NAIROBI, 9 août 2019 (IPS) – Les villageois vivant sur les contreforts du mont Kenya ont une croyance: s’ils brûlent la forêt, les pluies viendront.

“En général, nous pensons que le ciel est recouvert d’une épaisse couche de glace et que seul un feu de forêt peut monter assez haut pour faire fondre cette glace et nous donner des précipitations”, Njoroge Mungai, un habitant du village de Kiamungo, comté de Kirinyaga, qui est situé sur les contreforts du mont Kenya, raconte IPS.

Il n’est donc pas étonnant que Kirinyaga soit l’un des comtés les plus touchés par les incendies de forêt, selon les Services forestiers du Kenya (KFS).

Au cours des deux premiers mois de cette année, au moins 114 incendies de forêt ont été enregistrés à travers le Kenya avec au moins cinq forêts majeures affectées, selon KFS. En seulement quelques jours en février, un incendie de forêt a ravagé environ 80 000 acres de landes forestières du mont Kenya. Les experts des forêts et de la faune sont convaincus que les communautés vivant autour de ces zones boisées sont responsables des incendies.

Une telle perte importante de couvert forestier n’est pas un phénomène unique en Afrique. Et pourtant, la déforestation est l’un des principaux moteurs du changement climatique, selon un nouveau rapport.

Les scientifiques du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) des Nations Unies ont noté que le monde regarde fixement une catastrophe climatique.

Ces avertissements figurent dans un nouveau rapport spécial du GIEC sur le changement climatique et les terres (SRCCL) publié hier 8 août à Genève, en Suisse.

Co-rédigé par 107 scientifiques, dont près de la moitié de pays en développement et 40% de femmes, le rapport place résolument la gestion des terres au cœur même de la guerre qui fait rage pour lutter contre le changement climatique, affirmant que des stratégies efficaces pour lutter contre le réchauffement climatique doivent placer les systèmes d’utilisation durable des terres au cœur de leurs préoccupations.

La communauté Mijikenda, dans le sud du Kenya, prend soin de la périphérie des forêts de kaya, qui servent également d’anciens lieux de sépulture de leurs ancêtres, nourrissant un écosystème diversifié qui abrite des espèces rares de plantes et d’oiseaux. Un nouveau rapport des Nations Unies déclare que des stratégies efficaces pour lutter contre le réchauffement climatique doivent placer les systèmes d’utilisation durable des terres au cœur de leur action. Crédit: Miriam Gathigah / IPS

«Le rapport récemment publié par le GIEC se concentre sur le lien entre le réchauffement climatique et l’utilisation des terres. Au cœur de ce rapport se trouve le lien entre le changement climatique et l’utilisation non durable des terres, y compris les systèmes alimentaires mondiaux non durables », a déclaré à IPS, Richard Munang, le coordinateur du sous-programme sur le changement climatique au Bureau Afrique de l’ONU pour l’environnement.

Munang dit que ce lien “est déjà en train de se faire sentir en Afrique, surtout maintenant que le continent perd le couvert forestier à un rythme beaucoup plus élevé que la moyenne mondiale.”

Il explique en outre que dans le monde, l’Afrique supporte le deuxième coût le plus élevé de la dégradation des terres – estimé à 65 milliards de dollars par an – et que cela a mis à rude épreuve la croissance économique.

“Alors que les pertes moyennes résultant de la dégradation des terres dans la plupart des pays sont estimées à 9% du produit intérieur brut (PIB), certains des pays les plus touchés sont en Afrique et perdent 40% de leur PIB”, dit-il.

Le rapport du GIEC souligne que si le changement climatique lui-même peut accroître la dégradation des terres par l’augmentation de l’intensité des précipitations, des inondations, de la sécheresse, du stress thermique et des périodes de sécheresse, ce sont les pratiques de gestion des terres qui ont fait pencher la balance entre la dégradation accrue des terres. Le rapport a noté que l’agriculture, la production alimentaire et la déforestation sont les principaux moteurs du changement climatique.

Selon le rapport, la terre est une ressource essentielle et fait également partie de la solution au changement climatique. Cependant, à mesure que davantage de terres se dégradent, elles deviennent moins productives tout en réduisant la capacité du sol à absorber le carbone. Cela aggrave à son tour le changement climatique.

En raison de changements importants dans l’utilisation des terres, des pressions exercées par les pâturages et d’une réduction substantielle de la fertilité des sols, les chercheurs des Nations Unies affirment maintenant qu’un tiers des émissions totales de carbone proviennent des terres.

Le Dr Wilfred Subbo, maître de conférences en ressources naturelles à l’Université de Nairobi, note les résultats avec inquiétude: «La terre est soumise à une énorme pression et nous sommes de plus en plus témoins de la façon dont les changements environnementaux d’origine humaine contribuent aux émissions catastrophiques de carbone.»

“Nous nous dirigeons en effet directement vers une catastrophe climatique et ce rapport a souligné comment les terres endommagées ne servent plus de grand puits qui absorbe les émissions nocives de dioxyde de carbone”, a-t-il déclaré à IPS.

Une action coordonnée pour lutter contre le changement climatique peut simultanément améliorer la terre, la sécurité alimentaire et la nutrition et contribuer à mettre un terme à la faim, a déclaré le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) dans un communiqué. Crédit: Miriam Gathigah / IPS

Le rapport note également que «le réchauffement climatique et l’urbanisation peuvent améliorer le réchauffement dans les villes et leurs environs, en particulier lors d’événements liés à la chaleur, y compris les vagues de chaleur».

«L’an dernier, le Programme des Nations Unies pour le développement a indiqué que la transition urbaine de l’Afrique est sans précédent en termes d’échelle et de vitesse et que le continent est à 40% urbain aujourd’hui», a déclaré Subbo.

Une action coordonnée pour lutter contre le changement climatique peut simultanément améliorer la terre, la sécurité alimentaire et la nutrition et contribuer à mettre un terme à la faim, a déclaré le GIEC dans un communiqué. Le rapport souligne que le changement climatique affecte les quatre piliers de la sécurité alimentaire: disponibilité (rendement et production), accès (prix et capacité à obtenir des aliments), utilisation (nutrition et cuisine) et stabilité (perturbations de la disponibilité).

“La sécurité alimentaire sera de plus en plus affectée par les changements climatiques futurs à travers la baisse des rendements – en particulier sous les tropiques – l’augmentation des prix, la baisse de la qualité des nutriments et les perturbations de la chaîne d’approvisionnement”, a déclaré Priyadarshi Shukla, coprésident du Groupe de travail III du GIEC, dans le communiqué.

“Nous verrons des effets différents dans différents pays, mais il y aura des impacts plus drastiques sur les pays à faible revenu en Afrique, en Asie, en Amérique latine et dans les Caraïbes”, a-t-il déclaré.

Munang souligne néanmoins que tout n’est pas perdu: «Plus de 90% des pays africains ont ratifié leurs engagements d’accélérer l’action climatique pour parvenir à l’accord de Paris de 2015».

Cet accord vise à réaliser un avenir durable à faibles émissions de carbone. Munang souligne que de tels objectifs climatiques appellent les pays à adopter des pratiques écologiques ambitieuses telles que l’agroforesterie, l’utilisation d’engrais organiques et l’énergie propre, entre autres.

Il dit qu’un certain nombre de pays africains sont sur la bonne voie. «L’Éthiopie a très bien réussi et a établi un nouveau record du monde officieux de plantation de plus de 350 millions d’arbres en seulement 12 heures.»

Le Kenya vise à fonctionner entièrement à l’énergie verte d’ici 2020 et a le record d’avoir le plus grand parc éolien en Afrique, tout comme le Maroc avec le plus grand parc solaire au monde.

«La clé pour l’avenir est de changer la perspective et de considérer ces actions dans le cadre plus large de la construction d’entreprises compétitives à l’échelle mondiale avec des co-bénéfices de l’action climatique», déclare Munang.

Pendant ce temps, de retour sur les contreforts du mont Kenya, Mungai dit qu’il y a des efforts pour éduquer la communauté sur les incendies de forêt et ses effets sur la terre et le climat.

«Cette croyance prendra du temps à changer car elle a été transmise par nos grands-pères. Mais le gouvernement du comté se concentre sur la résolution de ces problèmes afin que les générations futures apprennent à faire les choses directement. »