BULAWAYO, le 27 février 2019 (IPS) – Lorsque Lawrence Afere annonça à ses parents qu’il allait se lancer dans l’agriculture plutôt que de trouver un emploi dans le secteur lucratif du pétrole et du gaz au Nigéria, ils ont juré qu’il était ensorcelé.

«Après avoir économisé pour me faire fréquenter la meilleure université du Nigeria avec un œil sur un emploi dans le secteur pétrolier et gazier, mes parents n’avaient aucune explication quant à mon choix de carrière. Ils étaient convaincus que j’avais été ensorcelé », déclare Afere, âgée de 35 ans, qui a créé un groupe réunissant des jeunes au chômage pour cultiver, vendre et ajouter de la valeur aux produits agricoles au Nigéria.

Étant donné les croyances bien ancrées dans toute l’Afrique sur la sorcellerie, l’idée qu’Afere était ensorcelé semblait plausible à ses parents. En fait, les parents d’Afere avaient appris, sur les conseils d’un herboriste traditionnel, qu’il allait devenir riche. Mais ses parents ne croyaient pas qu’il pourrait devenir riche grâce à l’agriculture.

Le Nigéria, importateur net de produits alimentaires, a le double défi de fournir suffisamment de nourriture et d’emplois à sa population nombreuse, en particulier les jeunes. Elle dépense 22 milliards de dollars en importations de produits alimentaires, soit près de 60% de la facture annuelle des importations de produits alimentaires de l’Afrique, évaluée à 35 milliards de dollars, selon la Banque africaine de développement.

Le pays est le plus grand producteur et consommateur de riz d’Afrique. Cependant, c’est également l’un des plus gros importateurs de cette céréale au monde, achetant environ deux millions de tonnes par an pour compenser une consommation locale de cinq millions de tonnes par rapport à une production de trois millions de tonnes.

La nation ouest-africaine dispose également de plus de 80 millions d’hectares de sol fertile et propice à toutes sortes de cultures.

Afere avait une solution: inciter les jeunes à se lancer dans l’agriculture et faire de l’agriculture une perspective de carrière rentable et appétissante pour les jeunes de 15 à 24 ans. Ce groupe démographique représente environ 26% des 20,9 millions de Nigérians au chômage.

«J’ai lu un article selon lequel chaque année au Nigeria, un million de jeunes diplômés du secondaire seraient diplômés mais n’auraient aucune chance d’aller à l’université», a déclaré Afere.

«Il s’agit d’un million de jeunes extrêmement frustrés et, à l’horizon 2030, le Nigéria comptera plus de 30 millions de personnes hautement qualifiées – pas des médecins, pas des avocats, des agriculteurs ou des entrepreneurs – mais des criminels qualifiés qui pourraient dévorer tout le pays. À ce moment-là, ma mentalité a changé. ”Il a donc fondé Springboard, une entreprise sociale qui cultive des produits biologiques grâce à un réseau d’agriculteurs réunis par les réseaux sociaux. Elle vise également à créer des emplois pour les femmes et les jeunes au Nigéria.

À ce jour, Springboard Nigeria compte plus de 3 000 membres dans son réseau d’agriculteurs biologiques et d’entrepreneures villageoises qui cultivent des bananes plantain, bananes, haricots, riz, légumes, poivrons, cacao, maïs, ananas et papaye. Les agripreneurs (agro entrepreneurs) ajoutent également de la valeur aux produits en mettant l’accent sur la production d’aliments sains et accessibles aux communautés rurales.

Combattre le chômage et la malnutrition par la production alimentaire

Springboard utilise les médias sociaux pour sensibiliser le public aux opportunités en agriculture. Sa page Facebook compte plus de 5 000 abonnés. Elle l’utilise pour créer un marché et fournir des produits aux vendeurs et aux clients. C’est ainsi que cela réunit les agriculteurs et les consommateurs.

«Nous l’utilisons également pour fournir des services de mentorat et de vulgarisation continus à nos agriculteurs, en particulier aux jeunes agriculteurs», a déclaré Afere à IPS.

L’entreprise sociale met actuellement au point une ligne d’aide aux agriculteurs qui leur donnera accès à des informations sur l’agriculture via un numéro sans frais dans quatre des principales langues du Nigéria.

Springboard a cherché à empêcher les jeunes d’émigrer des zones rurales vers les centres urbains à la recherche d’emplois difficiles à obtenir, a déclaré Afere.

«Nous savons que les jeunes veulent réussir et être riches. Nous voulons les aider à réussir en identifiant les moyens de subsistance dans le secteur agricole où ils vivent», a déclaré Afere.

À travers l’entreprise sociale, les jeunes et les femmes travaillent dans la chaîne de valeur de l’agriculture dans les domaines de la production, de la transformation, de la création de valeur, du stockage, de la distribution et de la commercialisation. Ils sont formés à la production et la gestion agricoles et reçoivent des intrants pour lancer leurs propres entreprises agricoles.

«Les petits agriculteurs font souvent le choix difficile de ne pas consommer l’essentiel de ce qu’ils cultivent mais de le vendre pour payer les frais de scolarité et d’autres besoins et pour manger ce qui reste. Leur nutrition en souffre et leurs familles sont malades parce qu’elles ne disposent pas d’aliments sains et de qualité. Notre programme met l’accent sur la production et l’amélioration de la nutrition », a déclaré Afere. «Ainsi, les jeunes et les jeunes femmes voient l’agriculture comme une source d’avantages multiples et non comme un simple emploi».

Récemment, l’entreprise sociale a lancé un programme Farm-to-School, qui est soutenu par la Fondation Mitsubishi pour l’Afrique et l’Europe. Dans le cadre de ce programme, Springboard collabore avec des écoles pour créer des exploitations agricoles au sein des écoles où les élèves apprennent à cultiver leurs propres aliments au sein de leurs communautés, suscitant ainsi leur intérêt pour l’agriculture.

«Lorsque nous projetons l’agriculture comme une opportunité économique viable pour les jeunes, nous leur disons également que l’agriculture est un processus qui demande beaucoup de travail», a-t-il déclaré. «Je dis aux jeunes de commencer avec ce qu’ils ont et de se lancer dans les affaires. Progressivement, les clients, les investisseurs et les donateurs en prennent conscience et soutiennent votre entreprise agricole ».

Alors est-il devenu riche? Comme ses parents l’avaient imaginé?

Afere en rit maintenant. Il est riche, il se sent autrement que monétaire. «Je ne suis pas riche avec de l’argent à la banque. Je suis riche dans l’accomplissement de but. Aider les agriculteurs à devenir prospères et à faire en sorte que les jeunes et les femmes puissent démarrer une entreprise agricole est un accomplissement. Ce faisant, je peux prendre soin de ma famille et de leurs besoins essentiels. C’est la richesse pour moi. ”

Technologie transformant une entreprise agricole

Bien qu’Afere ait combiné l’attrait de la technologie et les perspectives économiques de l’agriculture, la formation et le mentorat sont importants pour favoriser l’adoption de l’agriculture en tant qu’entreprise par les jeunes.

Un pôle technologique nigérian aide les entrepreneurs en herbe et les entreprises à faire face aux défis du développement en Afrique, mais plus particulièrement au Nigeria.

«Le fait que l’agriculture, qui emploie la plupart de nos parents, ne rapporte pas assez d’argent inquiète beaucoup de jeunes entrepreneurs», a déclaré Wole Odetayo, directeur exécutif de Wennovation Hub.

Wennovation Hub est un programme pionnier d’accélérateur technologique et d’incubation qui aide les jeunes entreprises à développer et à valider leurs idées et leurs innovations en utilisant des outils commerciaux de base dans les secteurs à impact social de l’agriculture, des soins de santé, des énergies propres et des infrastructures sociales.

«Nous misons sur leurs intérêts, leurs idées et le bagage de jeunes pour les aider à réfléchir au processus permettant de tirer le meilleur parti de l’agriculture par le biais de la technologie pour résoudre différents défis de la chaîne de valeur de l’agriculture», a déclaré Odetayo à IPS. Il a exhorté les gouvernements à soutenir les incubateurs et les accélérateurs en incluant les nouvelles entreprises et les petites entreprises dans les politiques d’approvisionnement.

À ce jour, Wennovation Hub a soutenu plus de 300 équipes de démarrage et plus de 6 000 jeunes participant à des startups d’une valeur allant jusqu’à 2,5 millions de dollars via son réseau à travers le Nigéria.

La numérisation de l’agriculture offre aux jeunes entrepreneurs la possibilité de créer des modèles économiques perturbateurs qui accélèrent la modernisation du secteur, a déclaré Michael Hailu, directeur du Centre technique de coopération agricole et rurale (CTA), une institution internationale commune des pays d’Afrique, des Caraïbes et du Pacifique ( ACP) et des pays de l’Union européenne basés aux Pays-Bas.

«Pour réaliser ce type de transformation, les jeunes doivent s’engager dans l’agriculture; nous avons besoin de leur capacité d’innovation, de faire les choses différemment, d’exploiter les développements passionnants que nous observons à l’intérieur et à l’extérieur du secteur agroalimentaire », a déclaré Hailu à IPS.