IBADAN, Nigéria, le 9 janvier 2020 (IPS) – L’Afrique mourra de faim ou survivra par des importations alimentaires coûteuses car elle ne fait pas pousser de nouveaux agriculteurs, selon une étude. Et le défi demeure pour les chercheurs, les décideurs politiques, les acteurs des secteurs public et privé de susciter l’intérêt des jeunes africains pour l’agriculture sur un continent où un nombre croissant de personnes se couchent chaque soir en ayant faim.

L’Institut international d’agriculture tropicale (IITA), un institut de recherche mondial qui génère des innovations agricoles pour relever les défis les plus urgents de la faim, de la malnutrition et de la pauvreté en Afrique, promeut depuis longtemps plusieurs programmes pour attirer et garder les jeunes dans l’agriculture.

Mais il a été difficile de convaincre les jeunes que l’agriculture est la clé pour créer de la nourriture et des emplois en Afrique, a déclaré à IPS le directeur général de l’IITA, Nteranya Sanginga.

«Je voulais que les jeunes définissent ce qu’est l’agriculture ; pour eux, l’agriculture est la douleur, la pénurie et la pauvreté», a déclaré Sanginga. “Nous devons transformer cet état d’esprit et leur faire comprendre que l’agriculture pourrait être une source de richesse, d’affaires et de plaisir.”

En 2012, l’institution a lancé l’IITA Youth Agripreneur, un programme qui inscrit chaque année 60 jeunes à une formation pratique en agriculture et en entrepreneuriat dans 24 centres à travers l’Afrique.

Sanginga a déclaré que si l’Afrique ne promouvait pas de nouveaux agriculteurs innovants, le continent serait à la merci d’autres régions pour sa sécurité alimentaire.

    • L’Afrique compte 257 millions de personnes souffrant de la faim, selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO).
    • Alors que l’Afrique détient 65% des terres arables non cultivées du monde et des ressources en eau adéquates, le continent dépense plus de 35 milliards de dollars par an pour importer de la nourriture – une facture projetée par la Banque africaine de développement (BAD) pour atteindre 110 milliards de dollars d’ici 2025.
    • Environ 237 millions de personnes en Afrique subsaharienne souffrent de sous-nutrition chronique, ce qui entrave les progrès antérieurs réalisés dans l’éradication de la faim et de la pauvreté, a déclaré la FAO dans un rapport conjoint de 2019, Aperçu régional de la sécurité alimentaire et de la nutrition en Afrique.
    • Le rapport souligne la nécessité d’accélérer les actions pour atteindre l’objectif de développement durable des Nations Unies consistant à atteindre la faim zéro ainsi que les objectifs mondiaux de nutrition au milieu des défis du chômage des jeunes et du changement climatique.
    • «L’agriculture et le secteur rural doivent jouer un rôle clé dans la création d’emplois décents pour les 10 à 12 millions de jeunes qui rejoignent le marché du travail chaque année», a déclaré la FAO.

Au cœur du défi alimentaire se trouve la diminution du bassin de main-d’œuvre. Les petits exploitants agricoles nourrissent l’Afrique. L’agriculture contribue pour environ 30 pour cent au PIB du continent, mais le secteur est entravé par une faible productivité et un faible investissement et l’âge moyen d’un petit agriculteur en Afrique est de 60 ans. Pourtant, les jeunes agriculteurs ne sont pas produits assez rapidement pour combler l’écart de main-d’œuvre dans la production agricole.

L’agriculture a une image négative de ne pas être suffisamment attrayante pour les jeunes plus ambitieux et avertis en technologie qui préfèrent se bousculer dans les zones urbaines que devenir agriculteurs.

«Lorsque nous projetons l’agriculture comme une opportunité économique viable pour les jeunes, nous devons leur dire que c’est un processus et que vous devez vous salir les mains», explique Lawrence Afere, âgé de 35 ans, fondateur de Springboard, un réseau en ligne de producteurs et d’entrepreneurs ruraux dans l’État d’Ondo au Nigéria.

Springboard travaille avec plus de 3 000 membres dans six États du Nigéria cultivant des bananes plantains, des haricots et du riz. Le réseau donne aux agriculteurs des intrants et une formation et rachète les produits pour transformation et valeur ajoutée.

Il a été difficile de convaincre les jeunes que l’agriculture est la clé pour créer de la nourriture et des emplois en Afrique, a déclaré à IPS, le directeur général de l’IITA, Nteranya Sanginga. Crédit: Busani Bafana / IPS

Les solutions pour lutter contre le chômage des jeunes en Afrique sont variées mais une solution clé est de vendre l’agriculture en tant qu’entreprise, explique Sanginga, qui a lancé le «Start Them Early Programme (STEP)» (Programme Les Préparer Tôt), qui promeut des études agroalimentaires auprès des élèves du primaire et du secondaire grâce à la participation au sein de club, aux travaux de cours et à l’apprentissage expérimental.

En outre, l’IITA a adopté une approche de recherche pour attirer davantage de jeunes dans l’agriculture.

    • L’institut a lancé un programme de bourses dans le cadre d’une subvention de recherche de trois ans intitulée « Renforcement des capacités pour appliquer les données de recherche (CARE) », une politique pour l’engagement des jeunes dans l’agro-industrie et les activités économiques rurales en Afrique.
    • La bourse orientée vers l’action cible les jeunes universitaires et professionnels et les étudiants diplômés au stade après-travaux de cours/recherche de leurs programmes. Il est financé par le Fonds international de développement agricole (FIDA) et a attribué 30 bourses de recherche en 2019.
    • La bourse offre des opportunités aux jeunes en améliorant la disponibilité et l’utilisation des données probantes pour des politiques inclusives et « favorables aux jeunes » sur l’engagement des jeunes dans l’agro-industrie et les activités économiques rurales. La durée de la recherche est de six mois et les jeunes sont formés à la production de données de recherche pour l’élaboration des politiques.

Le chercheur universitaire Akilimali Ephrem est boursier 2019 dans le cadre du programme CARE. Il recherche des traits pour les agro-entrepreneurs prospères en République démocratique du Congo.

« J’ai identifié que les jeunes n’étaient pas attirés par l’agriculture. Ils sous-estiment la valeur de l’agriculture et cela a à voir avec notre culture en RDC », a déclaré Akilimali à IPS dans une interview.

«Les jeunes ont du mal à trouver un emploi, mais ils terminent leurs études et j’ai vu que ce projet CARE était une voie à suivre, car il examine la meilleure façon de faire participer les jeunes à l’agro-industrie comme alternative à l’emploi», a déclaré Akilimali, dont le thème de recherche est «Normes sociales perçues, capital psychologique et intention agro-entrepreneuriale des jeunes en RDC».

«Tout le monde dit que les jeunes devraient trouver une vie dans l’agriculture et l’agroalimentaire, mais personne n’a jamais demandé si ces jeunes aimeraient le faire ou le souhaiteraient. Nous devrions probablement commencer par accroître leur désir de se lancer dans l’agro-industrie, sinon nous ciblerons les mauvaises personnes », a déclaré Akilimali, qui a identifié le capital psychologique – un état d’esprit de développement positif – comme un ingrédient clé pour tout entrepreneur agro-industriel prospère.

    • Les jeunes en Afrique représenteront 42% de la population mondiale des jeunes et 75% des personnes de moins de 35 ans sur le continent, selon la Fiche de données sur la population mondiale 2019 publiée par le Population Reference Bureau, une organisation basée aux États-Unis qui informe sur la population, la santé et l’environnement.
    • Dans le jargon des jeunes, l’agriculture n’est pas «cool» en raison de son association avec de longues heures de travail sur le terrain pour peu de gains.
    • L’accès limité au crédit, au financement, à la terre et à une technologie appropriée de stimulation de la productivité s’est combiné pour exclure les jeunes des activités agricoles.

Déjà, les marchés africains des produits alimentaires et des boissons devraient atteindre 1 000 milliards de dollars d’ici 2030, selon la BAD.

Le président de la BAD, Akinumwi Adesina, a déclaré que rendre l’agriculture rentable et «cool» pour les jeunes grâce à l’investissement est la solution pour sortir des millions d’Africains de la pauvreté et un moyen de freiner la vague de migration des jeunes vers l’Europe à la recherche d’une vie meilleure.

Mais le chercheur en développement Jim Sumberg, de l’Institute of Development Studies (Institut d’études de développement) au Royaume-Uni, n’est pas convaincu que l’agriculture soit la solution miracle.

Sumberg affirme que l’idée de l’agriculture en tant que vaste domaine d’opportunités entrepreneuriales pour les jeunes est largement survendue, notant qu’il existe des opportunités pour certains et pour d’autres, c’est un travail acharné pour peu de récompense.

“Je pense que l’idée qu’une grande partie des jeunes quittent les zones rurales et/ou l’agriculture est exagérée”, a déclaré Sumberg à IPS par courrier électronique.

« Il n’y a aucune preuve réelle. De plus, pourquoi voudrait-on « attirer » les jeunes vers un travail fastidieux et mal rémunéré? Cela n’a aucun sens ! Il est vrai qu’une agriculture modernisée offrira des opportunités d’emploi (pour les jeunes et les autres), mais je doute que ce soient les millions et les millions d’emplois souvent promis. »

Sumberg a déclaré qu’il avait peu de patience avec l’idée de changer l’état d’esprit des gens afin qu’ils voient «l’agriculture comme une entreprise». Ce ne peut être une entreprise que s’il existe un potentiel de profit, et pour le moment, il existe de nombreuses situations où le potentiel n’est pas là.