MANILLE, le 4 mars 2019 (IPS) – Quand Ariel Lazarte de Quezon City, aux Philippines, a été diagnostiqué pour la lèpre en 2014, sa vie semblait être en train de s’effondrer. Mais aujourd’hui plus de quatre ans plus tard, la vie de Lazarte contraste énormément avec la pauvreté et l’isolement qu’il a connus en tant que personne atteinte de la lèpre.

Aujourd’hui propriétaire de plusieurs entreprises, y compris dans les secteurs des transports et de la construction, et propriétaire d’une grande maison familiale ainsi que d’une maison de repos pour personnes sous traitement de la lèpre, Lazarte a été poussé à devenir un succès par son désir d’aider les autres.

«Je n’ai reçu aucune aide de ma famille, de mes amis, de ma famille. Je n’ai fait que confiance au médecin », Lazarte parle à IPS de l’année pendant laquelle il recevait son traitement contre la lèpre, également appelé maladie de Hansen. «J’avais très soif de l’aide des autres. J’étais dans le besoin. ”

Il était l’un des participants de l’Assemblée régionale des organisations de personnes touchées par la lèpre en Asie. L’assemblée s’est tenue à Manille, aux Philippines, du 3 au 5 mars et a été parrainée par la Nippon Foundation (TNF), l’une des plus grandes fondations privées au Japon qui œuvre depuis plus de 60 ans pour aider les personnes atteintes de lèpre.

Au moment du diagnostic, cet homme alors âgé de 32 ans, qui occupait un poste de directeur dans un fast-food, était en mesure de payer un traitement dans un hôpital privé. Mais au lieu d’être guéri, son état s’est empiré.

Finalement, il a perdu son travail et s’est senti de plus en plus seul alors que sa femme cessait de partager un lit avec lui et que ses amis arrêtaient de lui rendre visite. Le commerce de kiosques à poisson séché de sa femme devient leur seul soutien financier et une grande partie de l’argent a été dépensé pour la survie et non pour les médicaments.

Et pendant qu’il continuait à recevoir un traitement, il continuait à penser: «Je suis en train de mourir.”

Finalement, le médecin de Lazarte lui dit qu’il ne pouvait pas le guérir et le renvoya à l’hôpital Jose Reyes Memorial. Il a commencé un traitement de 8 mois qui l’a finalement guéri.

«Le médecin m’a promis que je serais aidé. Et j’ai promis d’aider les personnes atteintes de la lèpre », a dit Lazarte, expliquant qu’il ne souhaitait pas que les autres personnes touchées par la maladie subissent ce qu’il a connu.

Selon un rapport de l’Organisation mondiale de la santé, le pays compte 2 000 nouveaux cas de lèpre par an. Le docteur Maria Francia Laxamana, secrétaire adjointe à la Santé au ministère de la Santé, déclare que seulement un sur quatre reçoit un traitement, beaucoup craignant la stigmatisation sociale.

Les jeepneys, uniques aux Philippines, sont des taxis à longue cabine, fabriqués à partir de jeeps américaines laissées dans le pays après la Seconde Guerre mondiale. Crédit: Nalisha Adams / IPS

Mais après une année de traitement qui l’a guéri de la maladie de Hansen, Lazarte a commencé à tenir sa promesse.

Lazarte a commencé petit. Avec 15 dollars, il a acheté des shorts et des oreillers et a commencé à les vendre. Rapidement, il a acheté un tricycle – un vélo de transport philippin transformé en taxi. Et bientôt il en posséda sept.

Et plus tard, il a pu s’offrir un jeepney. Les jeepneys, uniques aux Philippines, sont des taxis à longue cabine, fabriqués à partir de jeeps américaines laissées dans le pays après la Seconde Guerre mondiale.

Il est maintenant propriétaire de 12 jeepneys.

Avec l’argent des entreprises, il a construit une maison de repos pour patients hospitalisés de quatre chambres à coucher pour le traitement de la maladie de Hansen. Située juste à l’extérieur de la capitale, elle abrite des personnes en traitement à l’hôpital Jose Reyes Memorial. L’établissement dispose également d’une voiture pour permettre aux patients de se rendre à l’hôpital, qui se trouve à environ 45 minutes, pour leur examen.

Il est très précis sur ce sur quoi il dépensait les revenus provenant de ces activités au tout début. «Je savais que ma femme était capable de subvenir aux besoins de mes enfants… alors je continuais de rêver d’avoir assez d’argent pour m’offrir la maison [pour les patients lépreux].»

Bien qu’ils aient maintenant une grande maison familiale et que tous les bénéfices de Lazarte ne soient pas versés chez des patients hospitalisés, Lazarte dit vouloir que les patients atteints de la maladie de Hansen apprennent à s’auto-suffire. Ils ont un jardin pour planter des légumes pour la revente et ont récemment reçu un financement pour un projet avicole.

«J’ai commencé mon propre chemin pour ma propre orientation», va-t-il déclarer à IPS.