BAMAKO, Mali / COTONOU, Bénin, le 18 octobre 2019 (IPS) – Abdoulaye Maïga affiche fièrement un album montrant des photos de lui et de sa famille à une époque plus heureuse où ils vivaient tous ensemble dans leur maison dans le nord du Mali. Aujourd’hui, ces souvenirs semblent distants et douloureux.

“Nous vivions heureux en tant que grande famille avant la guerre et mangions et buvions autant que possible en cultivant des cultures et en élevant du bétail”, dit-il à IPS.

«Puis la guerre a éclaté et nos vies ont changé pour toujours, nous poussant vers le sud, pour finalement nous installer dans la région de Mopti. Puis nous sommes rentrés chez nous en 2013 lorsque la situation s’est stabilisée », explique Abdoulaye.

En 2012, divers groupes de rebelles touaregs se sont regroupés pour former et administrer un nouvel État du nord appelé Azawad. Les troubles civils qui en ont résulté ont chassé beaucoup de leurs foyers, les communautés fuyant souvent avec leur bétail, pour finalement aller se mettre en concurrence avec les communautés d’accueil vulnérables pour les rares ressources naturelles, selon les Nations Unies.

• Au Mali, les trois quarts de la population dépendent de l’agriculture pour leur nourriture et leurs revenus, et la plupart sont des agriculteurs de subsistance, cultivant des cultures pluviales sur de petites parcelles de terrain, selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) de l’ONU.

Après que la situation sécuritaire a commencé à s’améliorer en 2013, beaucoup sont rentrés chez eux pour reconstruire leur vie et leurs moyens de subsistance.

Mais ce fut bientôt le tour de l’expansion du désert du Sahara, de la sécheresse et de la dégradation des terres qui devint le prochain moteur de leur déplacement.

«Avec le temps, la terre est devenue inutile et nous nous sommes retrouvés sans terre sur laquelle travailler. Rien ne sortirait qui pourrait nous nourrir, et notre bétail a continué à périr à cause du manque d’eau et d’herbe à manger », se souvient Abdoulaye.

“La sécheresse dans la région du Sahel, suivie d’un conflit dans le nord du Mali, a provoqué un effondrement majeur de la production agricole du pays, réduisant les avoirs des ménages et laissant de nombreux nécessiteux au Mali encore plus vulnérables”, dit la FAO.

«Nous avions l’habitude de monter et descendre avec notre bétail, à la recherche d’eau et d’herbe, mais la plupart du temps nous n’en trouvions pas. La vie était invivable. Le Sahara dégringole, très vite », explique avec émotion Abdoulaye.

Finalement, la famille Maïga a dû quitter son domicile et s’est séparée; Abdoulaye et son frère Ousmane se sont rendus à Cotonou, la capitale commerciale du Bénin, en 2015, après un bref passage au Burkina Faso, alors que le reste de leur famille se dirigeait vers la capitale du Mali, Bamako.

Des filles maliennes se tiennent à l’ombre à Kidal, au nord du Mali. Photo MINUSMA / Marco Dormino

Menacée de désertification rampante…

L’ONU dit que près de 98% du Mali est menacé de désertification rampante, en raison de la nature et de l’activité humaine. En outre, le désert du Sahara continue de s’étendre vers le sud à un rythme de 48 km par an, dégradant davantage les terres et éradiquant les moyens de subsistance déjà rares des populations, a rapporté Reuters.

Le Sahara, une zone de 3,5 millions de miles carrés, est le plus grand désert «chaud» du monde et abrite quelque 70 espèces de mammifères, 90 espèces d’oiseaux résidents et 100 espèces de reptiles, selon DesertUSA. Et il est en pleine expansion, sa taille est enregistrée à 10% de plus qu’il y a un siècle, a rapporté LiveScience.

Le Sahel, la zone située entre le Sahara au nord et la savane soudanienne au sud, est la région où les températures augmentent plus rapidement que partout ailleurs sur Terre.

Le coût de la dégradation des terres est actuellement estimé à environ 490 milliards de dollars par an, beaucoup plus élevé que le coût de l’action pour la prévenir, selon des études récentes de l’UNCCD sur l’économie de la désertification, de la dégradation des terres et de la sécheresse.

Selon les Nations Unies, environ 40% des terres dégradées du monde se trouvent dans les zones où l’incidence de la pauvreté est la plus élevée et ont un impact direct sur la santé et les moyens de subsistance d’environ 1,5 milliard de personnes.

Dans un pays où six millions de tonnes de bois sont utilisées par an, des rapports indiquent que les Maliens brisent sans pitié leur paysage déjà fragile, abattant 4000 kilomètres carrés de couvert arboré chaque année à la recherche de bois et de combustible.

Le manque de pluie a également aggravé la situation, en particulier pour l’industrie du coton, dont le pays reste le plus grand producteur du continent, avec 750 000 tonnes produites pendant la saison agricole 2018 – 2019. Les écologistes pensent que les précipitations moyennes au Mali ont chuté de 30% depuis 1998, les sécheresses devenant plus longues et plus fréquentes.

… et conflit pour les ressources

Paul Melly, consultant pour Chatham House Africa, a déclaré à IPS que la désertification réduit les possibilités de maintenir l’agriculture et le l’élevage viables.

«Et bien sûr, cela peut amener quelques membres désenchantés de la population, en particulier les jeunes hommes, à être attirés par d’autres moyens de subsistance, y compris l’argent qui peut être offert par des gangs de trafiquants ou des groupes terroristes», dit-il.

Ousmane fait écho aux sentiments de Melly en disant: «La tentation est trop forte lorsque vous vivez dans des zones touchées par la désertification parce que vous n’avez pas assez de nourriture pour manger et d’eau pour boire.

“C’est là que les méchants garçons commencent à surgir devant votre porte pour vous dire que si vous les rejoignez, vous obtiendrez beaucoup de nourriture, d’eau et d’argent de poche. La solution est de fuir le plus loin possible pour éviter de tomber dans ce piège. »

Par conséquent, Ousmane et Abdoulaye ont vendu les quelques animaux restants de la famille afin qu’ils puissent quitter le pays.

Au Burkina Faso, ils espéraient trouver du travail dans l’agriculture.

Cependant, ils n’étaient pas toujours les bienvenus.

«Nous pouvions ressentir l’antipathie des habitants, alors j’ai dit à mon frère que nous devions partir avant que ça ne devienne laid parce qu’il y avait déjà des tensions entre les communautés locales sur ce qui semblait être des ressources foncières», dit-il.

Melly de Chatham House le confirme: “Il ne fait aucun doute que le contexte global, de la pression croissante sur les ressources naturelles fragiles et parfois dégradantes, est un facteur contribuant aux pressions globales dans la région et, donc, potentiellement, à la tension.”

Comme ailleurs sur le continent, une grave dégradation de l’environnement semble être l’une des causes profondes des conflits interethniques.

En utilisant la région du Darfour comme étude de cas, le Worldwatch Institute déclare: «Dans une large mesure, le conflit est le résultat d’une catastrophe à évolution lente – une désertification rampante et de graves sécheresses qui ont conduit à l’insécurité alimentaire et à une famine sporadique, ainsi qu’à une concurrence croissante pour la terre et l’eau.

Que fait-on?

Des projets tels que le projet de la Convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification et la Neutralité en matière de Dégradation des Terres visant à prévenir et/ou à inverser la dégradation des terres figurent parmi les interventions visant à stopper la croissance du désert.

    • Un autre grand projet visant à lutter contre les terres englouties par le Sahara est la Grande Muraille Verte (GGW), un projet de huit milliards de dollars lancé par l’Union africaine (UA) avec la bénédiction de l’UNCCD et le soutien d’organisations. comme la Banque mondiale, l’Union européenne et la FAO.
    • Depuis son lancement en 2007, des progrès importants ont été réalisés dans la restauration de la fertilité des terres sahéliennes.
    • Près de 120 communautés au Burkina Faso, au Mali et au Niger ont été impliquées dans un projet de ceinture verte qui a abouti à la restauration de plus de 2 500 hectares de terres dégradées et arides, selon l’UNCCD.
    • Plus de deux millions de semences et de semis ont également été plantés à partir de 50 espèces d’arbres locales.

Tous, y compris les terroristes, sont égaux face à l’expansion du Sahara

Mais il reste des lacunes et beaucoup au Mali restent touchés.

Hassan Badarou, chef de communauté, a passé plusieurs années à enseigner l’islam dans les zones rurales du Mali et du Niger. Il dit à IPS Mali que la situation est très complexe.

«Ce n’est pas facile de vivre dans ces régions. Les gens font face à une double menace. C’est un double stress de fuir à la fois les conflits armés et la désertification. Et ces personnes doivent être accueillies et aidées, et ne pas être considérées comme une menace pour les moyens de subsistance des habitants.

«C’est pourquoi nous avons prêché la tolérance et la solidarité où que nous allions, pour éviter une situation où les communautés locales sentiraient que leurs maigres ressources sont menacées par les nouveaux arrivants. Il devrait y avoir un dialogue, un dialogue honnête et franc lorsque les communautés s’affrontent sur les terres et les ressources en eau », conseille-t-il.

Contre l’expansion du Sahara, tous sont égaux. Fadimata, une personne déplacée du nord du Mali, a expliqué à IPS que le changement climatique affecte tout le monde au Sahel, y compris les terroristes.

«J’ai vu de mes propres yeux comment un groupe de jeunes hommes lourdement armés est venu dans un village à la recherche de nourriture.

«Ils ont dit qu’ils ne voulaient pas faire de mal, mais qu’ils voulaient quelque chose à manger. Bien sûr, nous avions très peur, mais les villageois ont fini par préparer quelque chose pour ces pauvres jeunes hommes. Ils se sont assis et ont mangé, ont bu beaucoup d’eau et sont partis après. Je pense que c’est mieux ainsi que de tuer des villageois et de voler leur nourriture, leur bétail et leur eau. »