Aslihan Arslan, économiste principale, Division de la Recherche et de l’Evaluation d’Impact, FIDA et Zoumana Bamba, représentante nationale de l’IITA, RD Congo

29 juin 2020 (IPS) – Les avertissements aux premiers stades de la pandémie de COVID-19 selon lesquels l’Afrique pourrait être frappée par une vague de jusqu’à 10 millions de cas d’ici six mois, heureusement, semblent désormais infondés, bien qu’il soit encore beaucoup trop tôt pour être trop confiant.

Aslihan Arslan

L’Organisation Mondiale de la Santé, le 22 mai, a déclaré que le virus semble «emprunter une voie différente» sur le continent, avec un taux de mortalité plus faible et une augmentation plus lente des cas que dans d’autres régions. Cependant, trois semaines plus tard, l’OMS a averti que la pandémie en Afrique s’accélérait et a noté qu’il avait fallu 98 jours pour atteindre 100 000 cas et seulement 19 jours pour passer à 200 000 cas.

Au 23 juin, l’Afrique avait enregistré plus de 232 000 cas confirmés et 5 117 décès, encore beaucoup moins par rapport à l’Europe et aux Amériques. Les experts analysent toujours comment, avec la pauvreté généralisée, les systèmes de santé publique fragiles et la faiblesse des infrastructures dans de nombreux pays, l’Afrique a évité le pire. Des actions préventives rapides de la part des gouvernements et d’une majorité écrasante de jeunes sont citées comme des facteurs importants. Bien que nous devions éviter les pièges de la complaisance et de la confiance dans les statistiques parfois douteuses causées en partie par un manque de tests, le danger émergent est maintenant que les conséquences sur la vie et la mort des retombées économiques de la pandémie seront beaucoup plus graves que le virus lui-même.

Le continent africain est sur le point de sombrer dans sa première récession en 25 ans. L’Afrique subsaharienne et l’Inde devraient, selon les analystes de la Banque mondiale, être les deux régions les plus durement touchées sur le plan économique. Les dernières projections estiment que 26 à 39 millions de personnes supplémentaires, dont beaucoup d’agriculteurs de subsistance, seront plongées dans l’extrême pauvreté en Afrique subsaharienne cette année.

Le président rwandais Paul Kagame, qui a réagi rapidement pour imposer le verrouillage de son pays, a averti que certaines économies africaines pourraient prendre “une génération ou plus” pour se rétablir sans intervention coordonnée.

Les chaînes de valeur agricoles ont été gravement touchées par l’impact des verrouillages, et pas seulement les cultures vivrières. L’industrie florale du Kenya, par exemple, a été frappée par la fermeture des marchés dans les pays développés. Plus de 70 000 agriculteurs ont été licenciés et il est rapporté que 50 tonnes de fleurs ont dû être déversées chaque jour.

Zoumana Bamba

À court terme, tout cela équivaut à la double menace de baisse des revenus et de graves pénuries alimentaires, étant donné que les ménages achètent environ 50 pour cent de leur nourriture même en Afrique rurale, causée directement ou exacerbée par la pandémie de COVID-19. En plus de cela, des essaims dévastateurs de criquets pèlerins en Afrique de l’Est – la pire épidémie au Kenya en 70 ans – combinés à une année de sécheresse et d’inondations ont mis des millions de personnes dans cette région à risque de faim et de famine.

Ce danger le plus immédiat pour la sécurité alimentaire de l’Afrique est aggravé par les tendances à plus long terme des taux de croissance démographique et urbaine les plus rapides du monde. La population urbaine de l’Afrique devrait presque tripler entre 2018 et 2050.

Le Fonds International pour le développement agricole (FIDA) des Nations Unies travaille avec les gouvernements et la société civile pour fournir aux jeunes les compétences et les opportunités dont ils ont besoin et pour créer des emplois dans le système agroalimentaire afin de préserver la sécurité alimentaire, de réduire la pauvreté et contribuer à la stabilité sociale et politique. Les défis sont énormes et divers.

Le FIDA concentre de plus en plus ses ressources sur les jeunes en tant que priorité, car une transformation rurale réussie dépend de leur inclusion dans le processus. Il est en partenariat avec l’Institut international d’agriculture tropicale (IITA) à but non lucratif et est un bailleur de fonds clé d’un projet de trois ans en Afrique subsaharienne qui offre 80 bourses à de jeunes Africains poursuivant une maîtrise ou un doctorat en mettant l’accent sur la recherche pour promouvoir l’engagement des jeunes dans l’agriculture.

Connu sous le nom de CARE – Enhancing Capacity to Apply Research Evidence (Amélioration de la capacité à appliquer les données de recherche) – le programme combine le mentorat avec une formation en méthodologie, analyse de données et rédaction scientifique en vue de produire des preuves de recherche et des recommandations pour les décideurs. Des voix jeunes et autoritaires sont amenées à la table, augmentant la représentation des jeunes dans les processus nationaux et politiques.

Les notes d’orientation produites à ce jour illustrent comment les chercheurs, y compris de nombreuses jeunes femmes professionnelles, contestent les récits et les stéréotypes courants. Oui, la migration hors des zones rurales est une tendance apparemment imparable, mais de nombreux jeunes s’engagent toujours dans le secteur agricole et le système agroalimentaire qui nécessitent des investissements considérables.

Pour mettre en évidence quelques exemples de leurs découvertes récentes:

    ■ Adewale Ogunmodede de l’Université d’Ibadan au Nigéria analyse les lacunes du programme N-Power Agro visant à améliorer les moyens de subsistance en milieu rural et soutient que l’approche descendante ne parvient pas à attirer les jeunes vers l’agriculture.
    ■ Les recherches d’Akinyi Sassi en Tanzanie remettent en question l’idée stéréotypée selon laquelle les femmes utilisent moins les TIC que les hommes pour accéder aux informations sur les marchés agricoles. Elle constate que le coût d’utilisation du téléphone et la fiabilité des informations sont des facteurs critiques.
    ■ Cynthia Mkong examine la question des modèles, du statut social et de l’expérience antérieure pour déterminer pourquoi certains étudiants sont plus susceptibles de choisir l’agriculture comme option majeure universitaire dans deux universités au Cameroun. Elle dit que ses résultats indiquent que l’agriculture gagnera en importance à la fois comme domaine d’études et comme profession.
    ■ Grace Chabi examine pourquoi l’engagement des jeunes dans l’agriculture continue de diminuer au Bénin malgré les initiatives du gouvernement. Parmi ses recommandations politiques figurent un appel à éliminer les préjugés sexistes de la propriété foncière, du crédit et des pratiques d’emploi.

Avec la population la plus jeune et dont la croissance est la plus rapide au monde, les communautés africaines encore majoritairement rurales continueront de croître, même si la migration et l’urbanisation augmentent. Il est primordial d’investir dans les emplois ruraux et de soutenir des millions de petites familles d’agriculteurs, ainsi que d’investir dans l’amélioration de la connectivité (physique et numérique) dans les zones rurales pour soutenir les systèmes agroalimentaires.

Le FIDA partage la vision de l’IITA visant à améliorer la perception et l’état d’esprit des systèmes agroalimentaires afin que les jeunes y voient des opportunités pour des entreprises passionnantes et rentables, car les consommateurs exigent une plus grande diversité de produits alimentaires. Le projet CARE comblant ces lacunes dans les connaissances commence déjà à produire les recherches pertinentes et approfondies dont les communautés africaines ont besoin pour renforcer la sécurité alimentaire et la résilience face aux chocs futurs, et réaliser une transformation rurale incluant les jeunes ruraux.