AUSTIN, États-Unis, le 9 avril 2019 (IPS) – Il y a beaucoup à penser à propos de la nourriture ce mois-ci. Avril est le mois de la réduction du gaspillage alimentaire aux États-Unis, alors que les efforts se multiplient pour réduire les pertes et le gaspillage alimentaires, tandis que globalement le dimanche 7 avril était la Journée mondiale de la santé.

Dans les poubelles américaines, les aliments constituent le principal type de déchets quotidiens. Plus d’un tiers de tous les aliments disponibles aux États-Unis ne sont pas consommés, qu’ils soient perdus ou gaspillés, une proportion qui se répète dans le monde entier.

De plus en plus, on admet que, lorsque les aliments sont jetés à la poubelle, les opportunités de croissance économique, de collectivités en meilleure santé et de prospérité environnementale le sont également. L’espoir est que cela puisse changer grâce au partenariat, au leadership et à l’action, étayé par l’éducation et la sensibilisation.

«Il est de plus en plus reconnu qu’il est nécessaire de sensibiliser et d’éduquer les consommateurs, en particulier dans les centres urbains, pour qu’ils valorisent les aliments et réduisent le gaspillage alimentaire», a déclaré à IPS, Florian Doerr de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO). «Reconnaissant que les enfants et les jeunes sont les consommateurs qui façonneront le scénario du futur en matière de gaspillage alimentaire, investir dans leur éducation afin de réduire le gaspillage alimentaire concourra à créer une culture de changement visant à enrayer le problème de manière durable.»

D’où le travail des organisations telle la Fondation du Centre Barilla pour l’alimentation et la nutrition (BCFN), un centre de recherche à but non lucratif qui étudie les causes et les effets sur les aliments de facteurs économiques, scientifiques, sociaux et environnementaux.

Elle a produit pour les États-Unis – ainsi que pour 66 autres pays – un profil d’indice de durabilité alimentaire couvrant tous les secteurs pertinents, allant de la gestion des ressources en eau à l’impact des aliments pour animaux et des biocarburants sur les terres, en passant par les subventions agricoles et la diversification du système agricole, aux défis nutritionnels, à l’activité physique, à la composition du régime alimentaire et aux indicateurs sains d’espérance de vie.

“Nous voulons fournir des outils à toutes les parties prenantes impliquées, allant des décideurs de politiques aux étudiants de mieux en mieux informés”, a déclaré à IPS, Katarzyna Dembska, de BCFN. «L’objectif est de permettre aux gens de faire des choix plus éclairés, à la fois sur le plan nutritionnel et sur l’impact sur l’environnement.»

Les enjeux sont élevés. La production alimentaire est le principal facteur de changement climatique (31%), dépassant le chauffage des bâtiments (23,6%) et les transports (18,5%), selon les estimations mondiales.

Les conséquences du changement climatique sur l’agriculture et la santé humaine sont l’un des problèmes les plus importants auxquels nous serons confrontés dans les années à venir, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), en raison de l’augmentation des températures et des polluants atmosphériques. Selon des estimations récentes, la pollution de l’air en Italie causerait la mort de plus de 90 000 personnes par an, un record dans l’Union européenne (UE).

«Les gens commencent à se rendre compte que le système alimentaire est intégré à de nombreux autres secteurs», a déclaré Brian Lipinski du World Resources Institute à IPS. “L’agriculture a des implications sur l’utilisation des terres, sur ce que nous mangeons et sur tant d’autres aspects de nos vies.”

Le modèle de la double pyramide alimentaire et environnementale mis au point par la Fondation BCFN est issu d’une recherche et d’une évolution de la pyramide alimentaire, base du régime méditerranéen. Photo avec la permission de BCFN.

Compte tenu des différences entre les systèmes alimentaires et agricoles et des intrants variés d’un pays à l’autre, M. Dembska souligne qu’il est important que les utilisateurs de l’indice des produits alimentaires essaient d’approfondir et d’explorer les piliers thématiques et les indicateurs sous-jacents pour en savoir plus sur les performances de chaque groupe de revenus dans des domaines particuliers de la durabilité alimentaire.

«Lorsque les gens sont insérés dans un système alimentaire global qui n’est pas durable, il est plus difficile de faire des choix durables», a déclaré Dembska à IPS. «Nous voulons attirer l’attention sur des problèmes qui peuvent être bien connus de ceux qui travaillent dans des domaines tels que la santé publique mais qui pourraient ne pas être aussi appréciés des décideurs, mais qui sont liés aux secteurs concernés – alors l’approche peut être plus intégrée. ”

Bien que la discussion sur le gaspillage alimentaire se concentre principalement sur les pays développés, la situation est plus compliquée.

“Dans les pays plus pauvres, il n’y a pas beaucoup de gaspillage alimentaire au niveau de la consommation, mais plutôt un cas de perte de nourriture aux stades de la culture et du stockage, car ils n’ont pas encore l’infrastructure requise”, a déclaré Lipinski. «Plutôt que de blâmer les pays, il est plus utile d’examiner et de réfléchir sur la tendance à la hausse des revenus à mesure que les pays se développent, le gaspillage se répercutant en aval sur le consommateur».

En plus de l’indice éducatif de durabilité alimentaire du BCFN, destiné à éclairer ce type de tendances, d’autres mesures pratiques gagnent en puissance. Les magasins s’ouvrent de plus en plus à la vente d’aliments de qualité inférieure, tels que les fruits et les légumes – parfois qualifiés de «laids», car ils ne répondent pas aux normes de qualité élevées comme la taille, la couleur et la forme mais peuvent être consommés sans danger – à des prix réduits.

D’autres initiatives, y compris les médias sociaux et d’autres campagnes de sensibilisation du public, visent à fournir plus d’informations sur la manipulation sans danger des aliments, le stockage approprié des aliments dans les ménages et une meilleure compréhension des dates de péremption afin de prévenir et de réduire le gaspillage alimentaire.

«La durabilité des aliments est importante pour trois raisons», a déclaré Lipinski à IPS. «C’est bon pour vous, c’est bon pour les autres et c’est bon pour le monde – c’est bon pour vous parce que vous économisez de l’argent; c’est bon pour les autres si vous redistribuez des aliments qui auraient autrement été gaspillés; et c’est bon pour l’environnement, car toutes les ressources nécessaires pour vous procurer la nourriture ne sont pas jetées non plus. ”

Dans le monde entier, on estime qu’une personne sur 10 doit choisir entre dépenser de l’argent en nourriture ou en soins de santé, une énigme à laquelle de nombreux Américains sont confrontés en raison de la hausse des coûts de la vie.

«Dans une ville comme Austin, la prospérité s’accroît, mais en même temps, des personnes sont laissées pour compte», Angela Henry, de la Banque centrale alimentaire du Texas, annexe de Feeding America, un réseau national de 200 banques alimentaires pour soulager la faim à travers les États-Unis, raconte à IPS. «L’insécurité alimentaire et les problèmes de santé sont un cercle vicieux: le manque d’aliments nutritifs est source de stress et rend difficile la gestion de votre maladie, ce qui entraîne davantage de complications sur le plan personnel et professionnel.»

En même temps, les États-Unis et de nombreux autres pays sont confrontés à des niveaux croissants d’obésité, principale cause de maladies non transmissibles telles que les cardiopathies, le diabète et les maladies respiratoires, qui coûteraient à l’économie mondiale deux trillions de dollars par an (2,8 pourcent du PIB mondial).

Malgré l’ampleur globale du défi, certains, comme Dembska, notent qu’il n’est pas nécessaire de prendre des mesures radicales pour parvenir à une alimentation plus durable, car toutes les directives sont déjà en place, comme l’illustre le modèle de la “pyramide alimentaire et environnementale”.

Cela met en évidence les liens extrêmement étroits entre deux aspects de chaque aliment: sa valeur nutritionnelle et son impact environnemental tout au long de sa production et de sa consommation. Les aliments plus sains, tels que les fruits et les légumes, que les gens ne mangent pas assez souvent, ont généralement un impact moindre sur l’environnement, tandis que les aliments à fort impact environnemental, tels que la viande rouge, doivent être consommés avec modération, à cause des effets qu’ils peuvent avoir sur notre santé.

«Dans presque tous les pays du monde, la malnutrition avec ses multiples fardeaux est caractérisée par des carences caloriques, des carences en micronutriments (une faim dissimulée), l’excès de poids et l’obésité font peser des coûts sans cesse croissants sur les systèmes de soins de santé», a déclaré Doerr. «La majorité des aliments gaspillés sont des aliments périssables, riches en nutriments, comme les fruits, les légumes, les produits laitiers et le poisson, qui peuvent aider à lutter contre toutes ces formes de malnutrition.”

Dans le même temps, un autre aspect important est de commencer à regarder les choses différemment, dit Lipinski. Il note que lorsque les gens jettent des aliments qui sont devenus spongieux ou moisis, ils ne les considèrent pas nécessairement comme un gaspillage de nourriture.

“Mais vous avez fait quelque chose, qu’il s’agisse d’acheter trop de nourriture, ce qui signifiait que vous ne l’aviez pas mangée à temps, ou que vous l’aviez oublié à l’arrière du réfrigérateur”, explique Lipinski. “Donc, il y a beaucoup de points différents où le changement peut se intervenir.”

Comme le montrent les chiffres, la nourriture, notre santé et celle de notre planète sont étroitement liées et ont un impact sur les coûts financiers des soins médicaux, ainsi que sur des coûts potentiellement plus importants pour un avenir viable pour l’humanité.

«Le message principal est que si vous voulez être durable, choisissez une alimentation saine», déclare Dembska.