PEMBA, Zambie, le 30 août 2018 (IPS) – Le simple fait de savoir quand et pendant combien de temps il va pleuvoir prouve la différence entre succès et échec chez les petits agriculteurs du sud de la Zambie. Fainess Muzyamba, 56 ans, du district de Pemba, a renoncé à sa culture de maïs traditionnelle pour la patate douce.

“Grâce aux briefings météorologiques mensuels que nous avons reçus, j’ai décidé de planter des patates douces au lieu de maïs”, a déclaré Muzyamba à IPS.

Le bulletin météorologique mensuel auquel fait référence Muzyamba fait partie d’un ensemble d’interventions intégrées dans le cadre de l’Initiative pour la résilience rurale du Programme alimentaire mondial (PAM).

L’initiative intègre six stratégies de gestion, qui incluent le transfert du risque via une assurance indicielle pluviométrique, la prise de risque prudente par le biais d’intrants et de prêts en espèces, des services et informations climatologiques, ainsi que la gestion et la commercialisation après récolte.

«Ce service a été très utile», a déclaré Muzyamba. “Grâce à ces informations et aux conseils techniques des agents de vulgarisation, j’ai pu prévoir que les précipitations saisonnières seraient problématiques et j’ai décidé de planter des patates douces. Celles-ci n’ont pas besoin de beaucoup d’eau pour bien se développer.”

Et la décision a payé.

Elle a récolté 60 sacs de patates douces de 50 kg qu’elle a échangés contre 40 sacs de maïs de 50 kg.

Au prix actuel du marché, Muzyamba gagnerait 2 800 kwacha zambiens (280 USD) pour le maïs et 1 200 kwacha zambiens supplémentaires (120 USD) pour sa récolte de haricots à sucre, qu’elle a récemment diversifiée pour son revenu et sa valeur nutritionnelle. Elle a toutefois ajouté que «20 sacs de maïs sont destinés à la consommation alimentaire» pour sa famille de 11 membres. Et c’est garanti jusqu’à la prochaine récolte.

Les petits agriculteurs non protégés contre les chocs climatiques

En Zambie, 73% des agriculteurs, soit 1,5 million des 16 millions d’habitants que compte le pays, sont de petits exploitants qui cultivent moins de deux hectares de terres. Des précipitations irrégulières constituent un fardeau supplémentaire aux côtés des problèmes tels que les sols fragiles et l’accès limité aux intrants agricoles, aux marchés et aux pratiques agricoles améliorées.

Ils n’ont souvent pas accès aux stratégies de base de gestion des risques et lorsque les chocs climatiques se produisent, leur bien-être est compromis à court terme. À long terme, ces chocs ont des conséquences durables, notamment la pauvreté, la malnutrition et une faible espérance de vie.

«La question des conditions météorologiques irrégulières et de la façon dont nous avons assisté à cette évolution est une préoccupation et un problème plus vaste qui affecte les petits exploitants non seulement en Zambie, mais dans toute la région de l’Afrique australe», a déclaré Lola Castro, directrice régionale du PAM pour l’Afrique australe, lors de sa visite en Zambie au mois de mars.

Elle a confié à IPS: «C’est pour cette raison que nous pensons que l’Initiative de résilience rurale que nous mettons en œuvre avec nos partenaires doit être renforcée afin de donner aux petits exploitants les moyens de créer une résilience et une adaptation aux impacts du changement climatique en décourageant la monoculture de maïs et en promouvant la diversification. ”

En partenariat avec le Département météorologique de la Zambie, le PAM “a installé deux stations météorologiques automatiques pour améliorer la diffusion et l’utilisation en amont et en aval des informations agro-météorologiques”, a déclaré à IPS Allan Mulando, du PAM en Zambie. «Le PAM a également installé 20 pluviomètres manuels tenus par des agriculteurs locaux qualifiés et utilisés par la communauté pour prendre des décisions en temps opportun sur l’ensemencement.»

Les agriculteurs prennent puis partagent les lectures des pluviomètres avec le bureau météorologique, les agents de projet sur le terrain et les agents de vulgarisation gouvernementaux, et les autres agriculteurs aux fins de planification.

Dans leurs clubs d’agriculteurs, les agriculteurs chefs de file et les agriculteurs suiveurs se réunissent pour discuter de paramètres tels que la teneur en eau appropriée du sol pour le plantage. En comparant leurs propres informations obtenues localement et les prévisions météorologiques nationales et régionales générales, ils sont en mesure de faire des projections sur ce à quoi s’attendre, les aidant ainsi à planifier quoi et quand planter.

Un succès au cours d’une saison de catastrophe

Quand elle compare les rendements moyens des autres agriculteurs de la région, Muzyamba pense que son histoire est un retournement de situation remarquable au cours d’une saison qui a été en grande partie un désastre pour la majorité des petits exploitants en raison des faibles précipitations.

«Payer les frais de scolarité de mes enfants ne sera pas un problème cette année. J’étais particulièrement inquiet [d’avoir des frais pour mon] fils aîné qui est en douzième année », a-t-elle déclaré. Elle a ajouté que la situation serait désormais gérable dans la mesure où elle participe également à un plan d’épargne avec le club des agriculteurs. Elle utilise le produit de ses économies pour transporter des pots de fleurs en argile à Livingstone, la capitale touristique de la Zambie, où ils sont vendus.

C’est une histoire typique de la diversification en tant que stratégie d’adaptation au changement climatique pour les petits exploitants. Mais, peut-être, ce qui a fait défaut au fil des ans, ce sont des moyens concrets, intégrés et durables d’inciter les petits exploitants.

«Je pense que ce que nous avons appris jusqu’à présent, c’est que le seul moyen de résoudre certains de ces problèmes est d’adopter une approche intégrée- en veillant à ce que les activités soient intégrées aux programmes nationaux pour éviter toute confusion. À l’avenir, même lorsque nous, partenaires, serions partis, les programmes vont continuer d’être mis en œuvre par les ministères concernés », a déclaré à IPS, Jennifer Bitonde, directrice pays pour le PAM en Zambie.

L’initiative, qui a débuté en 2014, a été étendue aux districts de Monze, Gwembe, Namwala et Mazabuka, atteignant un total de 18 157 agriculteurs.

Plus de gens ont besoin de plus de nourriture

D’ici 2050, la population mondiale devrait passer des sept milliards actuels à environ neuf milliards, nécessitant une augmentation spectaculaire de la production agricole. Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), avec la croissance démographique et l’évolution des régimes, le monde doit produire 49 pour cent de plus de nourriture d’ici 2050 par rapport à 2012.

La FAO pense que la faim, la pauvreté et le changement climatique peuvent être combattus ensemble en reconnaissant les liens existant entre pauvreté rurale, agriculture durable et stratégies visant à améliorer l’efficacité de l’utilisation des ressources, à conserver et restaurer la biodiversité et les ressources naturelles et à lutter contre les effets du changement climatique.

Au niveau mondial, une étape importante franchie pour concrétiser cette stratégie a été l’adoption du programme de travail de Koronivia sur l’agriculture par la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (CCNUCC) à la Conférence des parties de 2017, l’organe décisionnel suprême en matière de changement climatique et de développement.

C’était après plusieurs années de discussions sur l’agriculture en tant que sujet secondaire à la table de négociation de la CCNUCC. Cependant, la décision de l’adopter en tant que programme de travail donne de l’espoir aux agriculteurs et aux transformateurs des économies en développement, car des mesures concrètes seront prises pour lutter contre les effets néfastes des changements climatiques sur l’agriculture.

«En Zambie, notre intérêt correspond aux attentes du groupe africain qui cherche à protéger nos petits exploitants, qui sont la majorité des producteurs, des impacts négatifs du changement climatique grâce à des technologies éprouvées et conviviales», Morton Mwanza, point focal du ministère zambien de l’agriculture sur l’agriculture intelligente face au climat, a déclaré à IPS.

L’adoption de la technologie et les droits de l’homme constituent la voie à suivre

Pour sa part, George Wamukoya, un des experts bien connus de l’Afrique sur le changement climatique et l’agriculture, estime que l’adoption de technologies innovantes est le prochain grand pas en avant pour la transformation de l’agriculture africaine.

«Je pense que c’est une étape positive car cela a permis de réunir les questions de mise en œuvre et de science, et c’est pour cela que nous nous sommes battus. Nous avons besoin d’investissements dans l’agriculture, d’essayer de faire en sorte que la science informe tout ce que nous faisons dans l’agriculture et de contribuer à atténuer les problèmes de nos agriculteurs », a déclaré Wamukoya à IPS.

Cependant, les groupes de la société civile sont prudents face à certaines approches. Mithika Mwenda de l’Alliance panafricaine pour la justice climatique a plaidé pour une approche des droits de l’homme.

Mwenda a déclaré à IPS que l’agriculture n’était plus seulement une question de science mais aussi une question de droits de l’homme, ajoutant que l’agriculture industrialisée n’était pas le remède approprié aux défis climatiques des petits exploitants.

«Notre intérêt est de promouvoir la résilience à l’agriculture. Le contexte en Afrique est de savoir comment soutenir ce petit exploitant, ce pasteur dont les vaches meurent chaque fois qu’il y a sécheresse. Il est donc important que nous examinions la situation dans ce contexte et non les théories de l’industrialisation », a expliqué Mwenda.

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