YAMBIO, Soudan du Sud, le 13 mars 2019 (IPS) – Près d’un mois avant la saison des pluies traditionnelle dans l’État de Gbudue, à 430 kilomètres à l’ouest de Juba, capitale du Sud-Soudan, les petits exploitants cultivent déjà leurs terres et se préparent à planter des semences plus pures, tolérantes à la sécheresse.

«Nous préparons nos terres si tôt car nous ne savons jamais quand il va pleuvoir et pourtant nous ne pouvons pas nous permettre de rater le programme de production de semences, notre nouveau moyen de subsistance», a déclaré Antony Ezekiel Ndukpo, un père de 19 enfants et petit agriculteur basé dans la région de Yambio.

Le plus jeune pays d’Afrique ne dispose pas de services fiables d’information météorologique et climatologique, ce qui oblige les agriculteurs à s’appuyer sur les méthodes de prévision traditionnelles, qui ne sont plus précises en raison de ce que les experts disent du changement climatique. Cependant, le processus de multiplication des semences résistantes à la sécheresse est enseigné aux agriculteurs locaux par le biais d’une nouvelle initiative destinée à promouvoir la paix dans le pays.

L’Alliance pour une révolution verte en Afrique (AGRA), en collaboration avec l’État de Gbudue et le gouvernement des Pays-Bas, travaille avec une entreprise de semences locale et des petits exploitants agricoles locaux pour produire des semences améliorées à maturation rapide, de différentes variétés de cultures résistantes à la sécheresse qui peuvent être plantés dans les prochaines saisons par des milliers de jeunes combattants hommes et femmes qui rentrent chez eux après le conflit.

Depuis 2013, le Soudan du Sud a connu une guerre entre le gouvernement et les chefs de l’opposition, entraînant la mort de milliers de personnes et le déplacement de centaines de milliers de personnes. Selon les Nations Unies, depuis 2013, «plus de 2,2 millions de réfugiés, en traversant la frontière, ont fui la famine dans certaines régions et une économie dévastée».

Antony Ezekiel Ndukpo avec un paquet de semences de maïs certifiées qu’il a produites avec d’autres petits exploitants comme lui dans l’État de Gbudue. Les petits exploitants locaux apprennent à produire des semences améliorées à maturation rapide de différentes variétés de cultures résistantes à la sécheresse. Crédit: Isaiah Esipisu / IPS

Les paysans apprennent à sélectionner les variétés pures des semences de sélectionneur et de base et à produire des semences certifiées.

La semence de sélectionneur est produite à partir d’une graine pure ou d’une graine de noyau. Celles-ci sont ensuite reproduites dans des conditions contrôlées en semences de base afin de produire des semences certifiées.

«Même si nous recherchons la paix, nous devons faire face à la réalité et utiliser des techniques intelligentes face au climat afin d’apporter un changement significatif, en particulier pour un pays qui vient de faire la guerre», a déclaré Dr Jane Ininda, experte en sélection végétale à AGRA.

«Nous devons fournir aux agriculteurs des semences résistantes à la sécheresse, car nous ne sommes jamais sûrs des conditions climatiques à venir et nous avons besoin de variétés à maturation rapide pour échapper à la sécheresse si la durée de la saison des pluies s’avère trop courte», a déclaré Ininda à IPS. .

Au cours des six dernières années, un certain nombre d’accords de paix ont été signés. De nombreux jeunes recrutés par des groupes rebelles ont donc commencé à rentrer chez eux. Afin de les réintégrer dans la vie normale, le gouvernement souhaite qu’ils s’engagent dans des activités génératrices de revenus.

Auparavant, «le gouvernement pourrait appréhender et emprisonner tous les anciens combattants rentrant de la brousse», a déclaré à IPS, Pia Philip Michael, ministre d’Etat pour l’Education, le Genre et la Protection sociale de Gbudue, dans un entretien exclusif. «Mais nous avons constaté par la suite que la plupart d’entre eux étaient des enfants âgés de 12 à 17 ans et le meilleur moyen de les aider était d’élaborer une proposition de réintégration et de la mettre en œuvre.»

Selon le ministre, presque tous les rapatriés ont confessé qu’ils avaient rejoint les groupes rebelles parce qu’on leur avait promis un salaire constant de 200 dollars par mois, ce qui “indique un problème de subsistance”, a-t-il déclaré.

Selon le gouverneur de l’État de Gbudue, Daniel Badagbu, les armes à feu ne peuvent pas être utilisées pour gagner la guerre. “Tout ce dont nous avons besoin est de créer des emplois, en particulier pour les jeunes, en les initiant à l’industrie agroalimentaire et en leur fournissant des moyens de subsistance grâce à des formations professionnelles”, a-t-il déclaré à une mission des Nations Unies qui s’est rendue dans l’État de Gbudue fin février.

Dans le seul État de Gbudue, plus de 1 900 anciens combattants ont bénéficié de programmes de réhabilitation et ont été libérés pour suivre une formation professionnelle et se lancer dans le secteur agroalimentaire, d’autres étant intégrés à des forces organisées.

“La création de moyens de subsistance et l’autonomisation économique sont le seul moyen de créer la paix”, a répété Badagbu.

«Tout commence par les semences», a déclaré Ininda, de l’AGRA. “Si nous devons faire une différence, nous devons alors fournir des semences certifiables à tous les agriculteurs, et cela devrait être compatible avec les conditions climatiques qui prévalent”, a-t-elle déclaré à IPS.

Malheureusement, le pays ne dispose pas de système de certification des semences. L’AGRA et ses partenaires ont été obligés d’importer des semences de sélectionneur et de base de l’Organisme national de recherche agricole (NARO) en Ouganda.

Avec ces semences, la société de semences locale Global Agriculture Innovation and Solutions (GAIS) a formé 7 200 petits exploitants agricoles de Gbudue et des États des Lacs à la multiplication de semences.

Pour se multiplier, les semences doivent être plantées dans un endroit isolé, de manière à ne pas collecter les grains de pollen d’autres variétés de maïs pour préserver leur pureté. Les agriculteurs sont également formés sur des pratiques agronomiques et de ce qui fonctionne le mieux pour garantir des semences de qualité, comment l’irriguer par faible pluviométrie afin de soutenir la croissance.

«Dans les deux États, nous nous concentrons sur les semences améliorées de variétés à maturation rapide de maïs, d’arachides, de sorgho et de niébé, qui sont les cultures vivrières les plus appréciées dans ces deux États», a déclaré Rahul Saharan, directeur général de GAIS.

Les agriculteurs ont déjà produit la première saison de semences de base.

Alors que dans la plupart des pays, ces processus sont supervisés par des agences de certification de semences, au Sud-Soudan, comme il n’en existe pas, c’est GAIS qui s’en occupe.

L’objectif principal du projet est de disposer de suffisamment de semences pouvant être distribuées à de nombreux agriculteurs pour améliorer leurs récoltes. Le pays compte énormément sur l’aide alimentaire, ce qui est évident aux aéroports de Juba, où le nombre d’avions cargo et de missions de l’ONU est plus important que celui des avions à réaction des compagnies commerciales.

«Nous sommes heureux de pouvoir maintenant produire des semences améliorées à partir de nos propres sols. Je pense que cela donnera de meilleurs rendements que les semences que nous plantions, qui ont été cultivées à différents endroits et dans des conditions environnementales différentes », a déclaré Ndukpo.

Selon la Directrice générale de la coopération internationale des Pays-Bas, Reina Buijs, ce n’est qu’en prenant des mesures que la paix régnera au Sud-Soudan.

“Il est bon de voir le gouvernement, le secteur privé, la société civile, le clergé et la population se rassembler pour préserver la paix”, a déclaré Buijs à IPS. «Il peut y avoir beaucoup de belles paroles sur papier, ou prononcées, mais si cela ne se traduit pas par des actions concrètes, les gens ne peuvent plus croire.»

«Cela fait du bien de voir le soutien des donateurs se traduire en un espoir futur pour le peuple et pour la mise en œuvre de l’accord de paix», a-t-elle déclaré, ajoutant que les Pays-Bas seraient fiers de continuer à soutenir de telles initiatives au Soudan du Sud.