ROME, le 20 février 2019 (IPS) – Lorsque les jeunes des petites villes et des villages souhaitent poursuivre des études supérieures, ils doivent généralement émigrer vers les grandes villes, laissant derrière eux leur communauté locale. Après avoir obtenu leur diplôme des universités, ils préfèrent généralement rester en ville, à la recherche d’un bon emploi et d’une carrière réussie. Bien que ce soit là une pratique courante, il s’agit également d’une occasion manquée, en particulier pour les étudiants qui poursuivent des études supérieures en agriculture. Voici pourquoi.

Mobiliser les agriculteurs locaux pour des pratiques durables dans la production de haricots communs, Ouganda

L’agriculture couvre une gamme de sujets allant de l’agronomie et de la science laitière à la santé des végétaux et des animaux – et pour de nombreux petits exploitants et producteurs, il est extrêmement nécessaire d’injecter de nouvelles connaissances et innovations pour améliorer les pratiques agricoles afin d’améliorer les revenus et les moyens de subsistance. Cependant, il existe généralement un manque de disponibilité d’un tel soutien pour eux en temps voulu. Parallèlement, tous les étudiants de maîtrise en sciences de l’agriculture doivent effectuer des recherches et préparer leur mémoire sur des questions d’actualité dans le cadre de leurs cours. Serait-il possible d’inciter les étudiants à retourner dans leurs communautés pendant un certain temps pour examiner les problèmes de l’agriculture locale d’un œil neuf et partager leurs nouvelles connaissances? Une telle ingénierie inverse peut-elle accélérer la résolution de problèmes au niveau local et stimuler les innovations? Qu’est-ce qui inciterait les jeunes et leur communauté locale à créer de tels liens de connaissance?

Une petite initiative a été lancée avec le partenaire RUFORUM1 dans le but de renforcer les liens entre le savoir universitaire et ses applications au sol. L’objectif était de promouvoir le soutien des jeunes à l’ODD2 – Éliminer la faim, assurer la sécurité alimentaire, améliorer la nutrition et promouvoir une agriculture durable. Les étudiants de troisième cycle des universités africaines de l’agriculture se sont vus offrir des bourses de recherche d’une durée de six mois sur le terrain attachés à leur communauté2 leur permettant de partager leurs connaissances et leurs expériences de recherche avec les communautés rurales et de recevoir les réactions des communautés sur leurs domaines de recherche spécifiques. On s’attendait à ce que cette interaction permette aux étudiants diplômés: a) de lier leur travail universitaire à l’expérience d’une communauté rurale, b) d’acquérir des compétences pratiques pour appliquer les résultats de la recherche à des projets de terrain liés au développement, ainsi que c) de fournir aux agences locales, aux groupes et organisations d’agriculteurs des connaissances spécialisées pouvant générer des solutions novatrices pour améliorer les moyens de subsistance en milieu rural.

Démonstration de la vaccination du vaccin de la maladie de New Castle chez le poulet, en Ouganda

Les étudiants y ont répondu avec beaucoup de ferveur. Toutefois, en fonction des ressources disponibles, cinq étudiants masculins et féminins des universités membres du RUFORUM du Bénin, de l’Ouganda, du Kenya et du Lesotho ont été sélectionnés pour la mise en œuvre de leurs projets de recherche sur le terrain (tableau 1). Durant leur séjour dans les communautés rurales, ces étudiants ont échangé avec des agriculteurs, des institutions villageoises et des anciens de la communauté pour discuter et partager leurs connaissances et travailler ensemble à la recherche de solutions locales. Avec l’aide de leurs professeurs en tant que mentors, ils ont contacté un éventail de parties prenantes locales, notamment des agriculteurs, des commerçants agricoles, des associations d’agriculteurs, des institutions de santé communautaires, des services vétérinaires et de vulgarisation et des dirigeants de communautés rurales pour diffuser leurs recherches et en tirer des enseignements. Ils ont organisé des ateliers et des formations interactifs, ont présenté des exposés en plein air et organisé des émissions de radio pour étendre l’impact et partager leurs expériences. (Encadré 1). Tous les participants ont régulièrement rendu compte de leurs progrès au secrétariat du RUFORUM, qui a assuré le suivi nécessaire du projet.

Cet exercice limité nous a fourni des informations intéressantes. Il est clair que les jeunes ont un réel intérêt à contribuer à leurs communautés locales. Les divers thèmes de leurs projets concernant la nutrition des enfants, la production végétale et la santé animale, entre autres, répondaient à un besoin pertinent dans cette communauté. Les interactions leur ont permis de lier leurs connaissances théoriques à la pratique sur le terrain. Les communautés locales et les institutions académiques ont exprimé leur volonté de s’engager davantage dans de tels partenariats d’échange de connaissances, dans la mesure où c’était du gagnant- gagnant. À l’avenir, de telles expériences pourraient peut-être aider les universités à concevoir des cours à court terme pour traiter les problèmes locaux et favoriser les innovations. Si de telles initiatives étaient généralisées et parrainées par des institutions locales, elles pourraient également encourager le retour des jeunes scolarisés vers l’agriculture en Afrique et au-delà. Cela accélérerait certainement la mise en œuvre des objectifs de développement durable.

Tableau 1. Projets d’étudiants de recherche sur le terrain attachés à leur communauté en Afrique

Encadré 1. Accroissement de la commercialisation et de la rentabilité de la production de poulet indigène par le biais de plateformes d’innovation dans le district d’Omoro, dans le nord de l’Ouganda

Aryemo Irene Penninah de l’Université de Gulu en Ouganda a rédigé son mémoire de maîtrise sur la commercialisation et la rentabilité de la production de poulet local. Grâce à ses recherches, elle a découvert les problèmes qui ont eu un impact négatif sur la commercialisation de la production de poulet, notamment une mauvaise gestion des poulets entraînant des taux de mortalité élevés, un manque de compréhension parmi les agriculteurs du fonctionnement des chaînes de valeur alimentaires et des relations limitées entre différents acteurs le long des chaînes agroalimentaires locales. Aryemo a diffusé ses résultats de recherche et formé les membres locaux de la plateforme d’innovation pour le poulet dans le district d’Omoro afin d’accroître la commercialisation et la rentabilité de la production de poulet. Elle a expliqué aux agriculteurs locaux comment augmenter la taille des élevages, améliorer les pratiques de gestion du poulet et maintenir la plateforme d’innovation en vie en facilitant les relations commerciales entre les différents acteurs de la chaîne de valeur de la production de poulet.

Encadré 2. Donner aux producteurs de chèvres Angora les moyens de connaître les parasites gastro-intestinaux à Maseru et dans les districts du Lesotho

L’élevage des chèvres angora constitue un volet important de l’économie rurale du Lesotho et fournit des moyens de subsistance à des centaines d’agriculteurs. Cependant, les parasites gastro-intestinaux représentent une menace importante pour la production des chèvres, car ils entraînent une mortalité ou réduisent leur productivité. Motselisi A. Mahlehla de l’Université nationale du Lesotho a mené une étude à l’université sur les méthodes de contrôle de ces parasites et a diffusé ses résultats de recherche dans les districts de Maseru et de Quthing au Lesotho. Motselisi a organisé des ateliers pour les agriculteurs et les agents de vulgarisation. Au cours de ses formations, il a contacté environ une centaine de parties prenantes dans différentes zones agro-écologiques (plaines, contreforts et montagnes). Il a sensibilisé les agriculteurs sur l’importance des zones agro-écologiques sur la prévalence des GIP et a formé les agriculteurs à la manière de briser les cycles de vie des parasites afin de contrôler leur propagation. Il a également mis au point des affiches et des brochures scientifiques expliquant comment les animaux sont infectés et quels médicaments doivent être utilisés pour éliminer les parasites.

1 The Regional Universities Forum for Capacity Building in Agriculture (RUFORUM) est un réseau de 105 universités dans 37 pays d’Afrique, www.ruforum.org
2 Appel Spécial à Demandes : 10 bourses RUFORUM de recherche sur le terrain dans les communautés