NATIONS-UNIES, le 25 juillet 2019 (IPS) – La traite des êtres humains à des fins d’exploitation sexuelle est en augmentation constante au Canada. Les statistiques les plus récentes indiquent que l’année 2016 avait le taux de traite de personnes le plus élevé, avec un incident déclaré par la police pour 100 000 habitants au Canada. En dépit de ces chiffres ahurissants, les cas signalés ne représentent qu’une infime partie d’une industrie secrète plus vaste où la plupart des incidents de traite à des fins sexuelles tombent sous le radar.

Rhonelle Bruder, qui a été victime de discrimination et d’intimidation dans sa petite ville natale située à l’extérieur de Toronto, en Ontario, a décidé de quitter le lycée et de s’installer en ville.

Lorsqu’elle a manqué d’argent, elle a commencé à vivre dans des centres d’accueil pour jeunes et a ensuite été présentée à un homme qui deviendrait son trafiquant.

Bruder a confié à IPS qu’il était au début aimable et attentif et qu’il lui procurait un sentiment d’appartenance. Lorsqu’on a discuté de la façon dont elle pourrait gagner de l’argent pour se remettre sur pied, il lui a dit qu’elle pourrait acheter un appartement et voyager si elle dansait pendant seulement quelques mois.

«Il projetait un rêve, un rêve que je voulais désespérément croire parce que la réalité de ma vie était insupportable. J’étais prêt à croire presque tout ce qu’il disait, car il me donnait un sentiment d’appartenance et était une figure protectrice de ma vie », a-t-elle déclaré.

Une fois que les femmes sont victimes de la traite, les proxénètes imposent généralement un piège de la dette en disant aux filles et aux femmes qu’elles doivent rembourser leur dette, par exemple pour entrer dans le pays ou pour payer des motels.

C’était le cas de Timea Nagy, une autre survivante de cette industrie. À l’âge de 20 ans, alors qu’elle vivait dans la pauvreté en Hongrie et était très endettée, Nagy a répondu à une annonce dans un journal pour travailler comme baby-sitter au Canada. Ce qui ressemblait à une agence de recrutement légitime était en fait un moyen de l’attirer contre son consentement dans l’industrie du sexe.

«Nous étions affamées, privées de sommeil et menacées constamment», a-t-elle déclaré dans son mémoire récemment publié, Out of The Shadows.

Nagy a également déclaré avoir été fréquemment agressée sexuellement jusqu’à ce qu’elle réussisse à s’échapper avec l’aide de deux personnes au club où elle travaillait. Son trafiquant a finalement été inculpé d’agression sexuelle mais a été déclaré non coupable.

Application de la loi

Nagy, qui est maintenant une militante sociale qui œuvre pour apporter des changements au système judiciaire canadien en matière de traite des personnes, dit que l’application de la loi est plus laxiste au Canada par rapport aux États-Unis. Aux États-Unis, les trafiquants condamnés se voient infliger une peine de 155 ans d’emprisonnement, tandis qu’au Canada, les trafiquants purgeront une peine maximale de huit ans pour le même crime.

La traite des êtres humains est actuellement le troisième crime le plus important au monde.

Nagy et Bruder, toutes les deux, affirment qu’on met trop d’accent sur l’application de la loi pour traiter ce problème et pas assez sur les mesures préventives et la réforme des services dans les communautés vulnérables.

«Une grande partie de l’accent est mis sur l’aide aux survivants, ce qui est important. Mais nous devons aussi éduquer les jeunes pour qu’ils ne soient pas vulnérables aux trafiquants », a déclaré Bruder à IPS. «S’il y avait eu quelqu’un à qui parler ou si j’avais eu des conseils, je n’aurais peut-être pas quitté la maison. Il y a nécessité d’intervenir dans la vie des jeunes avant qu’ils s’engagent dans cette voie ».

Beaucoup ont souligné que le système de protection de l’enfance était l’un des endroits les plus ciblés par les trafiquants sexuels.

“Le système de protection de l’enfance est ‘la station à essence’ (Costco) des trafiquants”, a déclaré Nagy à IPS. «Ils savent où sont les foyers de groupe et que les enfants ne se sentent pas les bienvenus. Personne ne les aborde comme le font les proxénètes.

Les trafiquants attendent généralement à l’extérieur des centres d’accueil pour jeunes et les ciblent dès qu’ils sortent du système de protection de l’enfance, sachant qu’ils sont souvent vulnérables. Au Canada, 72% des victimes de la traite ont moins de 25 ans et 51% des filles victimes de la traite sont passées par le système de protection de l’enfance.

Bruder a ajouté que les sites de réseaux sociaux tels que Facebook, Snapchat et MeetMe sont de nouveaux terrains de recrutement pour les trafiquants.

«Les jeunes publient en ligne tout ce qui concerne leur vie. Il n’est donc pas difficile pour les trafiquants d’identifier les victimes les plus vulnérables et de commencer le processus de toilettage», a-t-elle déclaré.

Femmes et filles des Premières Nations

Cela est particulièrement vrai pour les jeunes Autochtones du Canada, où il existe un héritage colonial qui sépare les enfants des Premières Nations de leurs familles et les place dans des pensionnats pour les assimiler de force à une culture de colon. Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a reconnu et présenté ses excuses pour ce génocide culturel, mais un examen plus attentif révèle que cela a pris une nouvelle forme.

«Il y a actuellement plus d’enfants Autochtones dans le système d’aide sociale que dans les pensionnats amérindiens», a déclaré Elana Finestone de l’Association des femmes Autochtones du Canada. «Ce sont les effets intergénérationnels des pensionnats amérindiens, [fondamentalement] du colonialisme transmis de génération en génération», a-t-elle déclaré à IPS.

Les trafiquants ciblent les jeunes des Premières Nations de cette façon, en attendant devant les refuges et les arrêts de bus à proximité. Finestone ajoute que les communautés des Premières Nations sont souvent trop surveillées et sous-protégées.

«Si les femmes signalent des violences physiques, la police pourrait ne pas les prendre au sérieux, en supposant qu’elles soient sans abri, seules et que personne ne s’en soucie.»

L’Enquête Nationale sur les femmes Autochtones Disparues et Assassinées du Canada a été publiée en juin dernier et démontre l’impact disproportionné de la traite des personnes sur les jeunes Autochtones. En 2016, près de la moitié des victimes de la traite étaient des femmes et des filles Autochtones, bien qu’elles ne représentent que 4% de la population.

«L’accent doit être mis sur des services accessibles aux femmes et aux filles Autochtones, avec des services communautaires dirigés par des Autochtones», a déclaré Finestone. «Nous ne pouvons pas oublier la féminisation et la radicalisation de la pauvreté [et la manière dont elle se confond avec ce problème]. Les gens ont besoin de plus de choix pour gagner un revenu. »

D’autres efforts ont été concentrés sur l’allocation de ressources aux fournisseurs de services de première ligne. Le Centre canadien pour mettre fin à la traite des personnes, en mai dernier, a lancé une ligne d’assistance multilingue pour les victimes de la traite à travers le Canada.

Barbara Gosse, PDG du centre, a déclaré que l’application de la loi dans cette affaire était actuellement approximative et que ses ressources étaient insuffisantes, ce qui devait changer. La ligne téléphonique, qui est strictement confidentielle, a été créée pour collecter des données sur l’incidence de la traite de personnes au Canada et pour aider les victimes et les survivants à faire face localement.

Faire progrès

Grâce à la thérapie, à la méditation et à la pleine conscience, Bruder dit qu’elle est enfin capable de parler de son expérience. Elle est la fondatrice d’une organisation populaire appelée l’Initiative RISE, qui soutient les jeunes à risque.

Nagy a travaillé pendant six ans en tant qu’agent de soins mobile auprès de Walk With Me Canada Victims Services aux fins d’aider les forces de l’ordre à aborder les victimes. Elle a quitté son poste et se focalise maintenant sur la réinsertion des survivants dans le cadre d’une entreprise sociale appelée Timea’s Cause. Elle pense qu’il faut mettre en place un programme national d’emploi axé sur les traumatismes pour les survivantes.

—————————————–

Cet article fait partie d’une série de reportages venant du monde entier sur la traite des êtres humains. La couverture par IPS est prise en charge par le groupe Riana.

Le Réseau mondial de développement durable (GSN) poursuit l’objectif de développement durable n° 8 des Nations Unies, en insistant tout particulièrement sur l’objectif 8.7, qui “prend des mesures immédiates et efficaces pour éliminer le travail forcé, mettre fin à l’esclavage moderne et à la traite des êtres humains, et assurer l’interdiction et l’élimination des pires formes de travail des enfants, y compris le recrutement et l’utilisation d’enfants soldats, et, d’ici à 2025, mettre fin au travail des enfants sous toutes ses formes ».

Les origines du GSN découlent des efforts de la Déclaration commune des dirigeants religieux, signée le 2 décembre 2014. Des chefs religieux de différentes confessions se sont réunis pour œuvrer ensemble «en vue de défendre la dignité et la liberté de l’être humain contre les formes extrêmes de la mondialisation de l’indifférence, telle l’exploitation, le travail forcé, la prostitution, la traite des êtres humains », etc.