80 jeunes universitaires africains s’attaquent aux affaires de l’agriculture à travers l’innovation et la fraîcheur qui accompagnent les jeunes – tout en obtenant leur maîtrise ou leur doctorat dans le processus.

BULAWAYO, Zimbabwe, 30 avril 2020 (IPS) – Au Rwanda, Benimana Uwera Gilberthe, un universitaire et producteur de poivre, a vécu de première main les défis de la percée dans l’agro-industrie.

Pendant son séjour au Nigéria, Ayoola Adewale tente de comprendre si l’élevage d’œufs de volaille constituera une opportunité commerciale rentable et viable pour les jeunes de la nation la plus peuplée du continent. Toujours au Nigéria, Esther Alleluyanatha s’essaie à comprendre le lien entre les jeunes quittant leurs villages pour les grandes villes, les envois de fonds qu’ils expédient chez eux et les implications sur les moyens d’existence ruraux et sur la productivité agricole.

En comprenant cela, ces trois jeunes chercheurs apportent en fait des réponses à de plus grandes questions sur l’agriculture sur le continent. Comme:

    • Que faudra-t-il pour attirer davantage de jeunes africains dans l’agriculture – un secteur qui, selon la Banque mondiale, pourrait valoir 1 000 milliards de dollars au cours des 10 prochaines années?
    • Et quelles politiques de soutien et quels investissements sont nécessaires pour développer ce secteur?

Adewale, Alleluyanatha et Gilberthe ne sont que trois des 80 jeunes chercheurs africains qui s’attaquent aux affaires de l’agriculture à travers l’innovation et la fraîcheur qui accompagnent les jeunes – tout en obtenant leur maîtrise ou leur doctorat dans le processus.

Ils sont lauréats du programme Enhancing Capacity to Apply Research Evidence (CARE) (Renforcement de la capacité à appliquer les données probantes de la recherche), un projet de trois ans lancé en 2018 par l’Institut International d’Agriculture Tropicale (IITA), avec un financement du Fonds International de Développement Agricole (FIDA).

Le projet vise à «faire mieux comprendre la réduction de la pauvreté, l’impact sur l’emploi et les facteurs influençant l’engagement des jeunes dans l’agro-industrie et les économies rurales agricoles et non agricoles», selon le Directeur Général de l’IITA, Nteranya Sanginga.

«Les bénéficiaires ont reçu une formation sur la méthodologie de la recherche, la gestion des données, la rédaction scientifique et la production de données de recherche pour l’élaboration des politiques. Ils sont encadrés par des scientifiques et des experts de l’IITA sur un sujet de recherche de leur choix et produisent des articles scientifiques et des notes d’orientation sur leur travail », a expliqué Sanginga.

Il défend depuis longtemps l’idée que le développement de l’agriculture est essentiel pour relever les défis urgents de l’insécurité alimentaire, de la pauvreté et du chômage des jeunes sur le continent.

    • En effet, selon le FIDA, l’agriculture a un sens commercial car elle génère des rendements élevés par dollar investi. Une étude du FIDA, The Economics Advantage: Assessing the value of climate change actions in agriculture (L’Avantage économique: l’Evaluation de la valeur des actions contre le changement climatique en agriculture), indique que pour chaque dollar investi dans l’un de ses programmes de petits exploitants, les agriculteurs pourraient gagner entre 1,40 $ et 2,60 $ sur une période de 20 ans en appliquant des pratiques d’adaptation au changement climatique.

«La jeunesse apporte de l’énergie et de l’innovation au mélange, mais ces qualités peuvent être mieux canalisées par les jeunes Africains eux-mêmes qui mènent des recherches axées sur les résultats dans l’agro-industrie et le développement rural impliquant les jeunes. L’engagement des jeunes est essentiel », a déclaré Sanginga.

Les jeunes agriculteurs et frères Prosper et Prince Chikwara utilisent des techniques d’agriculture de précision dans leur ferme horticole, à l’extérieur de Bulawayo, au Zimbabwe. Crédit: Busani Bafana /IPS

L’agriculture commerciale, la réponse au chômage des jeunes?

Adewale, doctorant à l’Université d’Ibadan, travaille comme assistant technique à l’Unité fédérale de coordination des opérations pour l’emploi des jeunes et les opérations sociales (FOCU-YESSO) à Abuja.

YESSO est chargé de donner accès aux opportunités de travail à la jeunesse pauvre et vulnérable du Nigéria.

    • Le Nigeria, qui compte plus de 180 millions d’habitants, affichait un taux de chômage des jeunes de 19,58% en 2019, selon les estimations de l’Organisation Internationale du Travail (OIT).

«L’agriculture commerciale recèle un immense potentiel pour sortir de la pauvreté», a déclaré Adewale à IPS.

    • Le Nigéria est également un importateur net de produits alimentaires, dépensant en moyenne 22 milliards de dollars par an. Le pays importe du riz, du poisson, du blé et des produits de volaille avec du lait et de la pâte de tomate représentant plus de 1,4 milliard de dollars de la facture des importations alimentaires.

«La participation des jeunes à l’agriculture commerciale augmente et semble être le moyen de sortir du taux de chômage actuel. Cependant, le soutien du gouvernement et du secteur privé est nécessaire pour que les jeunes puissent concurrencer favorablement, prospérer durablement et former la prochaine génération d’entrepreneurs en agriculture commerciale », a déclaré Adewale.

Pour son sujet de recherche, elle veut comprendre si la production d’œufs de volaille est une entreprise rentable et techniquement efficace pour les jeunes agriculteurs, en évaluant spécifiquement l’impact du projet de développement de l’agriculture commerciale (CADP).

    • Le CADP est un projet soutenu par la Banque mondiale visant à renforcer les systèmes de production agricole et à faciliter l’accès au marché pour les chaînes de valeur ciblées parmi les petits et moyens agriculteurs commerciaux des États de Cross River, Enugu, Lagos, Kaduna et Kano.

“L’agriculture commerciale, à travers toutes les chaînes de valeur, a le potentiel de stimuler la productivité, la rentabilité et la croissance économique du Nigeria et même de l’Afrique”, a-t-elle déclaré. «L’étude fournira un aperçu de la façon dont les programmes d’agriculture commerciale sont durables ainsi que des orientations sur la manière dont l’agriculture commerciale peut être exploitée pour l’agriculture africaine.»

L’argent dans l’agriculture

Alleluyanatha, également du Nigéria, est également préoccupée par le taux de chômage élevé chez les jeunes – en particulier dans les zones urbaines.

“Il est donc nécessaire de décourager l’exode des jeunes des zones rurales vers les zones urbaines et de les encourager à se tourner vers l’agriculture, qui est connue pour être la principale source de revenus dans les zones rurales”, a déclaré Alleluyanatha.

Elle étudie la migration et les envois de fonds des jeunes et les implications sur les moyens d’existence ruraux et la productivité agricole en Afrique. Elle vise à faire cela en comparant les ménages qui ont des jeunes migrants et ceux qui n’en ont pas.

Au Rwanda, Gilberthe et ses camarades de premier cycle ont commencé à cultiver du poivre pour l’exportation après avoir obtenu un contrat avec l’Office national de développement des exportations agricoles du pays.

“L’entreprise a été couronnée de succès et nous avons donné aux jeunes de mes régions l’idée sur la façon dont l’agro-industrie peut être un travail décent si vous le faites avec professionnalisme et y investissez”, a déclaré Gilberthe à IPS. «Je gagnais au moins 210 $ chaque fois que nous vendions notre produit.»

Les jeunes âgés de 14 à 35 ans représentent 39% de la population du Rwanda mais, selon Gilberthe, beaucoup ne participent pas à l’agro-industrie en raison de compétences limitées en agro-industrie, du manque de capital de démarrage, d’un accès limité à la terre et à des informations sur les opportunités en agro-industrie.

    • En effet, c’est un problème à travers le continent. L’Alliance pour une révolution verte en Afrique (AGRA) note que l’Afrique a besoin d’interventions ciblées visant à faire de l’agriculture une option d’emploi viable pour les jeunes africains qui ne peuvent y adhérer faute de terres, de crédit, d’intrants agricoles de qualité, de machines et de compétences.

Gilberthe étudie comment la participation à des programmes de financement a un impact sur les revenus des jeunes entrepreneurs agricoles.

Il pense que les politiques d’engagement des jeunes dans l’agro-industrie devraient également inclure des formations sur la gestion de ces entreprises. En outre, il estime que ces politiques devraient également prévoir des mécanismes de financement plus agro-industriels.

“Au Rwanda, les jeunes engagés dans l’agro-industrie ont un problème de ne pas posséder de terre et la plupart d’entre eux utilisent la terre de leurs parents mais leurs revenus sont limités et ils ont besoin d’avoir accès au crédit”, a-t-il dit.

    • Le Rwanda, l’un des plus petits pays africains au kilomètre carré, a une superficie de près de 27 000 kilomètres carrés. Environ 69 pour cent des terres sont utilisées pour l’agriculture, selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture.

«Aujourd’hui, je pense différemment à l’agriculture», explique Gilberthe. «En tant que jeune chercheur, j’ai découvert les opportunités et les obstacles pour les jeunes engagés dans l’agro-industrie et cette recherche me donne une chance de contribuer à la formulation de politiques sur l’engagement des jeunes dans l’agro-industrie.

«Grâce à mes découvertes, je serai en mesure de prouver que les jeunes se trompent qui considèrent l’agriculture comme le travail des personnes âgées et des villageois et d’autres personnes qui pensent toujours que l’agriculture ne peut pas améliorer vos revenus.»