant à Maiduguri, qui se trouve également dans l’État de Borno, à environ 130 km de Gwoza.

Elle dit à IPS qu’elle a le mal du pays. “Je prie toujours pour que la crise prenne fin afin que je puisse rentrer chez moi, pour l’instant je ne peux pas y retourner parce que je ne veux pas risquer d’être à nouveau emmenée par Boko Haram.”

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Le réseau mondial de développement durable (GSN) http://gsngoal8.com/ poursuit l’objectif de développement durable n ° 8 des Nations Unies, en mettant particulièrement l’accent sur l’objectif 8.7, qui «prend des mesures immédiates et efficaces pour éliminer le travail forcé, mettre fin à l’esclavage moderne et à la traite des êtres humains et assurer l’interdiction et l’élimination des pires formes de travail des enfants, y compris le recrutement et l’utilisation d’enfants soldats, et d’ici à 2025, mettre fin au travail des enfants sous toutes ses formes ».

Les origines du GSN découlent des efforts de la Déclaration commune des chefs religieux, signée le 2 décembre 2014. Des chefs religieux de différentes confessions se sont réunis pour travailler ensemble «à la défense de la dignité et de la liberté de l’être humain contre les formes extrêmes de la mondialisation de l’indifférence, telle l’exploitation, le travail forcé, la prostitution, la traite des êtres humains », etc.