NEW DELHI, 9 juil.2020 (IPS) – Les technologies numériques dans l’agriculture aident à résoudre le double problème de la sécurité alimentaire et des perturbations de la chaîne d’approvisionnement déclenchées par COVID-19 en Inde, tout en augmentant les revenus des petits agriculteurs.

Tirer parti de la technologie pour faire correspondre l’offre et la demande de ressources et de nourriture est essentiel pour surmonter les problèmes de famine et d’interruptions de l’approvisionnement alimentaire, Anshul Sushil, PDG et co-fondateur de Wizikey, un logiciel qui permet aux entreprises d’accéder directement aux médias, éliminant les intermédiaires, raconte à IPS.

«Agritech reçoit enfin sa juste part d’attention et l’innovation et la recherche qui se produisent en Inde en ce moment vont changer la façon dont nous obtenons tous la nourriture de la ferme à l’assiette. La transformation technologique dans l’industrie assurera un approvisionnement direct et une distribution plus fluide », déclare Sushil.

Selon l’entrepreneur, la croissance de start-ups agritech locales telles que Ninjacart, la plus grande plate-forme de chaîne d’approvisionnement axée sur la technologique en Inde, ainsi que Dehaat et Jumbotail, qui visent à renforcer l’écosystème agritech en maximisant la productivité, en augmentant l’efficacité de la chaîne d’approvisionnement et en améliorant les liens avec les marchés contribuent à relever avec succès les défis de l’agriculture et de la production alimentaire.

Un certain nombre de startups agritech urbaines ont exploité le modèle de facilitation des transactions directes entre les communautés et les agriculteurs, permettant à ces derniers de puiser dans la demande des villes.

Digital Green, une organisation qui forme les agriculteurs indiens aux pratiques durables, développe un chatbot WhatsApp à commande vocale. La technologie fournira des connexions de marché homogènes, permettant aux petits exploitants agricoles d’améliorer leurs revenus au milieu des perturbations économiques causées par COVID-19.

Les agriculteurs peuvent utiliser le chatbot (un programme informatique conçu pour simuler une conversation avec des utilisateurs humains, en particulier sur Internet) pour partager le type, la quantité et le prix des cultures qu’ils souhaitent vendre en utilisant un chatbot accessible via WhatsApp. Les acheteurs, y compris les petits acheteurs de la communauté locale à la recherche d’aliments nutritifs, les grands acheteurs industriels et de détail, utilisent la même interface de chatbot pour découvrir les produits disponibles, en utilisant des photos téléchargées par les agriculteurs pour évaluer la qualité. Les acheteurs peuvent contacter directement les agriculteurs via WhatsApp pour finaliser la transaction.

«Dans le meilleur des cas, les agriculteurs indiens ont des options de vente limitées – généralement aux commerçants locaux ou aux marchés régionaux – qui présentent des prix bas et des coûts de transaction élevés (temps et argent) pour des volumes relativement faibles.

«Les restrictions de transport et les fermetures de marché dues à COVID-19 ont encore restreint leurs options, avec des implications majeures pour les moyens de subsistance, l’approvisionnement alimentaire de l’Inde et l’économie rurale», explique Rikin Gandhi, PDG de Digital Green.

L’utilisation de la technologie pour équilibrer l’offre et la demande des ressources agricoles et de nourriture sera essentielle pour absorber l’afflux de personnes au milieu des conditions précaires dans lesquelles les agriculteurs qui opèrent déjà sur de faibles marges ne sont pas en mesure de vendre leurs cultures et sont confrontés à l’incertitude quant à la prochaine saison, ajoute l’expert.

Au milieu de l’impact dévastateur de la pandémie mondiale sur la vie et les moyens de subsistance, la communauté agricole indienne demeure l’une des plus vulnérables.
• Selon les statistiques de l’Organisation internationale du travail, 43,9% de la main-d’œuvre totale de l’Inde travaillait dans l’agriculture en 2018.
• Près de 700 millions d’Indiens dépendent directement ou indirectement d’un moyen de subsistance dérivé de l’agriculture. L’agriculture et les secteurs connexes contribuent à hauteur de 16,5% au PIB de 2,6 billions de dollars du pays, selon l’étude économique 2019-2020 du gouvernement indien.

Le Programme Alimentaire Mondial des Nations Unies estime que COVID-19 entraînera une augmentation du nombre de personnes confrontées à une insécurité alimentaire aiguë, entraînant une recrudescence des cas de malnutrition infantile tout en repoussant la réalisation des Objectifs de Développement Durable.

Le Rapport Mondial sur la Nutrition 2020, la principale évaluation indépendante du monde, souligne la nécessité de systèmes alimentaires et de santé plus équitables, résilients et durables pour garantir la sécurité alimentaire pour tous.
Les 1,4 milliard d’habitants de l’Inde représentent un défi de taille pour la réponse COVID-19 du pays. Le pays a imposé l’une des fermetures les plus strictes au monde, confinant sa population chez elle du 25 mars au 18 mai.

On s’attendait à ce que le verrouillage ait des ramifications sur la santé des gens. Une enquête sur 12 États indiens par les principales organisations de la société civile intitulée «Verrouillage induit par COVID-19 – Comment se porte l’Arrière-pays?» a révélé que plus de 50 pour cent des répondants ont réduit le nombre de fois qu’ils mangent chaque jour et 68 pour cent ont réduit les éléments dans les repas.

Une analyse de la Banque mondiale prévoit que 12 millions d’Indiens plongeront dans l’extrême pauvreté (vivant avec moins de 1,90 $/jour) en 2020 en raison de COVID-19. Crédit: Neeta Lal / IPS

Pire encore, la faim endémique met en danger la santé de millions de personnes. Selon le Global Hunger Index (Indice de la faim dans le monde), la pandémie ne fera qu’aggraver la situation avec une plus grande probabilité de décès dû à la faim que le coronavirus à la suite de l’isolement. Cela ne fera qu’alourdir le fardeau de la malnutrition en Inde.

Selon l’Enquête nationale 2015-2016 sur la santé de la famille, 38,4% des enfants de moins de cinq ans ont un retard de croissance (faible taille pour l’âge), 21% sont émaciés (faible poids pour la taille) et 35,8% sont en insuffisance pondérale (faible poids pour l’âge).

Plus déconcertante encore est la prédiction d’une augmentation de la pauvreté.

Une analyse de la Banque mondiale prévoit que 12 millions d’Indiens plongeront dans l’extrême pauvreté (vivant avec moins de 1,90 $/jour) en 2020 en raison de COVID-19. Cela s’ajoute à environ 415 millions de personnes qui vivent déjà en dessous du seuil de pauvreté dans l’Inde rurale. Cette donnée démographique se réfère aux personnes gagnant moins que le revenu mensuel par habitant du pays d’environ 100 $.

L’Inde conserve près de 60 millions de tonnes de céréales alimentaires dans ses greniers, selon la Food Corporation of India. L’indice de durabilité alimentaire créé par le Barilla Center for Food and Nutrition et l’Economist Intelligence Unit classe l’Inde parmi les autres pays à revenu intermédiaire avec un score supérieur à la moyenne de 65,5 sur 100 en agriculture durable, mais la perturbation des chaînes d’approvisionnement traditionnelles a eu un mauvais impact sur les agriculteurs.

CSC Sekhar, professeur d’économie, à l’Institute of Economic Growth (Institut de Croissance Economique), Université de Delhi, écrit dans sa chronique pour The Economic Times que les revenus des agriculteurs de cultures périssables et de produits de volaille vont être beaucoup plus faibles en raison des pertes de récoltes, des problèmes de stockage et d’un arrêt des réseaux de transport.

L’expert préconise un mélange judicieux de politiques, combinant les paiements directs avec la fourniture gratuite de nourriture, en plus de fournir un emploi dans le cadre du programme phare de l’emploi MGNREGA [Mahatma Gandhi Employment Guarantee Act 2005], une loi indienne sur le travail et la sécurité sociale qui garantit le droit à l’emploi, pour assurer l’accès économique et physique à la nourriture aux sections vulnérables.

Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’Alimentation et l’Agriculture, les quatre piliers de la sécurité alimentaire sont la disponibilité, l’accès, la stabilité et l’utilisation. Ceux-ci indiquent la disponibilité physique de la nourriture; l’accès économique à la nourriture; la stabilité de la disponibilité et de l’accès; et la capacité d’absorption (état de santé).

Mais la disponibilité et l’accès deviennent ainsi critiques dans le contexte actuel, écrit Sekhar.

«Les acheteurs publics et privés recherchent des moyens d’accéder de manière fiable aux produits et ont du mal à trouver un approvisionnement fiable et agrégé. Ces changements ont mis en évidence la nécessité d’un nouveau marché numérique qui permet de réduire les coûts de transaction pour les acheteurs et les vendeurs, et une plus grande capture de valeur pour les petits exploitants », explique Gandhi.

Outre ces innovations, qui nécessitent des partenariats public-privé, le filet de sécurité alimentaire du pays doit également être élargi, a déclaré à IPS un responsable du Ministère de l’Agriculture et de Sécurité des Agriculteurs, qui ne voulait pas être cité.

Le filet de sécurité sociale de l’Inde est vaste et un éventail élaboré de programmes existent pour aider les pauvres, y compris le plus grand programme social alimentaire du monde; le Système de Distribution Public, qui couvre 800 millions de personnes. Cependant, tous ces programmes sont confrontés à des goulots d’étranglement en raison du verrouillage.

Dans un article intitulé «La sécurité alimentaire des enfants pendant Covid19: une cause de préoccupation», Shoba Suri, chercheur principal à la Observer Research Foundation, un groupe de réflexion basé à New Delhi, déclare que le verrouillage a conduit les enfants à être privés de soutien nutritionnel, ajoutant au fardeau des familles incapables de faire face à leurs besoins en raison de la perte de salaires et de la pauvreté imminente.

Les habitants des bidonvilles et les migrants qui rentrent dans leurs villages sont particulièrement vulnérables et manquent souvent de soutien alimentaire des programmes gouvernementaux, explique Asha Devi, volontaire d’une ONG basée à Delhi.

«Des centaines de milliers de travailleurs d’usine et de salariés qui ont perdu leur emploi continuent de faire face à l’incertitude quant aux moyens de subsistance et à la sécurité alimentaire de leurs familles. Divers groupes marginaux tels que les malades du VIH/SIDA et les professionnel(le)s du sexe se plaignent de l’augmentation de la faim due à la perte de revenus. Nous devons les contacter d’urgence », a déclaré Devi à IPS.