NEW DELHI, le 4 septembre 2019 (IPS) – Les attentes sont élevées, peut-être trop élevées, étant donné que la 14e Conférence des parties (COP14) de la Convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification (UNCCD) entame la troisième journée de sa session de deux semaines, qui se déroule hors de New Delhi, la capitale indienne, recouverte de brouillard.

Lors de l’inauguration lundi, le ministre indien de l’environnement, des forêts et du changement climatique, Prakash Javadekar, a déclaré peu après les cérémonies marquant son accession à la présidence de la Convention pour les deux prochaines années, qu’il serait heureux que la COP14 parvienne à un consensus sur des questions difficiles comme la gestion de la sécheresse et le régime foncier.

Parmi les autres sujets à l’ordre du jour de la COP14, qui a pour thème «Restaurer les terres, préserver l’avenir» et qui se déroule dans le Grand Noida, au nord de l’état d’Uttar Pradesh, on dénombre les négociations sur les flux de consommation et de production qui ont une incidence sur l’agriculture et l’urbanisation, la restauration des écosystèmes et la gestion des changements climatiques.

Selon Ibrahim Thiaw, secrétaire exécutif de la Convention, les négociations de la COP14 seraient guidées par ses propres documents scientifiques, ainsi que par le rapport spécial sur le changement climatique et les terres du groupe intergouvernemental d’experts sur le changement climatique des Nations-Unies (GIEC) publié en août.

Le rapport du GIEC couvrait des questions interdépendantes qui se chevauchent et sont au cœur des délibérations de la COP14 – climat, changement, désertification et dégradation, gestion durable des terres, sécurité alimentaire et flux de gaz à effet de serre dans les écosystèmes terrestres.

“La gestion durable des terres peut contribuer à réduire les impacts négatifs de multiples facteurs de stress, y compris le changement climatique, sur les écosystèmes et les sociétés”, indique le rapport du GIEC. Il a également identifié le changement d’affectation des sols comme étant le principal facteur de perte de biodiversité et ayant l’impact le plus important sur l’environnement.

Javadekar a déclaré qu’il voyait de l’espoir dans la mesure où, sur les 196 parties à la Convention, 122, dont certaines parmi les plus peuplées telles que le Brésil, la Chine, l’Inde, le Nigéria, la Russie et l’Afrique du Sud, avaient convenu de d’adopter comme objectifs nationaux l’Objectif de Développement Durable de l’ONU de réaliser les objectifs de neutralité en matière de dégradation des terres (NDT) d’ici 2030.

Mais la difficulté de voir des résultats sur le terrain peut être évaluée à partir de la situation difficile de l’Inde. Selon une étude satellite réalisée en 2016 par l’Indian Space Research Organization (Organisation de Recherche Spatiale de l’Inde), près de 30% des 328 millions d’hectares de l’Inde, desservant 1,3 milliard de personnes, se sont dégradés à cause de la déforestation, de la surexploitation, de l’érosion des sols et de l’épuisement des zones humides.

Une étude réalisée l’année dernière par le TERI (l’Institut d’Energie et des Ressources), un groupe de réflexion indépendant basé à New Delhi, estime que les pertes de l’Inde dues à la dégradation des sols et au changement d’affectation des sols se chiffrent à 47 milliards de dollars en 2014-2015.

La question qui est posée à la COP14 est de savoir comment les pays participants pourraient freiner la perte de terres et, parallèlement, leur biodiversité qui menacerait d’impacter 3,2 milliards de personnes dans le monde. «Trois hectares sur quatre ont été modifiés par rapport à leur état naturel et la productivité d’un hectare sur quatre est en baisse», selon l’UNCCD.

Se tenant parallèlement à la COP14 est la 14e session du Comité sur la science et la technologie (CST14) de la Convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification, un organe subsidiaire dont les objectifs sont définis: estimer le carbone organique perdu dans les sols en raison de la dégradation des sols, s’attaquer au “lien sols-sécheresse à travers des interventions terrestres et la traduction de la science disponible en options politiques pour les pays participants.

Mardi, alors que la COP14 s’engageait dans les travaux de fond, les participants au CST et à d’autres organes subsidiaires ont commencé à exprimer leurs craintes et leurs revendications.

Le Bhoutan, représentant le groupe Asie-Pacifique, a souligné la nécessité d’une coopération à tous les niveaux pour diffuser et traduire les technologies et connaissances identifiées en avantages directs pour les utilisateurs des terres locales.

Le Bangladesh a souligné que les objectifs de NDT sont parfois liés aux ressources en eau transfrontalières et a également appelé à la mobilisation de ressources supplémentaires pour le renforcement des capacités.

La Colombie, s’exprimant au nom du groupe Amérique latine et Caraïbes, a reconnu la valeur des recherches des groupes scientifiques mais a encouragé l’introduction de technologies améliorées et de stratégies d’atténuation afin de réduire les impacts directs de la sécheresse sur les écosystèmes, à commencer par la dégradation des sols.

La Russie, au nom de l’Europe centrale et orientale, a proposé la création de centres techniques dans la région pour appuyer la production de preuves scientifiques permettant de prévenir et de gérer les sécheresses, l’utilisation durable des forêts et des tourbières et la surveillance des tempêtes de sable et de poussière.

Les organisations de la société civile, dirigées par le groupe de surveillance de l’environnement basé au Cap, ont également critiqué l’UNCCD pour avoir mis trop l’accent sur la NDT et ont demandé une optimisation de l’utilisation des terres grâce à des solutions pratiques garantissant la rétention du carbone dans le sol.

«La rétention de carbone dans le sol revêt une importance particulière pour l’Inde et ses pays voisins, qui enregistrent actuellement les plus grands déversements d’eaux pluviales dans la mer», a déclaré Himanshu Thakkar, coordinateur du SANDRP (Réseau de l’Asie du Sud sur les barrages, les rivières et les populations), ONG basée à New Delhi, travaillant dans les secteurs de l’eau et de l’environnement.

“Ce que les pays d’Asie du Sud doivent faire de toute urgence, c’est améliorer la collecte des eaux de pluie afin de recharger les nappes phréatiques et les masses d’eau locales dans un bassin donné, de manière à ce que de l’eau soit disponible après la mousson, qui connaît de plus en plus de graves sécheresses”, déclare Thakkar à IPS . “C’est là que les gouvernements peuvent apporter leur soutien.”

Des avantages tels que la prévention de la dégradation des sols et des glissements de terrain qui en résultent sont devenus une caractéristique commune dans le sud de l’Inde, au Sri Lanka et au Bangladesh.

Une étude publiée en mai a révélé que la moitié de la superficie d’environ 16 des 24 principaux bassins hydrographiques indiens est confrontée à la sécheresse en raison de la baisse du taux d’humidité du sol, tandis qu’au moins un tiers de ses 18 bassins hydrographiques ne résistent plus à la sécheresse de la végétation.

En réponse aux suggestions et aux demandes, le Secrétariat a mis en évidence les recommandations visant à assurer l’intégration des objectifs de la NDT dans les stratégies et programmes d’action nationaux, les partenariats sur la politique scientifique visant à accroître la sensibilisation et la compréhension de la NDT et les collaborations pour évaluer les besoins en financement et en renforcement des capacités.

Au total, les délégués, qui comprennent 90 ministres et plus de 7 000 participants choisis parmi les représentants de gouvernement, de la société civile et de la communauté scientifique des 197 parties, écriront 30 textes de décision et élaboreront des plans d’action pour renforcer les politiques d’utilisation des sols et répondre aux menaces émergentes telles que les sécheresses, les incendies de forêt, les tempêtes de poussière et la migration forcée.

«L’ordre du jour montre que les gouvernements sont venus à la COP14 prêts à trouver des solutions à de nombreuses questions difficiles, épineuses et émergentes de politique», a déclaré Thiaw lors de la séance inaugurale. La conférence se terminera par la signature par les parties d’une “Déclaration de New Delhi” décrivant les mesures à prendre pour atteindre les objectifs de la Convention pour la période 2018-2030.