REGION BONO EAST, Ghana, le 16 octobre 2019 (IPS) – Adwoa Frimpomaah, une exploitante agricole de petite ferme de Dandwa, une communauté agricole de Nkoranza, dans la région de Bono East au Ghana, et ses deux enfants consomment des grains infestés d’insectes et décolorés récoltés de leur ferme de trois acres.

«Regardez, j’ai récolté ce maïs il y a une semaine et après avoir décortiqué, la majorité des épis sont pourris, moisis ou décolorés. J’ai dépensé toutes mes ressources dans cette ferme, alors je vais vendre les bons grains et laver les grains sombres, sortir ceux qui sont pourris et les manger car nous n’avons pas de nourriture », a-t-elle dit à IPS.

Une partie du rendement de la saison agricole d’avril à juillet, les grains que Frimpomaah et sa famille ont consommés sont décolorés et moisis à cause de l’humidité et des températures élevées qui y règnent.

La Dre Rose Omari, chercheuse principale à l’Institut de recherche sur les sciences, la technologie et les politiques du Conseil de la recherche scientifique et industrielle, décrit ces grains décolorés et moisis comme potentiellement contaminés par des aflatoxines nocives, à la fois toxiques et cancérigènes.

Les chercheurs affirment que le Ghana, comme de nombreux pays d’Afrique de l’Ouest, a des taux élevés d’aflatoxines dans la majorité de ses produits de base, tels que le maïs, les arachides, le mil et le sorgho.

«La consommation de maïs et d’arachide entraîne une forte exposition humaine à l’aflatoxine au Ghana. Cependant, la plupart des Ghanéens n’ont pratiquement aucune connaissance de ce que sont les aflatoxines ni des risques que ces toxines représentent pour la santé », a déclaré un rapport de 2018 intitulé« Prévalence de la contamination par l’aflatoxine dans le maïs et l’arachide au Ghana ».

«Les aflatoxines constituent l’un des groupes de mycotoxines les plus puissants et les plus dangereux au monde. Plus de quatre milliards de personnes dans les pays en développement sont exposées de manière répétée aux aflatoxines, contribuant à plus de 40% de la charge de morbidité dans ces pays », précise une note explicative sur les caractéristiques des aflatoxines.

Les petits agriculteurs prennent un coup

Cela s’ajoute aux pertes économiques.

«Le secteur commercial a également été touché. Les produits du Ghana (beurre d’arachide, épices et graines alimentaires) dépassant les seuils de tolérance ont été rejetés aux frontières de l’Europe. En conséquence, le Ghana risque de faire l’objet d’une interdiction d’exportation des produits sensibles à l’aflatoxine si les mesures nécessaires pour réduire les niveaux d’aflatoxine dans les produits commercialisés ne sont pas prises », indique le rapport de 2018 intitulé« Prévalence de la contamination par l’aflatoxine dans le maïs et l’arachide au Ghana ».

D’autres petits exploitants agricoles en ressentent également les effets.

«Hier, un agrégateur est venu ici pour nous convaincre de vendre un sac de maïs de 100 kg pour 90 GHC (16 dollars). Nous n’obtenons pas de bon marché en raison des niveaux élevés d’aflatoxines qui affectent la qualité de nos céréales », a déclaré à IPS, Regina Dabiali, petite exploitante agricole âgée de 30 ans.

«Il est démotivant pour nous de travailler dur toute la saison et de ne pas recevoir notre traitement mérité. Nous ne progressons pas dans la vie. ”

Regina Dabiali, petite agricultrice ghanéenne, déclare qu’elle perd de plus en plus ses récoltes à mesure que ses grains sont affectés par les aflatoxines. Crédit: Albert Oppong-Ansah / IPS

Personnes exposées à leur insu aux toxines

Gladys Serwaa Adusah, dirigeante de la coopérative agricole, Middle Zone Women Farmers, affirme que la contamination par l’aflatoxine ne fait pas que priver les gens de revenus, mais qu’elle est aussi «mortelle et effrayante».

«Je sais que certains commerçants, dans leur quête pour maximiser leurs profits, préparent et vendent une pâte de maïs malsaine en mélangeant des grains contaminés par des aflatoxines avec des grains bons. Il est utilisé pour préparer une variété de plats, notamment du porridge, du kenkey et du banku (plats locaux) que beaucoup de gens mangent sans le savoir », dit-elle.

Omari a déclaré à IPS que des études menées ont montré que l’ingestion continue d’aliments contenant de fortes concentrations d’aflatoxines nuit à la santé des adultes et des enfants. Selon elle, des études chez l’adulte confirment que l’accumulation de faibles niveaux d’aflatoxines au fil du temps endommage le foie, entraînant le cancer du foie. Il provoque également des problèmes de santé aigus, notamment des vomissements, des douleurs abdominales, le coma et la mort lorsque des produits hautement contaminés sont consommés.

Omari déclare : «En Afrique subsaharienne, les enfants sont exposés très tôt aux aflatoxines, y compris in utero à travers l’ingestion de nourriture par la mère (enceinte), pendant l’allaitement, pendant le sevrage et après le sevrage, par le biais d’aliments préparés à partir d’arachides et de maïs contaminées par l’aflatoxine. »

«Cela entraîne une malabsorption, des carences en micronutriments, une altération de la fonction immunitaire et une vulnérabilité aux infections intestinales, qui conduisent toutes à une croissance ralentie et à la malnutrition.»

Selon la dernière enquête par grappes à indicateurs multiples menée au Ghana, le retard de croissance est le plus élevé au Ghana parmi les enfants de moins de cinq ans dans la région du Nord et le plus faible dans la région du Grand Accra.

En se référant à une étude qu’elle a menée en 2018 et à d’autres études, Omari révèle que plus de 64% des échantillons de Weanimix (aliments à base de maïs, d’arachides et de haricots) ont décelé des taux élevés d’aflatoxines, supérieurs à 10 parties par milliard (ppb) des normes codex pour les aliments de transformation.

«Les niveaux de prévalence dans ce pays sont très élevés. Idéalement, ces produits ne devraient pas être sur le marché, car leur sécurité n’est pas saine. Plus particulièrement, il s’agit de nourriture pour les enfants qui sont les plus vulnérables », dit-elle.

Toutefois, selon l’indicateur de durabilité des aliments, une étude mondiale sur la nutrition, l’agriculture durable et le gaspillage alimentaire élaborée en collaboration entre la Fondation du Centre Barilla pour l’alimentation et la nutrition et l’Economist Intelligence Unit, le Ghana a un score de prévalence de la malnutrition de 74,2 sur 100, où 100 équivaut à la durabilité la plus élevée et aux progrès les plus importants vers le respect des indicateurs de performance environnementaux, sociétaux et économiques.

Raphael Kuwornu, responsable de l’assurance qualité chez Nestlé Ghana, a confié à IPS que la question des niveaux élevés d’aflatoxines préoccupait grandement la société, «car nous produisons des aliments pour les adultes et surtout les nourrissons».

«En conséquence, nous travaillons avec une feuille de route qui verrait une réduction continue de l’aflatoxine de 0,5 à 0,2 ppb d’ici 2020 pour les entreprises qui nous fournissent des grains de maïs», a-t-il déclaré.

Les températures montent en flèche, de même que la prévalence des aflatoxines

Les conditions favorables au développement, à la croissance et à la dispersion de ces champignons se situent entre 18 et 42 ° C.

Francesca Martey, directrice adjointe et responsable de la recherche et de la météorologie appliquée à l’Agence météorologique du Ghana, a confié à IPS que les données recueillies témoignaient d’un réchauffement climatique au Ghana.

Depuis 1960, la température annuelle moyenne totale du Ghana a augmenté de 1 ° Celsius et les prévisions montrent une nouvelle augmentation. «Cela devrait avoir un impact majeur sur le système de production agricole. La situation n’est pas douce, c’est un problème grave », souligne-t-elle.

Le Dr Emmanuel Tachie-Obeng, chargé de programme principal à l’Agence ghanéenne de protection de l’environnement, confirme à IPS que la hausse des températures alimentera la production et la propagation des aflatoxines.

Tachie-Obeng indique que les niveaux d’aflatoxines dans le maïs peuvent augmenter rapidement s’ils ne sont pas contrôlés dans des zones telles que les régions du Nord Volta, du Centre et de Bono.

Une solution qui n’est pas encore disponible pour tous

L’année dernière, des scientifiques de l’Institut international d’agriculture tropicale (IITA), en collaboration avec le service de recherche agricole du département de l’Agriculture des États-Unis et de l’Université des sciences et technologies Kwame Nkrumah, ont mis au point et testé un bio-pesticide appelé Aflasafe, qui contrôle les champignons qui produisent des aflatoxines dans le sol.

Aflasafe est fabriqué à partir de quatre types de champignons originaires du Ghana non producteurs d’aflatoxines, empêchant ainsi l’infection des cultures, la contamination et réduisant les aflatoxines de 80 à 100%.

Le Dr Daniel Agbetiameh, conseiller technique Aflasafe à l’IITA, explique à IPS que le produit entièrement naturel est appliqué avant la récolte et qu’il déplace les moisissures productrices d’aflatoxines en occupant puis en «colonisant» l’espace occupé par ces producteurs de poison.

«Avec quatre kilos d’Aflasafe, nous pouvons protéger un acre entier de maïs, d’arachides ou de sorgho. Le résultat est une augmentation des revenus des agriculteurs et une meilleure santé des consommateurs », note Agbetiameh.

Il ajoute que la gestion de l’aflatoxine est un pipeline d’événements allant de l’agriculteur au consommateur, de sorte que chaque acteur doit jouer son rôle dans la réduction des niveaux d’aflatoxines.

Frimpomaah, Adusah et Dabiali souhaitent que le gouvernement envisage d’inclure Aflasafe dans la liste des intrants proposés aux agriculteurs dans le cadre de son programme phare Planter pour se nourrir et créer des emplois.

En attendant, déclare Dabiali, les petits exploitants agricoles comme elle “transpirent pour rien”.